Les habitants de la côte américaine du golfe fuient l’ouragan Ida « extrêmement dangereux »

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L’ouragan Ida s’est renforcé samedi et la portée de ses vents s’est étendue sur les eaux chaudes du golfe du Mexique, incitant des dizaines de milliers de personnes à écourter leurs vacances et à bloquer les autoroutes de la Louisiane.

Les prévisionnistes ont déclaré qu’il pourrait toucher terre aux États-Unis en tant que tempête de catégorie 4 « extrêmement dangereuse » sur l’échelle de Saffir-Simpson en cinq étapes, générant des vents de 140 milles à l’heure (225 km/h), de fortes averses et une onde de marée qui pourrait plonger une grande partie de le rivage de la Louisiane sous plusieurs pieds d’eau.

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Samedi matin, Ida se trouvait à environ 435 miles au sud-est de Houma, en Louisiane, avec des vents de pointe de 85 mph et se dirigeant vers un atterrissage tard dimanche, a déclaré le National Hurricane Center.

« Nous sommes préoccupés par le développement explosif peu de temps avant qu’il n’atteigne terre », a déclaré Jim Foerster, météorologue en chef chez DTN, qui fournit des conseils météorologiques aux sociétés pétrolières et de transport.

« Il va se déplacer sur de l’eau chaude », a-t-il déclaré.

Les inondations causées par l’onde de tempête d’Ida – des hautes eaux entraînées par les vents de l’ouragan – pourraient atteindre entre 3 et 4,5 mètres (10 à 15 pieds) autour de l’embouchure du fleuve Mississippi, avec des niveaux inférieurs s’étendant vers l’est le long des côtes adjacentes du Mississippi et de l’Alabama, le dit NHC.

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Les responsables ont ordonné à https://twitter.com/nolaready/status/1431297701535158279 des évacuations généralisées des basses terres et des zones côtières, bloquant les autoroutes et provoquant l’assèchement de certaines stations-service alors que les résidents et les vacanciers fuyaient le bord de mer.

PANNES DE COURANT ATTENDUES

Les services publics apportaient des équipes et des équipements supplémentaires pour faire face aux pertes de puissance attendues de la tempête. Des centaines de milliers de maisons pourraient tomber dans l’obscurité alors que les vents forts d’Ida se propagent bien en Louisiane et aussi loin à l’est à Mobile, en Alabama, a déclaré Foerster de DTN.

Hailey DeLaune, 29 ans, résidente de longue date du Golfe, a déclaré à Reuters qu’elle et son fiancé avaient passé vendredi soir à monter les fenêtres de sa maison à Gulfport, dans le Mississippi, et à rassembler des provisions pour surmonter la tempête.

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« Les ouragans ont toujours fait partie de ma vie », a déclaré le professeur de théologie du secondaire, né pendant l’ouragan de catégorie 5 Andrew en 1992. « Vous venez de parcourir votre liste et espérez le meilleur. »

Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, dont l’État est sous le choc d’une crise de santé publique résultant d’une quatrième vague de la pandémie de COVID-19, a exhorté les résidents à se préparer immédiatement à l’ouragan.

« Il est maintenant temps de terminer vos préparatifs », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse vendredi. « À la tombée de la nuit demain soir, vous devez être là où vous avez l’intention de surmonter la tempête. »

Edwards a déclaré l’état d’urgence et le président américain Joe Biden a publié une déclaration d’urgence fédérale avant l’atterrissage à la demande d’Edwards. Il a autorisé le département américain de la Sécurité intérieure et l’Agence fédérale de gestion des urgences à coordonner les efforts de secours en cas de catastrophe dans l’État.

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COUPE DE LA SORTIE D’ESSENCE

Les sociétés énergétiques américaines ont fortement réduit leur production pétrolière offshore de près de 60 % et les raffineurs d’essence ont interrompu leurs activités dans les usines de Louisiane à cause de la tempête. Les prix régionaux des carburants ont augmenté en prévision des pertes de production.

Phillips 66 a achevé la fermeture de sa raffinerie Alliance sur la côte de la Louisiane et PBF Energy Inc a réduit son traitement à Chalmette, en Louisiane, ont déclaré des personnes proches du dossier. PBF n’a pas répondu à la demande de commentaires.

Ida, la neuvième tempête nommée et quatrième ouragan de la saison des ouragans de l’Atlantique 2021, pourrait bien dépasser la force de l’ouragan Laura, la dernière tempête de catégorie 4 à frapper la Louisiane, au moment où il touche terre, ont déclaré les prévisionnistes.

La région a été dévastée en août 2005 par l’ouragan Katrina, qui a fait plus de 1 800 morts.

(Reportage d’Erwin Seba à Houston, Rich McKay à Atlanta, Brendan O’Brien à Chicago, Arpan Varghese à Bengaluru Écriture de Gary McWilliams, Steve Gorman et Frances Kerry Montage par Marguerita Choy et Catherine Evans)

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Reportage approfondi sur l’économie de l’innovation de The Logic, présenté en partenariat avec le Financial Post.

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