La rupture française est un coup dur pour la reconstruction de l’alliance de Biden centrée sur la Chine

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WASHINGTON – Les capitales européennes ont célébré la visite du secrétaire d’État américain Antony Blinken en juin, alors que le plus haut diplomate du président Joe Biden faisait des blagues en français à Paris, posait pour des selfies avec des jeunes français et parlait longuement de la revitalisation des relations transatlantiques.

C’était une bouffée d’air frais après quatre ans d’administration impétueuse de l’ancien président Donald Trump « America First », au cours de laquelle les liens des États-Unis avec l’Europe ont basculé d’une crise à l’autre au milieu de décisions politiques qui ont souvent aveuglé les pays européens.

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Mais moins de trois mois après la tournée de réparation de Blinken, Washington se retrouve dans une crise diplomatique sans précédent avec la France à propos d’un accord trilatéral avec la Grande-Bretagne pour fournir à l’Australie des sous-marins à propulsion nucléaire qui ont coulé un contrat de 40 milliards de dollars pour des navires de conception française.

La France a réagi avec fureur, affirmant que le nouvel accord avait été élaboré dans son dos et recourant à un langage presque inconnu dans les déclarations publiques entre alliés, le qualifiant de « brutal » et de « coup de poignard dans le dos ».

Vendredi, il est allé plus loin, prenant la mesure extraordinaire de rappeler ses ambassadeurs à Washington et en Australie et accusant l’administration Biden d’avoir agi comme Trump en écartant Paris.

Les analystes disent que la crise est plus que commerciale et de confiance, et même si les responsables américains espèrent qu’elle s’arrêtera rapidement, elle a le potentiel de causer des dommages durables à l’alliance avec la France et l’Europe et jette le doute sur le front uni de Washington. cherchait à contrer la montée en puissance de la Chine.

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Des diplomates français ont déclaré avoir appris l’accord pour la première fois lorsque des informations ont été divulguées dans les médias australiens quelques heures avant l’annonce officielle mercredi, bien que le Premier ministre australien Scott Morrison ait insisté sur le fait qu’il avait clairement indiqué au président français Emmanuel Macron en juin qu’il pourrait annuler l’accord avec la France.

Quoi qu’il en soit, du point de vue français, la décision américaine va à l’encontre de ce que l’administration Biden a promis depuis la fin de l’ère Trump : un retour au multilatéralisme et une coopération étroite avec les partenaires et alliés, l’Europe en étant un élément important.

« Cela fait comprendre aux Européens que certaines des politiques de Trump, au-delà des scandales et des tweets, n’étaient peut-être pas une aberration mais signalaient un éloignement plus profond de l’Europe », a déclaré Benjamin Haddad, directeur du Centre Europe de l’Atlantic Council.

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« À un moment où l’administration Biden veut rallier les Européens dans un front transatlantique commun pour repousser l’affirmation de la Chine, pourquoi ne pas faire appel à l’acteur clé de l’UE dans la région ?

Certains voient une nouvelle politique maladroite de l’administration Biden dans la foulée de sa fin chaotique de l’intervention américaine de deux décennies en Afghanistan, au sujet de laquelle les pays européens se sont plaints de ne pas avoir été correctement consultés.

« Tout comme l’Afghanistan, ce nouvel opus ‘America First’ est mal conçu et encore plus mal exécuté », a déclaré un diplomate français.

TENTATIVES POUR APAISER LA COLÈRE FRANÇAISE

Blinken a tenté d’apaiser la colère française, qualifiant la France d’alliée vitale et de longue date dans l’Indo-Pacifique et au-delà, et la Maison Blanche et le Département d’État ont rapidement publié des déclarations apaisantes après que Paris a rappelé ses ambassadeurs.

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Le département d’État a déclaré que Washington espère poursuivre les discussions sur la question à un niveau supérieur dans les prochains jours, y compris lors de l’Assemblée générale des Nations Unies la semaine prochaine.

