L’Amérique a déjà connu ce genre de racisme

« L’émeute balaie Chicago » devrait sonner et se sentir intuitivement familier. Cependant, ce titre a fait la une d’un journal il y a plus de cent ans. Nommé « l’été rouge de 1919 », une vague de violence et d’effusion de sang s’est produite d’avril à novembre 1919 avec des émeutes, des lynchages et des foules à travers le pays. Des centaines de vies afro-américaines ont été réclamées et des centaines d’autres ont été mutilées et sans abri. Les épisodes les plus violents se sont produits à Chicago, IL, Washington, DC et Elaine, AR et ont été les précurseurs de ce que beaucoup apprennent maintenant à être le massacre de Black Wall Street à Tulsa.

Signifiant l’été rouge, Eugene Williams, un adolescent afro-américain, a violé la ségrégation officieuse d’une plage de Chicago, puis a été lapidé par un homme, qui faisait partie d’une foule blanche, puis s’est noyé. Le racisme terrorisant qui a suivi a déclenché l’une des émeutes raciales les plus longues et les plus sanglantes jamais vues dans le pays. Comme aujourd’hui, ces incidents racistes qui ont attiré l’attention nationale et internationale sont survenus dans la foulée d’une pandémie, l’épidémie de grippe de 1918.

Avance rapide jusqu’à un siècle plus tard, la pandémie de COVID-19, le meurtre de George Floyd et les manifestations de protestation auxquelles ont assisté des millions de personnes, ainsi que l’insurrection de 2021, reflètent tous un endroit que nous avons déjà vu dans ce pays. Il semble que les syndémies, ou plutôt l’agrégation de multiples épidémies (par exemple, coronavirus, brutalités policières), suivies de violences raciales soient les brins qui composent l’ADN de l’Amérique.

Pendant la pandémie de COVID-19, le meurtre de George Floyd a attiré l’attention mondiale sur la brutalité policière et le racisme systémique aux États-Unis. Malgré les recommandations de distanciation sociale, des masques portant des manifestants de Black Lives Matter ont inondé les rues du monde entier lors d’un «Été de calcul racial 2020». De fin mai à fin juin 2020, environ 20 millions de personnes aux États-Unis ont participé à des manifestations contre la mort de George Floyd, ainsi que Breonna Taylor, un autre corps noir, parmi tant d’autres, perçu comme ciblé et tué de manière discriminatoire par la police. .

Suite au meurtre de George Floyd, le racisme systémique a finalement été qualifié par beaucoup de crise de santé publique. C’était pour une bonne raison. Le racisme structurel renforce et informe également les politiques aux États-Unis qui perpétuent les disparités raciales dans les résultats de santé, les inégalités dans les déterminants de la santé, tels que le logement, l’éducation et les soins de santé, ainsi que par le biais de la police discriminatoire des Afro-Américains. Au-delà de la mortalité de la violence policière, les recherches ont montré que ce type de violence contribue également à des effets négatifs sur la santé, tels que le stress psychologique menant à un AVC ou à un vieillissement accéléré.

Afin de lutter fondamentalement contre les disparités de santé fondées sur la race de COVID-19 et de tant d’autres conditions qui aggravent de manière disproportionnée la santé des Afro-Américains, nous devons aller au-delà de l’approche centrée sur la personne et cesser de pousser des politiques qui « blâment » les malades et « récompense » les personnes en bonne santé. Les politiques de santé doivent, plus que jamais, refléter le rôle des déterminants sociaux, ou plutôt les conditions (par exemple, l’accès aux soins de santé, le logement abordable, l’emploi) qui influencent et façonnent les risques de maladie pour les individus et les populations, ainsi que les racisme qui sature les politiques de ces déterminants. Une fois l’ampleur de ces déterminants pleinement appréciée, des stratégies et des solutions de politique de santé imprégnées d’un modèle écologique qui vise à comprendre les déterminants multiples et interactifs des comportements de santé à de nombreux niveaux [(interpersonal (e.g., family), organizational (e.g., workplace), community (e.g., neighborhood), public policy (e.g., state laws)] au-delà de l’individu peut alors commencer à s’attaquer aux problèmes d’iniquité en matière de santé qui étaient présents bien avant le début de la pandémie de COVID-19.

Mais le changement social doit s’étendre au-delà des soins de santé. Pour transformer et réorienter ce pays en une société antiraciste, ou qui assure l’équité et la justice pour tous en luttant consciemment contre le racisme aux niveaux individuel et institutionnel, la question, du Dr Ibram X. Kendi, « qu’est-ce qui ne va pas avec les politiques ? doit être demandé et suivi d’action. Des entreprises américaines aux petites entreprises en passant par les institutions et les organisations à but non lucratif, les dirigeants et les parties prenantes à tous les niveaux devraient viser à résoudre les problèmes suivants :

  • Affronter les idéologies racistes, y compris la sienne, avec le plus haut niveau d’intolérance
  • Créer des programmes, des mesures et des systèmes de responsabilisation pour les politiques antiracistes
  • Développer une approche systématique pour évaluer et surveiller le climat culturel
  • Promouvoir l’éducation et le dialogue sur le racisme, ses causes et ses effets
  • Appliquer l’intersectionnalité pour comprendre les systèmes de discrimination interdépendants
  • S’engager à identifier et à démanteler les inégalités et les disparités raciales
  • Tirez parti de votre position de pouvoir pour défendre les pratiques et politiques antiracistes

Aujourd’hui, beaucoup de gens pensent que les pandémies et les manifestations ne se sont jamais réunies de manière unique dans ce pays, mais ils auraient tort. Nous sommes déjà venus ici. La question est de savoir ce qui se passera maintenant pour empêcher l’histoire de se répéter dans les décennies à venir. Pour que ce moment ne soit pas seulement fugace qui reconnaît les impacts du racisme historique et contemporain et fasse peu pour changer les politiques, les recommandations ci-dessus doivent être fortement prises en compte pour parvenir à une société antiraciste et réparer les dommages de la discrimination raciale.

Jennifer D. Roberts est professeure adjointe au Département de kinésiologie, École de santé publique de l’Université de Maryland College Park (UMD) et fondateur et directeur du Laboratoire des résultats et effets de santé publique de l’environnement bâti (PHOEBE). Sa bourse se concentre sur l’impact des environnements bâtis, sociaux et naturels, y compris les inégalités institutionnelles et structurelles de ces environnements, sur les résultats de santé publique des communautés marginalisées.

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