Concentrez-vous sur le principe, pas sur la personnalité, pour un avenir brillant pour le GOP


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Google « le GOP est en train de mourir » et d’innombrables éloges joyeux apparaîtront. De telles prédictions sont devenues la norme parmi les classes bavardes, et elles sont fausses. Les politiques conservatrices qui ont bien servi le Parti républicain pendant des décennies continueront de le faire.

Cela ne veut pas nier que les républicains sont confrontés à un chemin difficile pour se remettre de la perte du président Trump en 2020. C’était une perte, et plus de 55 poursuites infructueuses contestant les résultats des élections nous disent que les élections n’ont pas été volées. Les républicains ont également perdu le contrôle du Sénat, mais seulement après que M. Trump a affirmé que le système politique géorgien était truqué et a fait baisser la participation républicaine dans deux courses au second tour du Sénat.

Mais les pertes de la présidence et du Sénat n’étaient pas toute l’histoire. En fait, le GOP s’est assez bien comporté en 2020. Les républicains ont remporté plus de sièges à la Chambre que prévu. Ils ont également pris le contrôle total de deux gouvernements d’État supplémentaires, donnant au parti une avance de 23 à 15 alors que le processus de redécoupage reprend. Alors que de nombreux électeurs ont répudié M. Trump, ils ont toujours soutenu les politiques conservatrices du Parti républicain. Trente-six pour cent des Américains se disent conservateurs, plus que les 25 % qui s’identifient comme libéraux. C’est toujours une nation de centre-droit.

Mais il y a des signes avant-coureurs pour le GOP. Si les républicains continuent de se concentrer sur la personnalité plutôt que sur la politique conservatrice, ils se blesseront en 2022 et 2024. Les républicains devraient se concentrer sur des politiques économiques favorables à la croissance pour rendre les Américains plus prospères. Ils ont une belle histoire à raconter ici. L’économie a explosé sous M. Trump avant la pandémie de Covid-19. Les impôts fédéraux sur le revenu ont été réduits et les restrictions commerciales étouffantes ont été levées. Pendant ce temps, la nation a créé 6,7 millions d’emplois tandis que le chômage est tombé au taux le plus bas en un demi-siècle et le plus bas de l’histoire enregistrée pour les Noirs américains.

Une autre valeur conservatrice que les républicains devraient promouvoir est la responsabilité budgétaire. Il reste beaucoup trop peu de faucons déficitaires à Washington. Le plan budgétaire de l’administration Biden prévoit des dépenses déficitaires de 12 000 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie. Washington ne comprend peut-être pas le danger, mais la plupart des Américains le comprennent. Ils ont vu la dette fédérale dépasser 100 % du produit intérieur brut et continuer d’augmenter. Un sondage Ipsos plus tôt cette année a révélé que 3 Américains sur 4 disent que nous devrions nous inquiéter de l’augmentation de la dette nationale et les deux tiers pensent que la dette est « un héritage injuste que nous laissons à nos enfants ». Réduire la dette n’est pas seulement une bonne politique. C’est de la bonne politique.

Les républicains devraient promouvoir la recherche et le développement scientifiques. Les États-Unis sont confrontés à la concurrence de la Chine qui risque de devenir plus dure sur plusieurs fronts que le défi de l’Union soviétique. Alors que la guerre froide touchait à sa fin pacifique, le président Reagan s’est vanté que les dépenses réelles de recherche du gouvernement avaient augmenté de 58 % au cours de la décennie précédente. « Une chose est sûre », a déclaré Reagan en 1988. « Si nous n’explorons pas, d’autres le feront et nous prendrons du retard. » L’avertissement de Gipper reste vrai aujourd’hui.

Il existe d’autres forces idéologiques traditionnelles que le GOP devrait promouvoir et des positions extrémistes qu’il devrait éviter (comme la théorie du complot QAnon). Surtout, les républicains doivent relever les aspirations des Américains. Reagan l’a fait avec sa vision d’une « ville brillante sur une colline ». Le président George HW Bush l’a fait avec l’idéal d’une « nation plus gentille et plus douce ». Leurs objectifs étaient plus inclusifs que ceux des militants contemporains du Parti démocrate, dont beaucoup sont plus intéressés à nous diviser par des politiques identitaires qu’à nous unir pour le bien commun.

Alors que l’aile progressiste du Parti démocrate se renforce, les efforts pour annuler le Dr Seuss et Snow White ainsi qu’Abraham Lincoln et Thomas Jefferson se sont multipliés et ont connu du succès, même lorsque la majorité des gens les trouvent ridicules. C’est un dépassement culturel. Dans leur zèle, de nombreux démocrates veulent également empiler la Cour suprême, abolir le Collège électoral et admettre le district de Columbia et Porto Rico en tant qu’États.

Les progressistes risquent d’être hissés par leur propre pétard. Les positions éveillées sur la culture ne sont pas partagées par le grand public américain. M. Trump a gagné en 2016 en partie parce que de nombreux Américains étaient fatigués de se faire « parler » plutôt que de « lui parler ». Les candidats du GOP en 2022 accuseront volontiers les opposants démocrates de vouloir financer la police et enseigner le mépris du pays dans les écoles.

J’ai toujours cru que les trois facteurs les plus importants qui décident des élections sont l’économie, l’économie et l’économie. Si les républicains s’en souviennent et se concentrent sur l’essentiel – des politiques favorables à la croissance, une défense nationale forte, un gouvernement limité et notre unité en tant qu’Américains – le Grand Old Party aura un brillant avenir.

M. Baker a été secrétaire d’État américain (1989-92) et a dirigé les campagnes présidentielles de Gerald Ford, Ronald Reagan et George HW Bush.

Potomac Watch : Alors que les démocrates redéfinissent les infrastructures pour inclure le changement climatique, l’énergie verte et les protections des travailleurs syndiqués, les républicains font pression pour un projet de loi bipartite qui n’est pas « le socialisme camouflé en infrastructure ». Images : Getty Images Composite : Mark Kelly

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Paru dans l’édition imprimée du 7 juin 2021.

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