Comment la finance verte pour les petites et moyennes entreprises pourrait encourager la récupération de la nature

Comment la finance verte pour les petites et moyennes entreprises pourrait encourager la récupération de la nature

Pour faire face à l’urgence écologique et à la perte de la nature, les entreprises sont invitées à examiner les moyens de réduire leur impact. Cependant, une grande partie de cet effort est dirigée vers les grandes entreprises, ignorant le fait que les PME représentent plus de la moitié du secteur privé. Dans ce blog, les membres de l'Université du Middlesex PME Nature Finance Positive Le projet décrit comment le financement des PME peut jouer un rôle en encourageant la durabilité des entreprises et souligne la nécessité d'une stratégie gouvernementale spécifique pour soutenir les investissements positifs pour la nature des PME.

Blog d'Amy Burnett, Robyn Owen, Fergus Lyon et Andrea Werner

© Amy Burnett (créé avec Adobe Firefly)

À l’échelle mondiale, 15 % des espèces terrestres et d’eau douce sont menacées d’extinction et une espèce sur six au Royaume-Uni risque d’être irrémédiablement perdue, la biodiversité ayant diminué de près de 20 % depuis les années 1970. Cependant, malgré l’énorme dépendance des entreprises à l’égard de la nature – également soulignée dans l’influent Dasgupta Review 2021 sur l’économie de la biodiversité – celles-ci ne sont pas toujours reconnues ou mesurées par les entreprises. À l’échelle mondiale, moins de la moitié des grandes entreprises considèrent la perte de biodiversité comme un risque et ce chiffre pourrait être encore moins élevé pour les petites et moyennes entreprises (PME) britanniques. Il existe des projets visant à imposer des obligations de déclaration aux entreprises, mais les recherches menées dans le cadre de notre projet montrent que les PME doivent être considérées séparément. Il y a deux raisons principales à cela. Premièrement, la grande majorité des PME sont exclues des projets obligeant les entreprises à déclarer leur impact environnemental (voir GTAG, avril 2023). Deuxièmement, les PME sont confrontées à des défis liés à leur nouveauté et à leur petite taille, avec un accès moindre au financement et à moins de ressources que les grandes entreprises, ce qui empiète sur leur capacité à prendre des mesures environnementales et à rendre volontairement compte de leurs risques en matière de biodiversité et de carbone.

Le manque de reporting sur les risques climatiques est alarmant, étant donné que les données de la British Business Bank (IPSOS, 2021) suggèrent que les PME sont responsables de la moitié des émissions climatiques liées aux entreprises britanniques. Le manque d'attention accordé au rôle des PME dans la restauration de la nature est également inquiétant, compte tenu de l'objectif du Royaume-Uni de mobiliser 1 milliard de livres sterling par an jusqu'en 2030 pour stimuler la participation du secteur privé à la restauration de la nature.

Les PME, si elles sont suffisamment financées et dotées de ressources, peuvent être agiles et constituer une source innovante d’alternatives avant-gardistes et utiles aux pratiques commerciales traditionnelles. Le soutien politique aux PME britanniques pour qu'elles développent et adoptent des innovations environnementales « vertes » devrait donc être une priorité majeure du gouvernement britannique. En effet, les résultats des recherches de l'Université de Middlesex suggèrent que les PME britanniques peuvent être des leaders mondiaux dans la mesure de la biodiversité et la réforme des marchés financiers des entreprises.

Notre travail sur la finance positive pour la nature des PME s'appuie sur ce programme de recherche en cours et explore les principaux secteurs à haut risque et la manière dont les PME peuvent évoluer vers un système économique qui donne véritablement la priorité et valorise la nature au cœur de chaque transaction financière.

Groupe de travail sur les informations financières liées à la nature (TNFD) et les PME

La récente publication des recommandations du Groupe de travail sur les informations financières liées à la nature (TNFD) en septembre 2023 comprend plusieurs indicateurs clés de performance positifs pour le climat et la nature (biodiversité) pour encourager une plus grande action en faveur des investissements axés sur la nature.

