Tout accord Kioxia-Western Digital devrait garantir des hubs égaux au Japon et aux États-Unis – législateur principal

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TOKYO – Toute fusion du fabricant de puces japonais Kioxia Holdings et de son rival américain Western Digital Corp devrait garantir que les opérations critiques sont réparties à parts égales entre les deux pays, a déclaré à Reuters un haut responsable du parti au pouvoir au Japon.

Les commentaires d’Akira Amari, ancien ministre de l’Économie et législateur influent du Parti libéral-démocrate (LDP) au pouvoir, soulignent le désespoir du Japon https://www.reuters.com/technology/japan-sees-peril-us-chip-hub- counter-china-2021-08-17 pour préserver les vestiges de son industrie des semi-conducteurs, un domaine où il a autrefois dominé le monde mais a depuis été éclipsé.

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« Nous ne devrions pas permettre que tout soit emmené aux États-Unis », a déclaré Amari dans une interview jeudi.

« Si Kioxia s’associe à une société étrangère, notamment américaine, il faudra au minimum avoir des bases d’opérations égales dans les deux pays. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il parlait spécifiquement des installations de production, Amari a refusé de commenter, affirmant que le problème était lié à la stratégie du Japon.

Kioxia, anciennement connue sous le nom de Toshiba Memory Corp, et Western Digital sont en pourparlers avancés pour une éventuelle fusion d’actions de 20 milliards de dollars dans un contexte d’intensification des rivalités mondiales sur les semi-conducteurs.

Amari a déclaré qu’il pensait que la collaboration des deux sociétés n’était pas une mauvaise idée. Un combiné Kioxia-Western Digital contrôlerait un tiers du marché des flashs NAND, ce qui le placerait à égalité avec le sud-coréen Samsung Electronics.

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« Il est important d’avoir une échelle de masse », a déclaré Amari, qui dirige le groupe de travail du LDP sur les semi-conducteurs. « Une plus grande échelle permet plus de puissance dans la recherche et le développement et une compréhension plus rapide des changements dans les besoins des clients. »

Le point de vue d’Amari est conforme à celui du ministère japonais du Commerce. Des sources du ministère ont déclaré qu’il était prêt à soutenir https://www.reuters.com/world/asia-pacific/exclusive-tokyo-ready-back-western-digital-kioxia-deal-if-key-tech-stays-japan -2021-09-03 L’offre de fusion de Western Digital avec Kioxia a permis de contrôler les séjours technologiques de pointe au Japon.

Kioxia, vendue par Toshiba Corp en 2018 à un consortium dirigé par Bain Capital pour 18 milliards de dollars, a mis de côté ses projets d’introduction en bourse l’année dernière après que les tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine eurent frappé Huawei, l’un des plus gros clients de Kioxia. Kioxia a déclaré qu’il envisageait toujours une introduction en bourse.

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Toshiba, qui détient environ 40,6% de Kioxia, est séparément en pourparlers avec au moins quatre sociétés mondiales de capital-investissement au sujet de ses options stratégiques. C’est également un sujet de préoccupation potentiel pour le gouvernement japonais qui considère le conglomérat comme un atout stratégique car il fabrique des équipements de défense et des réacteurs nucléaires.

Interrogé sur la possibilité que Toshiba puisse être privé, une option que certains actionnaires pressent l’entreprise d’envisager, Amari a déclaré que les parties prenantes de Toshiba devraient d’abord réfléchir à la façon dont la structure de gestion de l’entreprise devrait ressembler.

(Reportage par Makiko Yamazaki, Kaori Kaneko et Ritsuko Shimizu ; Montage par David Dolan et Edwina Gibbs)

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Reportage approfondi sur l’économie de l’innovation de The Logic, présenté en partenariat avec le Financial Post.

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