Le capitalisme clickbait – ou le retour à l’économie politique libidinale

Le capitalisme clickbait – ou le retour à l’économie politique libidinale

L'année dernière, j'ai publié un volume intitulé Le capitalisme clickbait. Le titre a été une surprise, même pour moi. Le livre était censé s'appeler Économies libidinales du capitalisme contemporain. Personne n'était intéressé par le volume jusqu'à ce que je change le titre. Cela nous apprend sûrement quelque chose sur l’industrie de l’édition et sur la façon dont elle aime commercialiser les aspects politico-économiques. Une liste de livres récemment publiés comprend les éléments suivants : Le capitalisme étranglé, Un capitalisme dévasté, Le capitalisme cannibale. Quelle est la suite ? Un expert sur Twitter est allé droit au cœur du problème : « Pourquoi pas un capitalisme « capitaliste » ? Quoi qu'il en soit, j'ai envoyé un e-mail à quelques éditeurs : « J'ai un manuscrit de livre intitulé Le capitalisme clickbait. Veux-tu le voir? Cliquez ici! » Et juste comme ça, ils étaient intéressés. C'était presque un accident. Au moins une expérience. Jusque-là, il n'y avait aucune mention de clickbait. Puis, tout d’un coup, c’est devenu le point d’ancrage de tout le projet.

À bien des égards, clickbait est un titre parfait. Cela parle directement de l’intersection de l’argent, de la technologie et du désir. Clickbait suggère une ruse astucieuse pour profiter d'inclinations peu recommandables d'une sorte ou d'une autre (FOMO, voyeurisme, schadenfreude). Bien sûr, le clickbait se termine généralement par une déception. Le titre est une astuce. Le site Web est une arnaque. Vous cliquez en vous sentant trompé. J’espère que ce n’est pas le cas de ce livre, qui traite davantage des économies du désir qui se dessinent autour de la technologie numérique et de la finance que du clickbait en soi. Et je ne pense pas que ce sera le cas, car le but de cette astuce est de trouver un moyen de réintroduire clandestinement l’économie libidinale dans le discours de l’économie politique. Et je pense qu’il y a quelque chose à gagner à remettre cette idée en circulation. Pour donner une idée de pourquoi, il convient de dire quelques mots sur l'économie libidinale, sur la façon dont le livre se positionne par rapport à la tradition mineure de l'économie politique libidinale, et sur la portée du volume en termes de thèmes et d'approches. couvertures.

Tout d’abord : qu’est-ce que « l’économie libidinale » ? L'expression trouve son origine dans la théorie freudienne de l'énergie psychique, ou « libido », et a connu une transformation décisive au milieu du XXe siècle lorsque les intellectuels français cherchaient à mettre en scène une rencontre entre Freud et Marx. On peut alors parler d’« économie politique libidinale ». Et le pari fondamental de cette version de l’économie libidinale est que le capitalisme puisse être engagé de manière fructueuse à travers le prisme du désir.

Dire que l’économie est une question de désir signifie qu’elle implique plus que du travail, de la production ou de l’échange ; bien plus que calculer les coûts et les bénéfices. Cela revient à dire que la vie économique est organisée par une série de processus inconscients et de pulsions psychiques. L’économie politique libidinale veut appliquer ce genre de considérations à l’analyse économique, pour cartographier « les flux de désir, les peurs et les angoisses, les amours et les désespoirs qui traversent le champ social », comme le dit si mémorablement Foucault dans la préface. à Deleuze et Guattari Anti-Œdipe (p. XVIII). Lorsque Lyotard publia son propre livre sur le thème, simplement intitulé Économie libidinale, il est allé plus loin : « Toute économie politique est libidinale » (p. 111). Par cette provocation, il voulait dire non seulement que tout mode de production est libidinal (féodalisme, mercantilisme, capitalisme), mais aussi que toute tentative de les codifier théoriquement (économie politique classique, économie politique marxiste, économie keynésienne) l’est également. En d’autres termes, les institutions et les concepts du capitalisme contemporain doivent être lus comme des aspects vitaux de sa vie psychique.

Le but avec Le capitalisme clickbait C'était prendre Lyotard au mot et entreprendre une telle lecture. Retracer les courants psychologiques qui sous-tendent l’ordre politique et économique de notre époque, même si la pensée libidinale-économique fait partie de cet ordre. J’aborde ce niveau méta-théorique dans mon introduction au volume, où je développe un compte rendu préliminaire des relations entre l’économie libidinale et le capitalisme de trois manières. Premièrement, en plaçant l’économie libidinale à l’intersection de la pensée économique et psychologique. Deuxièmement, en reliant le développement de la pensée libidinale-économique au développement historique du capitalisme. Et troisièmement, en soulignant le rôle des dynamiques libidinales dans la reproduction sociale du capitalisme contemporain.

Ce n’est pas le lieu d’analyser chacun de ces points en détail, mais voici les gros titres.