David Bell, professeur d’histoire à l’Université de Princeton, a déclaré que le précédent indiquait que la crise finirait par disparaître.

Les Français étaient clairement « très agacés » et l’ont montré d’une manière « assez dramatique », a-t-il dit, tout en rappelant les moments précédents de haute tension, notamment le retrait de la France du commandement de l’OTAN dans les années 1960 et le refus en 2003 de se joindre à l’invasion menée par les États-Unis. d’Irak.

Mais les relations diplomatiques n’ont pas été suspendues et, à un moment donné, les ambassadeurs seront renvoyés, a prédit Bell, notant que le geste de Macron précède une course à la réélection potentiellement serrée l’année prochaine.

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« Macron essaie de réveiller cette tradition gaulliste de l’indépendance française » en politique étrangère, a-t-il déclaré.

AFFAIBLISSEMENT DU FRONT INDO-PACIFIQUE

Alors que les alliés de l’OTAN pourraient bien trouver des moyens de se remettre de ce que certains considèrent comme la pire crise diplomatique de leur histoire, les experts mettent en garde contre de graves dommages à la stratégie plus large de Biden en Chine.

L’accord trilatéral sur les sous-marins devrait renforcer la main des États-Unis et de leurs alliés face à la montée en puissance de la Chine, mais les dommages causés par l’aliénation de la France pourraient l’emporter.

« La Chine doit rire jusqu’à la banque », a déclaré François Heisbourg, conseiller principal pour l’Europe à l’Institut international d’études stratégiques. « Ils ont la perspective de supprimer la présence potentielle de l’Europe aux côtés des États-Unis dans la zone indo-pacifique. »

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Bien que le renforcement des liens entre les États-Unis et l’Australie concernerait le gouvernement chinois, la France, la principale puissance militaire de l’UE, a pris une position ferme en exhortant à une ligne dure à l’égard de la Chine alors que d’autres pays de l’UE tels que l’Allemagne semblaient plus soucieux de ne pas perturber les relations commerciales avec Pékin. .

« Il y a un inconvénient pour la Chine, mais l’avantage je pense est plus grand – l’idée que l’Europe va essentiellement rester dans les coulisses et ne pas jouer un rôle actif dans l’Indo-Pacifique dans son ensemble », a déclaré Heisbourg.

Il a déclaré que la France pourrait restreindre son attention pour se concentrer sur ses intérêts spécifiques de l’Indo-Pacifique, plutôt que de travailler pour repousser la Chine plus largement.

Un jour après l’annonce de l’accord sur les sous-marins, l’Union européenne a dévoilé sa stratégie officielle pour renforcer sa présence dans l’Indo-Pacifique et contrer la Chine. Mais avec la France dégonflée, il y a un risque accru que cet effort soit mort-né ou que la stratégie transatlantique envers la Chine devienne encore plus décousue, a déclaré Heisbourg.

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« Nous devons survivre par nous-mêmes, comme d’autres le font », a déclaré le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, parlant de « l’autonomie stratégique » que la France et Macron ont défendue.

Malgré cela, d’autres analystes pensent que le besoin impérieux de contrer Pékin aidera les pays occidentaux à surmonter leurs différences.

« Le niveau croissant d’anxiété mondiale à propos de la Chine est la marée qui soulève tous les bateaux ici », a déclaré Greg Poling du Center for Strategic and International Studies de Washington.

« Je suis assez confiant qu’il va y avoir quelques mois difficiles à venir, mais Paris va s’en remettre parce que ses intérêts stratégiques imposent qu’il doit s’en remettre. » (Reportage de Humeyra Pamuk et David Brunnstrom ; Reportage supplémentaire de Steve Holland, Heather Timmons et Mike Stone ; Montage par Mary Milliken et Daniel Wallis)

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Reportage approfondi sur l’économie de l’innovation de The Logic, présenté en partenariat avec le Financial Post.

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