L’Éthiopie, les droits de l’homme et Internet

Aucun problème africain n’a absorbé autant de temps au cours des premiers mois de l’administration Biden que la tragédie en cours – et évitable – dans la province éthiopienne du Tigré. Le président Biden a été énergique et correct en appelant à la fin des « violations des droits humains à grande échelle » qui se produisent au Tigré, y compris la violence sexuelle généralisée et la nécessité pour les forces érythréennes et amhara de se retirer de la province. Maintenant, l’administration est coincée dans la position difficile d’envisager des sanctions qui couperaient le financement du pays aux États-Unis, à ses alliés et aux multilatéraux, ce qui pourrait risquer de délégitimer et de déstabiliser davantage un gouvernement déjà fragile.

Néanmoins, la décision d’imposer des restrictions de visa aux responsables éthiopiens et érythréens responsables des atrocités commises au Tigré est une action appropriée et un tournant compte tenu du rôle de longue date de l’Éthiopie en tant qu’allié régional clé. Il est clairement possible de renforcer les sanctions si le Premier ministre Abiy Ahmed, qui a remporté le prix Nobel de la paix en 2019, ne désamorce pas le conflit et ne donne pas suite à ses engagements envers les hauts responsables américains, dont le sénateur Chris Coons et l’envoyé spécial Jeffery Feltman.

Une prochaine étape pourrait être dans le sens récemment préconisé lors du témoignage au Congrès de John Prendergast, militant des droits de l’homme et co-fondateur de Sentry, dans lequel il a appelé à des sanctions soigneusement ciblées contre Magnitsky. Ces sanctions incluraient le gel des avoirs des responsables éthiopiens et érythréens et de leurs réseaux nationaux et internationaux à travers lesquels ils perpétuent le conflit et profitent personnellement.

Le principal dilemme pour l’administration Biden est de savoir comment mobiliser la pression sur le Premier ministre Abiy Ahmed pour l’inciter à mettre fin au conflit et aux souffrances sans faire de l’Éthiopie, le plus grand bénéficiaire de l’aide américaine au développement en Afrique subsaharienne, une nation paria.

Une nation paria ?

Le principal dilemme pour l’administration Biden est de savoir comment mobiliser la pression sur le Premier ministre Abiy Ahmed pour l’inciter à mettre fin au conflit et aux souffrances sans faire de l’Éthiopie, le plus grand bénéficiaire de l’aide américaine au développement en Afrique subsaharienne, une nation paria.

En plus des sanctions pour les visas, l’administration a montré sa volonté de marcher sur la corde raide diplomatique en faisant pression sur le gouvernement Ahmed, en imposant des coupes dans l’assistance économique et en matière de sécurité et en accordant 350 millions de dollars d’aide alimentaire dans l’espoir de lutter contre la famine au Tigré.

La décision la plus difficile à prendre par l’administration est peut-être de savoir si elle doit annuler un investissement de 500 millions de dollars que le conseil d’administration de l’US Development Finance Corporation (USDFC) a approuvé en janvier et qui a permis au groupe Vodafone Plc d’obtenir une nouvelle licence de téléphonie mobile délivrée par l’Éthiopien. gouvernement le mois dernier. Ce serait une erreur de la part de l’administration Biden d’annuler ce financement.

L’attribution de la première licence de télécommunications pour 850 millions de dollars est le plus gros investissement étranger direct de l’histoire du pays, selon un tweeter par le Premier ministre Abiy Ahmed. Le consortium gagnant, dirigé par Safaricom du Kenya avec Vodafone et Vodacom d’Afrique du Sud, prévoit d’investir 8,5 milliards de dollars dans leur réseau au cours de la prochaine décennie. Ils se sont également engagés à créer 1,1 million d’emplois en 10 ans et à couvrir le pays d’un service 4G d’ici 2023. L’institution de financement du développement britannique CDC et Sumitomo Corporation apporteront également un soutien financier à cet effort en plus de l’USDFC.

Une offre de 600 millions de dollars pour une deuxième licence de télécommunications a été rejetée par le gouvernement éthiopien pour être trop faible. Cette offre a été faite par le MTN Group Ltd d’Afrique du Sud et un groupe d’investissement d’État chinois, le Silk Road Fund. La licence sera apparemment renouvelée. Le gouvernement prévoit également de privatiser 45 pour cent du monopole d’État, Ethio Telecom.

Ouverture de l’économie

Une question clé entourant l’appel d’offres pour les licences était de savoir si le gouvernement autoriserait les sociétés de téléphonie mobile à offrir des services d’argent mobile. La Commercial Bank of Ethiopia, détenue par l’État, contrôle environ la moitié du secteur bancaire du pays, ce qui limite les perspectives de développement des services financiers mobiles. Cela aurait évidemment un impact sur la viabilité commerciale de l’investissement. Les services mobiles devraient contribuer à près de 10 % du PIB de l’Afrique d’ici 2023, et ce sera inévitablement un secteur de croissance important dans l’économie éthiopienne. Une autre incertitude était de savoir si les sociétés de téléphonie mobile pourraient construire leur propre infrastructure ou si elles seraient tenues de la louer à Ethio Telecom. Sur les deux questions, le consortium a apparemment reçu des assurances qui lui ont donné la confiance nécessaire pour aller de l’avant.

En plus de favoriser le développement des compétences et la création d’emplois parmi la grande population de jeunes éthiopiens, Internet sera un outil essentiel pour améliorer la transparence et la responsabilité, en particulier en ce qui concerne les élections et les droits de l’homme.

L’accès à Internet sera une autre retombée de l’appel d’offres retenu. Même si le pays est le deuxième plus peuplé d’Afrique, ses 110 millions d’habitants sont parmi les plus isolés numériquement du continent. La pénétration d’Internet du pays de 18 % est juste en dessous de la Guinée et au-dessus de la République démocratique du Congo, un contraste remarquable avec le Kenya voisin où le taux de pénétration d’Internet est de 85 % et au Nigeria, où il est de 73 %.

En plus de favoriser le développement des compétences et la création d’emplois parmi la grande population de jeunes éthiopiens, Internet sera un outil essentiel pour améliorer la transparence et la responsabilité, en particulier en ce qui concerne les élections et les droits de l’homme. Les cas récents où le gouvernement éthiopien a tenté de bloquer l’utilisation d’Internet, non seulement en raison de la violence au Tigré mais en 2020 après le meurtre du chanteur militant Hachalu Hundessa et en 2019 à la suite d’une prétendue tentative de coup d’État dans la région d’Amhara, soulignent l’importance d’avoir des réseaux non contrôlés par le gouvernement.

La région a vu les inconvénients d’un tel contrôle au début du mois lorsque, après que Twitter a supprimé un tweet du président Buhari, le gouvernement a suspendu l’entreprise en réponse. Les militants et les membres de la société civile ont continué à utiliser des réseaux privés virtuels pour échapper à l’interdiction dans le but de demander des comptes à leur gouvernement, comme ils l’ont fait lors de la campagne EndSARS il y a neuf mois.

L’administration Biden doit rester pleinement engagée en Éthiopie non seulement pour mettre fin au conflit au Tigré, mais aussi pour aider le pays à se remettre de la pandémie de COVID-19 et pour s’assurer que ses élections du 21 juin seront aussi réussies que possible. La pression et l’investissement américains ont un rôle à jouer pour s’assurer que le gouvernement éthiopien relève ses nombreux défis.

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