Soutenir les enfants en responsabilisant les parents avec des ressources de planification familiale

Les enfants réussissent mieux lorsque leurs parents ont les ressources nécessaires pour s’occuper d’eux, l’une des raisons pour lesquelles le président Biden a récemment remanié le crédit d’impôt pour enfants afin de donner plus d’argent aux familles à revenu faible et moyen. Alors que l’important transfert en espèces devrait réduire la pauvreté et stimuler la mobilité sociale des enfants en améliorant la sécurité économique des familles, les décideurs politiques devraient également veiller à ce que les enfants aient une stabilité familiale.

Comme Richard Reeves et Isabel Sawhill l’ont écrit dans A New Contract with the Middle Class, la santé relationnelle de la classe moyenne américaine n’est pas aussi bonne qu’elle devrait être donnée à nos ressources en tant que nation, et la vie de famille est plus stressée. Après une tendance à la baisse au cours des dernières décennies, les taux de nuptialité dans la classe moyenne se sont stabilisés, bien qu’à un niveau inférieur à celui des riches. De plus en plus d’enfants naissent hors mariage – principalement de couples cohabitants, plutôt que de parents célibataires. Les futurs parents sont désormais trois fois plus susceptibles de cohabiter après être tombés enceintes pour la première fois que de se marier, entrant dans ce que certains chercheurs appellent des « cohabitations de fusil de chasse ». Ces tendances, souvent associées aux familles pauvres, se retrouvent également dans la classe moyenne.

Les enfants sont de plus en plus susceptibles de naître de mères cohabitantes

Pour la sélection complète de graphiques et de chiffres, voir Un nouveau contrat avec la classe moyenne.

Un environnement familial stable pour élever des enfants, généralement avec deux parents engagés, est un idéal partagé par la plupart des Américains. Et des relations familiales solides constituent une base pour le développement individuel, en particulier pour les enfants ; l’investissement de temps et d’énergie par les parents a un impact important sur le bien-être et le développement de l’enfant. La stabilité familiale – avec peu ou pas de changements dans les partenariats résidentiels et romantiques des parents – est associée à de meilleurs résultats scolaires et sociaux pour les enfants, en particulier les garçons. C’est pourquoi la parentalité est si importante.

Reeves et Sawhill écrivent : « L’objectif de la politique publique devrait donc être d’aider les gens à construire les fondations sur lesquelles une vie de famille stable peut être construite. Cela signifie fournir aux Américains une sécurité économique et des revenus plus élevés, la possibilité d’acquérir des compétences et une éducation, réduire les pressions de temps sur les parents et fournir un accès bien informé à des soins de santé reproductive efficaces.

Planification familiale = stabilité familiale

Une vie de famille stable est beaucoup plus facile à créer, selon Reeves et Sawhill, lorsque les parents disposent de ressources économiques adéquates, d’une sécurité d’emploi et de temps (et de contrôle sur leur temps) à consacrer à leurs enfants et partenaires. Il est également essentiel qu’ils puissent choisir quand et avec qui avoir des enfants. Les parents ayant une certaine sécurité économique qui ont intentionnellement un enfant ensemble au moment qu’ils préfèrent sont beaucoup plus susceptibles de rester ensemble. Actuellement, une naissance sur trois aux États-Unis est involontaire; parmi les femmes célibataires de moins de 30 ans, la plupart des naissances – 60 % – ne sont pas désirées. Les jeunes adultes qui « dérivent » vers la parentalité plutôt que de planifier leur famille sont beaucoup plus susceptibles de connaître une instabilité importante dans leurs relations.

Ils ajoutent : « La stabilité familiale est importante. Mais la stabilité d’aujourd’hui n’est peut-être pas la même qu’au cours des décennies passées, et il est important de ne pas succomber à « amener du soutien » sur la base d’une présomption erronée d’un âge d’or précédent. » Les familles étaient peut-être autrefois plus grandes et plus stables, mais la violence domestique, la maltraitance des enfants, l’inégalité entre les sexes et la stigmatisation attachée aux couples non mariés et homosexuels étaient également beaucoup plus importantes. Le divorce en tant que sortie de mauvais mariages, par exemple, a été un pas en avant, conduisant à moins de suicides chez les femmes et à moins de violence domestique. Peut-être que les communautés centrées sur les quartiers étaient autrefois plus cohésives, mais ces quartiers étaient encore plus ségrégués selon les lignes raciales qu’ils ne le sont aujourd’hui.

Si l’ancienne norme concernait les enfants dans le mariage, la nouvelle norme décrite dans le Contracter est d’avoir des enfants mis au monde intentionnellement. La bonne nouvelle est qu’il est plus facile aujourd’hui qu’à aucun autre moment d’aider les parents à planifier leur famille grâce à la disponibilité de formes de contraception sûres et à longue durée d’action, telles que les dispositifs intra-utérins (DIU). Comme ils sont beaucoup plus efficaces que d’autres formes de contraception, leur utilisation réduit considérablement les grossesses non planifiées ainsi que les avortements.

Meilleure contraception, moins de grossesses non désirées

Les États qui ont formé des prestataires à l’utilisation des DIU ou d’autres méthodes contraceptives à longue durée d’action – ou les ont rendus disponibles gratuitement avec un bon conseil orienté patient – ont connu une baisse marquée des grossesses non planifiées et des avortements. Un investissement d’un milliard de dollars dans l’amélioration de l’accès aux formes de contraception à action prolongée les plus efficaces produirait entre 3,2 et 6,4 milliards de dollars d’augmentation des revenus pour les enfants dont la naissance a été programmée pour s’aligner sur les préférences de leurs propres parents. Bien que garantir l’accès aux prestataires de soins de santé en général soit un objectif important, Reeves et Sawhill présentent des propositions spécifiques pour accroître l’accès aux soins de procréation dans le Contracter:

  • Une nouvelle question devrait apparaître sur les formulaires d’admission médicale, demandant aux femmes en âge de procréer si elles souhaitent ou non tomber enceintes. Cette « question clé » devrait catalyser une discussion sur (ou une orientation vers) des services de contraception si une femme ne veut pas tomber enceinte, ou des conseils de santé avant la grossesse si elle le souhaite. D’autres moyens d’améliorer la sensibilisation comprennent des campagnes de marketing social et une meilleure éducation sexuelle dans les écoles.
  • Coût. La contraception devrait être facilement accessible et gratuite, quel que soit le statut d’assurance. Le coût initial des formes de contraception les plus efficaces, telles que le DIU, est élevé, mais bien inférieur aux coûts d’un accouchement non planifié.
  • Formation des prestataires. Les facultés de médecine et les organisations à but non lucratif telles que Upstream devraient être financées pour former les prestataires de santé, en particulier ceux des cliniques de santé publique. Il a été démontré, par exemple au Delaware, que cette formation supplémentaire augmente l’utilisation de formes efficaces de contraception et réduit considérablement les grossesses non planifiées et les avortements.

Des familles saines et stables dépendent d’une planification familiale bien informée. En conséquence, Reeves et Sawhill suggèrent que les décideurs politiques devraient veiller à ce que les futurs parents soient en mesure de choisir quand avoir des enfants en améliorant l’accès à une contraception de haute qualité.

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