Cependant, les PME n'ont pas besoin de rendre compte du TNFD : pour elles, le changement vers des pratiques respectueuses de la nature devrait être obtenu selon une approche plus « retombée ». En fait, les PME ne sont mentionnées que deux fois dans les recommandations du TNFD, et des orientations supplémentaires sur les PME sont à venir. Les orientations supplémentaires destinées aux financiers ne mentionnent pas les PME, mais font simplement référence aux petits agriculteurs engagés dans la mesure des impacts de Reckitt sur la chaîne d'approvisionnement. [link to case study 3]. Il existe également des préoccupations légitimes dans l’industrie quant à la nécessité de « désembuer » le TNFD pour qu’il soit pertinent et utilisable pour les PME.

Recommandations du TNFD sur les PME
Les orientations et recommandations du TNFD sont également pertinentes pour les petites et moyennes entreprises (PME). Dans de nombreux cas, les PME sont plus proches de la source des dépendances, des impacts, des risques et des opportunités liés à la nature et peuvent avoir moins d’options pour diversifier leur exposition ou modifier leurs sources d’approvisionnement. Leur évaluation des problématiques liées à la nature leur permettra également de répondre aux demandes d’informations liées à la nature émanant de leurs fournisseurs et clients en aval. Néanmoins, le TNFD reconnaît que certaines PME peuvent avoir besoin d'un soutien supplémentaire pour appliquer les recommandations de manière proportionnée à la taille de leurs activités et aux ressources dont elles disposent. Conscient de cela, le groupe de travail a l'intention de travailler sur des orientations supplémentaires pour les PME. (Recommandations du TNFD, septembre 2023, P.10). Le fait que de nombreuses organisations – à la fois soumises à des exigences de divulgation publique et petites et moyennes entreprises à travers les chaînes d’approvisionnement – ​​aient accru leur sensibilisation et leur capacité à évaluer les implications du changement climatique fournit une plate-forme solide sur laquelle s’appuyer (Recommandations du TNFD, septembre 2023, P .14).

Naviguer dans le soutien institutionnel et les lacunes politiques en faveur de la finance verte des PME

Même si les politiques peuvent exiger une gestion à long terme, la manière dont celle-ci est financée est moins claire, en particulier pour les PME. Au Royaume-Uni, des institutions clés ont été créées pour soutenir la transition vers une économie verte, notamment le Green Finance Institute (GFI). Bien que le GFI vise à promouvoir les investissements verts à grande échelle, il lui manque actuellement un mandat spécifique pour examiner le soutien aux PME, même si cette possibilité pourrait être explorée à l'avenir.

La British Business Bank, selon sa propre description, est une banque publique de développement des entreprises qui se consacre à améliorer le fonctionnement des marchés financiers pour les petites entreprises. Lors de notre conférence SME Nature Positive Finance à l'Université de Middlesex en mars 2024, Dan van der Schans de la Banque a fait une excellente présentation, soulignant le manque de financement au Royaume-Uni pour la technologie profonde, le matériel informatique et l'innovation verte à long terme des PME. De plus, bien que la British Business Bank, axée sur le climat, soit l’un des nombreux investisseurs nationaux dans l’économie verte – notamment Innovate UK, le ministère de la Sécurité énergétique et du Net Zero et le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales – ces entités n’ont pas tout en prenant pleinement en compte l’ampleur du financement nécessaire à l’innovation positive pour la nature. Nos recherches nous indiquent qu'aucune organisation n'élabore à elle seule une stratégie de financement de l'innovation verte pour les PME au Royaume-Uni, qui relierait les agences gouvernementales via un programme de mise en œuvre politique cohérent et orienté vers l'action.

Il existe la Stratégie de finance verte 2023 qui cherche à intégrer à la fois la nature et l'adaptation au climat dans le cadre politique du gouvernement en matière de finance verte. Mais la stratégie ne recommande pas d’actions spécifiques pour soutenir les PME. En outre, les PME sont généralement mentionnées dans le contexte de la carboneutralité. La taxonomie verte du Royaume-Uni est façonnée par le Green Technical Advisory Group (GTAG) mais, là encore, les PME ne relèvent pas spécifiquement de la compétence du GTAG.

Il est juste de dire que les PME reçoivent très peu de soutien institutionnel sur leur chemin vers la finance verte. Voici quelques tentatives pour combler cette lacune : 1) une boîte à outils produite par la CBI en 2021 (avec un accent principalement sur le changement climatique, en connectant certains fournisseurs financiers), la boîte à outils agricole du Green Finance Institute pour évaluer les opportunités du marché de la nature et une boîte à outils produite par le L'équipe de recherche de l'Université du Middlesex a participé à une première phase de ce projet qui visait à aider les investisseurs et les PME à mesurer leur impact environnemental.

