Un ange de classe à Green Bay

Une enseignante de première année et ses élèves à l’école catholique Our Lady of Lourdes à De Pere, Wisconsin, le 26 août 2020.


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Sarah Kloepping/Presse associée

Les syndicats d’enseignants ont fermé de nombreuses écoles publiques cette année. Mais dans un système d’enseignement privé, les enseignants sont récompensés pour leur maintien en poste. Quelqu’un dans la région de Green Bay, Wisconsin, a fait un don de 1 000 $ à chaque enseignant du réseau d’éducation catholique de la région de Green Bay, que tout le monde appelle Grace. Près de 190 enseignants recevront la prime. ZipRecruiter estime le salaire moyen d’un enseignant dans une école catholique de Green Bay à moins de 42 000 $.

«C’était bouleversant», déclare Beth Christensen, enseignante de deuxième année. « C’était tout simplement incroyable que quelqu’un reconnaisse notre travail et notre engagement envers nos futurs dirigeants. » Elle prévoit d’utiliser l’argent pour des projets domestiques et l’éducation de ses enfants.

L’enseignante de première année, Nicole Hall, a l’intention d’en mettre de côté pour sa classe afin de se souvenir du cadeau. Elle dit qu’elle s’est sentie « humble et honorée que quelqu’un se soucie suffisamment du travail que nous faisons et reconnaisse les défis auxquels nous sommes confrontés ». La personne qui a fait don de l’argent a une relation avec Grace et a pu constater les avantages de l’apprentissage en personne pendant la pandémie, a déclaré Kim Desotell, présidente de Grace.

Les services de santé locaux du comté de Dane dans le Wisconsin (y compris Madison) et de la ville de Racine ont tenté de forcer les écoles privées à arrêter l’apprentissage en personne. Plusieurs écoles chrétiennes ont poursuivi, obtenu des injonctions préliminaires de la Cour suprême de l’État et attendent les décisions finales dans les semaines à venir. Mais bien qu’il y ait eu des critiques, personne n’a dit à Grace qu’il ne pouvait pas ouvrir en personne, dit Mme Desotell.

L’un des plus grands réseaux privés du Wisconsin, Grace compte plus de 2 000 élèves inscrits dans neuf écoles de 23 paroisses. (La nièce de l’éditeur de la page éditoriale du Journal enseigne dans l’une des écoles.) Après la fermeture de l’épidémie initiale de Covid au printemps dernier, Grace a rouvert ses portes en août pour un enseignement en personne cinq jours par semaine. L’un de ses campus a utilisé un modèle hybride pendant quelques mois, les étudiants venant un jour sur deux. En revanche, le district scolaire public de la région de Green Bay, où résident cinq des écoles de Grace, n’a même pas tenté d’enseigner en personne avant mars.

L’engagement de Grace envers l’enseignement en classe a porté ses fruits. De nouveaux élèves sont entrés tout au long de l’année scolaire, et les inscriptions à l’approche de l’automne prochain ont augmenté de plus de 120 élèves par rapport à la fin de l’année scolaire dernière. Mme Desotell dit que les familles des écoles publiques sont parmi celles qui manifestent de l’intérêt. Le programme de choix parental du Wisconsin, qui offre des bons aux familles à faible revenu, pourrait aider. Près de 550 étudiants ont participé au programme cette année à Grace, où les frais de scolarité moyens à la paroisse sont d’un peu plus de 3 000 $.

Maintenant, la vie revient à la normale. Le plexiglas tombe, les masques tombent et il n’y aura pas d’option virtuelle à l’automne. Comment Grace a-t-elle réussi à s’en sortir ? Mme Desotell attribue la foi de l’école et ses enseignants « innovants, positifs et axés sur la mission ». L’ange anonyme de Grace est certainement d’accord.

Mme Ault est rédactrice adjointe de la page éditoriale du Journal.

Wonder Land : L’enseignement du « racisme systémique » a été imposé aux étudiants, jusqu’à ce que la politique fasse marche arrière. Images : AP/Everett Collection Composite : Mark Kelly

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Paru dans l’édition imprimée du 10 juin 2021.

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