Le Premier ministre grec déclare que la crise climatique est avec nous et que le coût de l’ignorer est « inimaginable »

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ATHENES — Les pays méditerranéens doivent montrer la voie dans la lutte contre le changement climatique, a déclaré le Premier ministre grec, avertissant que le coût de ne rien faire était inimaginable, l’humanité luttant peut-être pour survivre au-delà du tournant du siècle prochain.

La Grèce, la Turquie, Chypre et l’Espagne ont été ravagées par des incendies de forêt et des températures record cet été, les scientifiques avertissant que la région s’était transformée en un « point chaud de feux de forêt ». L’Allemagne, la Turquie et la Chine ont été frappées par des inondations dévastatrices.

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« Je ne veux plus parler de changement climatique. Je veux parler de la crise climatique, elle est déjà là », a déclaré le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis à Reuters dans une interview.

« Et pour y remédier, nous avons besoin de politiques horizontales qui imprègnent essentiellement tous les aspects de notre vie économique et sociale. »

Un panel de l’ONU sur le climat a averti que les vagues de chaleur mortelles, les énormes ouragans et autres phénomènes météorologiques exceptionnels ne feraient que s’aggraver.

Mitsotakis, 53 ans, diplômé de Harvard, a fait de l’action climatique un point central de son administration. Peu après son élection en juillet 2019, il a annoncé l’interdiction des centrales au charbon à partir de 2028 et a récemment créé un ministère de la protection civile chargé de gérer les crises.

Mitsotakis a accueilli vendredi à Athènes les dirigeants de neuf pays du sud de l’Europe, en « ligne de front » du changement climatique, lorsqu’ils ont appelé à une action mondiale urgente dans le cadre d’une « déclaration d’Athènes » initiée par Mitsotakis.

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La conférence des Nations Unies sur le climat COP26 à Glasgow, qui débutera le 31 octobre, vise à obtenir des pays du monde entier une action climatique beaucoup plus ambitieuse et l’argent qui va avec.

Dans le pire des cas, la crise climatique représenterait la « destruction de la civilisation humaine telle que nous la connaissons », a déclaré Mitsotakis à Reuters.

« Nous devons être très, très, très clairs. C’est exactement ce qui est en jeu. Si les pires scénarios se matérialisent, cette planète ne sera pas hospitalière pour l’espèce humaine d’ici la fin de ce siècle.

«Ici, en Méditerranée, nous avons près de 6 000 ans de civilisation derrière nous, mais il est du devoir de notre génération de s’assurer que les générations futures continueront à vivre, à prospérer et à prospérer.»

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L’Organisation météorologique mondiale, une agence des Nations Unies, a évalué que le nombre de catastrophes provoquées par le changement climatique a quintuplé au cours des 50 dernières années, tuant plus de 2 millions de personnes et coûtant 3,64 billions de dollars en pertes totales.

Le coût de la crise était « inimaginable » à l’échelle mondiale et même en termes d’économies nationales, a déclaré Mitsotakis.

Les inondations en Grèce ont coûté un demi-milliard d’euros l’année dernière, et chaque récolte ravagée par des conditions météorologiques extrêmes pourrait entraîner des centaines de millions de dégâts, a-t-il déclaré. L’érosion côtière due à l’élévation du niveau de la mer était un autre défi en tant que menace directe pour le tourisme, un domaine d’une importance particulière pour la Grèce.

Le pays a réduit ses gaz à effet de serre de 11 millions de tonnes depuis fin 2019 en s’éloignant du charbon, a déclaré Mitsotakis. Les autorités grecques se déplaçaient également « à grande vitesse » pour placer des barrières contre les inondations dans les forêts détruites par les incendies cet été.

Mitsotakis a été critiqué pour la réponse du gouvernement aux incendies de cet été, qui ont forcé des milliers de personnes à fuir leurs maisons. Il s’est excusé pour tout manquement.

« Face à des incendies de cette intensité, il est très clair que nous devons faire les choses différemment », a-t-il déclaré. « Nous devons donc apprendre de nos erreurs. » (Édité par Nick Macfie)

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Reportage approfondi sur l’économie de l’innovation de The Logic, présenté en partenariat avec le Financial Post.

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