Le dernier scandale de suppression d’électeurs

Un volontaire de la campagne de vote installe une table à Richardson, au Texas, le 18 janvier 2020.


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LM Otero/Presse associée

Avec l’hyperbole tourbillonnant autour des réformes électorales en Géorgie, en Floride, au Texas, en Iowa et au-delà, il convient de rappeler ce qui s’est passé la dernière fois que les démocrates ont fait cette performance de Chicken Little. Dans un discours prononcé en 2014, le vice-président Joe Biden a sonné l’alarme au sujet d’une « nouvelle attaque contre le droit civil le plus fondamental, le droit de vote ».

M. Biden a visé spécifiquement les lois sur l’identification des électeurs, les qualifiant de « tentative de réprimer le vote des minorités, se faisant passer pour une tentative de mettre fin à la corruption ». Le journaliste de l’Associated Press couvrant le discours a ajouté:  » Biden a déclaré que si les lois avaient été en vigueur lors des élections de 2012 et que seulement 6% des électeurs noirs qui ont voté n’avaient pas pu voter, le président Obama aurait perdu la Floride. « 

Aujourd’hui, 36 États ont des lois sur l’identification des électeurs, et la terrible histoire de M. Biden sur la privation du droit de vote pour des raisons politiques n’a pas abouti. « Les lois strictes sur l’identification n’arrêtent pas les électeurs » : c’était le titre du mois dernier dans le Quarterly Journal of Economics. Des versions antérieures de cette étude ont circulé pendant un certain temps, mais la dernière mérite un coup d’œil. Les auteurs ont analysé 10 ans de données, de 2008 à 2018, précisément lorsque M. Biden a mis en garde contre la suppression des électeurs.

Même les lois « strictes » sur l’identification des électeurs, ont déclaré les auteurs, « n’ont aucun effet négatif sur l’inscription ou la participation, dans l’ensemble ou pour tout groupe défini par la race, le sexe, l’âge ou l’affiliation à un parti ». Mais les lois sur l’identification ont semblé augmenter légèrement la participation des électeurs non blancs par rapport aux blancs.

« La probabilité que des électeurs non blancs soient contactés par une campagne augmente de 4,7 points de pourcentage », ont-ils écrit, « suggérant que la mobilisation des partis pourrait avoir contrebalancé les effets modestes des lois. »

Contre l’intérêt du GOP, l’étude a révélé que « les exigences strictes en matière d’identification n’ont aucun effet sur la fraude, réelle ou perçue ». À l’exception du battage médiatique de personnes comme M. Biden, les États auraient pu adopter ces lois sans faire de mal. Gardez également à l’esprit que les résultats de 2018 ne reflètent pas les fausses affirmations de l’ancien président Trump concernant 2020, qui semblent susceptibles, hélas, d’aggraver les perceptions de fraude. Le renforcement de la sécurité pourrait aider aujourd’hui.

Toutes les études sur l’identification des électeurs n’atteignent pas le même résultat. Un article publié l’année dernière dans la revue Politics, Groups, and Identities a déclaré qu’en examinant les données de 2012 à 2016, « l’écart de participation entre les comtés les plus diversifiés sur le plan racial et les comtés moins diversifiés sur le plan racial s’est accru davantage dans les États adoptant de nouvelles lois strictes sur l’identité avec photo ». Mais si les doctorants utilisant des mesures statistiques de grande puissance ne parviennent pas à s’entendre sur le fait que les effets ne sont pas nuls, ils doivent être ambigus.

L’année dernière, contrairement aux avertissements précédents de M. Biden, les électeurs n’ont certainement pas été réprimés lorsqu’ils se sont présentés en nombre historique pour le placer dans le bureau ovale. Il a remporté la Géorgie, malgré sa loi « stricte » sur l’identification des électeurs, où les démocrates ont ensuite renversé deux sièges au Sénat.

Même ainsi, M. Biden raconte maintenant la même histoire de suppression qu’en 2014, avec un langage presque identique. Il qualifie le projet de loi électorale du Texas de « partie d’une attaque contre la démocratie ». Cette fois, dit-il, le ciel est vraiment en train de tomber.

Wonder Land: Une crise peut être une chose terrible à gaspiller, mais le désordre Manchin et la folie des dépenses montrent que Joe Biden a trouvé un moyen de gaspiller la crise de Covid. Images : Everett Collection/Getty Images Composite : Mark Kelly

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Paru dans l’édition imprimée du 12 juin 2021.

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