PME Nature Finance Positive | Conférence, Londres 15 mars 2024

Un appel pour une feuille de route pour les investissements et les rapports favorables à la nature des PME

L’investissement dans les PME doit transcender les simples considérations climatiques et dépasser la focalisation exclusive sur les grandes entreprises pour relever efficacement ce défi (au-delà d’une teinte de vert plus claire ou de ce que le Dr Jan Konietzko a appelé la « vision du tunnel du carbone »). Les grandes entreprises ne travaillent pas indépendamment des petites entreprises. Nous appelons à l’élaboration urgente d’une feuille de route pour les PME.

Nous souhaitons nous associer aux organisations qui ont fait un travail fantastique dans la promotion de l'action climatique afin de stimuler les efforts visant à aider les PME à passer à des pratiques respectueuses de la nature. Il faut remédier à l'absence d'investissements de « mise à l'échelle » significatifs au Royaume-Uni pour encourager l'innovation et les investissements favorables à la nature. Sans ce changement, pouvons-nous vraiment considérer la « finance verte » comme véritablement verte ? Pour citer Nick Lyth du Green Angel Syndicate (GAS) lors de notre récente conférence PME Nature-Positive Finance : « Nous avons besoin de messages plus clairs et d'une meilleure compréhension de ces problèmes pour « commercialiser » le changement de transition requis.

Pour la feuille de route PME Nature Positive Finance, nous recommandons :

  • Un organisme stratégique global pour la finance verte des PME britanniques, capable de fournir une feuille de route cohérente pour la finance verte des PME.— en particulier pour l'innovation verte des PME. L’innovation des PME britanniques est impressionnante, mais il existe des écarts entre l’offre et la demande d’investissement : la politique publique peut permettre un financement plus intégré où les ministères et les agences clés se réunissent pour répondre aux besoins des investisseurs en finance verte tout au long de l’évolution financière depuis la R&D d’amorçage jusqu’à la mise à l’échelle commerciale.
  • Toute finance devrait avoir des principes verts, en particulier les finances publiques. Cependant, il existe également un nécessité de financements publics ciblés pour répondre aux besoins d’innovation verte des PME et cela nécessite de soutenir les financiers spécialisés du secteur privé vert pour mobiliser davantage de financements privés, notamment pour une commercialisation à plus grande échelle.
  • Le financement des grandes entreprises peut façonner l’écologisation des PME dans leur chaîne d’approvisionnement. Pour le moment, cela n'est préconisé que par certains investisseurs publics et débutants plus avancés et il est nécessaire de fournir des orientations pour les investissements intermédiaires dans la chaîne d’approvisionnement verte.
  • Soutenez l’innovation verte collaborative pour fournir une évaluation des risques environnementaux plus rapide et plus efficace au Royaume-Uni et sur les marchés financiers mondiaux. Les technologies vertes réduisent le coût de la surveillance de la biodiversité et rendront les rapports plus abordables pour les PME. Par exemple, rendre les données existantes accessibles et surveiller la faune en recherchant leur ADNe dans l'eau ou le sol (par exemple NatureMetrics qui a également fait une excellente présentation lors de notre conférence et table ronde de mars 2024). Cependant, de nombreux autres services innovants complémentaires peuvent également capturer des données, ce qui peut permettre une intégration des données et un apprentissage automatique plus efficace grâce à une approche positive de la science collaborative. Une telle complémentarité peut également soutenir un rôle important pour la science citoyenne et l’autonomisation des communautés, des propriétaires fonciers, des PME, des financiers et de nous tous en tant que citoyens écologiques, investis à la fois de la responsabilité de notre planète commune et dotés des outils nécessaires pour mesurer notre impact sur la nature.

À propos du projet

Financé par l'UKRI et le Natural Environment Research Council (NERC), l'objectif général de ce projet est d'explorer les marchés financiers des PME dans quatre secteurs à haut risque d'impact environnemental : l'agroalimentaire, les infrastructures, la mode durable et les technologies de fabrication avancées.

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