  1. L’économie libidinale peut être comprise en termes scientifiques comme délimitant un espace intermédiaire entre la psychanalyse et l’économie politique (ou la psychologie et l’économie). Mais l’histoire de l’économie libidinale remonte plus loin que Freud, impliquant une circulation de métaphores entre un éventail de discours beaucoup plus large. Pour cette raison, une discipline à part entière d’économie politique libidinale est difficile à atteindre, et peut-être même pas souhaitable de toute façon.
  2. L’économie libidinale est impliquée dans l’histoire de la façon dont le capitalisme met le désir à profit. Le développement du capitalisme de consommation a été façonné de manière décisive par la psychanalyse, qui a fourni des outils pratiques pour la production de masse de subjectivité parallèlement à la production de masse de marchandises. Elle a également, sous sa forme plus radicale après 1968, contribué à produire une forme d’économie qui a prospéré en supprimant bon nombre des caractéristiques répressives du capitalisme industriel. Libération de la famille, de l’usine, des carrières de toute une vie et des identités fixes ; ces héritages de l’économie libidinale alimentent également les soi-disant machines désirantes du capitalisme contemporain.
  3. La pensée contemporaine de cette tradition revisite et rejoue de nombreux aspects antérieurs de l’économie libidinale, y compris les humeurs-signaux qui y sont attachées. De l’économie libidinale dépressive de Mark Fisher à l’accélérationnisme maniaque remanié, désormais populaire parmi les frères technologiques ; de l’idée d’un « monde sans désir » (Pettman 2020) à l’idée d’un « monde sans capital » (Fisher 2021). Ce sont tous des refrains familiers et il y a beaucoup de gens prêts et désireux de continuer à les parcourir. Et ce n’est pas une quête totalement dénuée de valeur. Mais et s’il y avait quelque chose à gagner à reformuler également les coordonnées sous-jacentes de l’économie libidinale ?

Considérons donc à nouveau la suggestion selon laquelle « toute économie politique est libidinale ». L’économie politique libidinale veut s’attaquer à la dynamique libidinale du capitalisme, mais elle reste redevable à un concept très spécifique d’économie dérivé de Marx. Pourquoi? Il n’y a tout simplement aucune bonne raison de limiter les concepts économiques de l’économie libidinale à ceux associés à la montée du capitalisme industriel. Ce qu’il faut donc, c’est une économie politique libidinale adaptée à l’analyse du capitalisme contemporain, prête à engager ses dernières logiques et symptômes, même si elle reste prise au piège en eux.

De telles tentatives ont déjà eu lieu, pour la plupart dispersées en marge des sciences sociales. En économie politique internationale, un effort soutenu a été déployé pour articuler une version de l’économie libidinale qui s’appuie sur les idées d’institutionnalistes hétérodoxes comme Veblen et Commons (Amin et Palan 2001 ; Gammon et Palan 2006 ; Gammon et Wigan 2013). Entre-temps, un nombre restreint mais croissant de recherches a émergé qui amène les questions de l’économie libidinale à influencer les enjeux contemporains, fournissant des récits psychanalytiquement informés de la crise financière, de la mondialisation et du développement international (Bennett 2012 ; Kapoor 2018, 2020 ; Kapoor et al. 2023). Le capitalisme clickbait s'appuie sur et contribue au développement ultérieur d'une économie politique libidinale selon ces deux axes – théorique et empirique – en concentrant l'attention sur le rôle joué par le désir dans la reproduction sociale en cours du capitalisme.

Pour ce faire, le livre rassemble un groupe hétéroclite de penseurs : des économistes en convalescence, des géographes et des théoriciens du développement, un psychiatre clinicien, des spécialistes de l’économie politique de divers bords. Le commentaire s’appuie partout sur les théories psychanalytiques du désir et de l’inconscient, mais l’approche plus large adoptée est celle du pluralisme théorique. Le livre mobilise donc une gamme de perspectives sur le désir, mais aussi sur l’économie, ainsi que sur leurs relations et interactions les unes avec les autres à travers les institutions sociales. Chemin faisant, les contributeurs s’appuient sur les idées de Freud et Marx, de Lacan et Veblen, de Deleuze et Minsky, et d’autres encore. En termes empiriques, l’ouvrage vise à ouvrir de telles perspectives sur un ensemble plus large de catégories et de thèmes économiques que ce qui a été normalement le cas, et en particulier sur ceux qui semblent émerger comme les cartes de visite du capitalisme du XXIe siècle. Notamment ceux liés au numérique et à la finance.

L'organisation du volume dans son ensemble reflète cette portée et cette ambition. Les questions éternelles de la mort, du sexe, de l'agression, du plaisir, du désespoir, de l'espoir et de la vengeance sont suivies sur le terrain du contemporain, avec des chapitres consacrés aux médias sociaux, aux applications de rencontres en ligne, aux crypto-monnaies, aux NFT et aux actions mèmes. Le livre se déroule en trois phases. La première revient aux scènes primitives de l’économie libidinale, en les reliant aux préoccupations fondamentales de l’économie institutionnelle hétérodoxe. La deuxième phase du livre met en dialogue les concepts libidinaux et économiques avec les caractéristiques structurelles du capitalisme contemporain, compris à travers les grandes catégories du changement technologique et de la stratification sociale. La troisième phase du livre aborde les formes contemporaines de politique à travers le prisme de l'espoir et du désespoir, proposant une série de réflexions sur les réponses quotidiennes à la domination financière.

Il existe des points de conflit entre certains chapitres, qui oscillent entre différentes conceptions du social et du psychique, sans parler des différentes conceptions de l'économie et du capital. Mais il ne s’agit pas de résoudre ces différences dans une perspective unifiée. Les économies libidinales du capitalisme sont imprévisibles et peu susceptibles d’être maîtrisées par une théorie systémique. Au lieu de cela, j’aime penser au livre comme offrant une sorte de portrait moderniste ; un portrait des dernières institutions à canaliser et reconfigurer les énergies psychiques de la vie politique et économique.

Le livre est incroyablement cher et discrètement séduisant. Existe-t-il une meilleure façon de mettre en scène ce retour à l’économie politique libidinale ? À vous de me dire.

Vous pourriez également aimer...