Développer un cadre efficace de gouvernance des données pour fournir les potentiels numériques africains

Prospective Afrique 2022La numérisation rapide a le potentiel d’améliorer la transformation structurelle des pays africains et de galvaniser les progrès sur les développements régionaux comme la récente zone de libre-échange continentale africaine. Cependant, ces avantages ne sont pas garantis étant donné les menaces multiples dans l’espace numérique qui peuvent limiter la confiance et freiner l’adoption de telles innovations. En effet, le modèle commercial basé sur les plateformes qui domine l’économie numérique soulève des questions fondamentales concernant la protection des données et la vie privée des citoyens. De même, la structure de marché monopolistique qui caractérise les plateformes numériques implique un paradigme du gagnant rafle tout, laissant moins pour les économies en développement. La cybercriminalité croissante, les rançongiciels et le vol d’identité numérique constituent des menaces importantes : les économies africaines ont perdu plus de 3,5 milliards de dollars à cause des cyberattaques en 2017 seulement. La menace la plus inquiétante émane de l’augmentation du nombre d’États africains avec des logiciels espions, de la surveillance, de la censure et des coupures d’Internet. Cette tendance affecte la confiance dans l’espace numérique.

Les intersections de ces menaces pourraient affecter de manière significative les impacts transformationnels de la numérisation ; par conséquent, il est nécessaire de disposer d’un cadre de gouvernance des données qui maximise les gains potentiels (via des catalyseurs) et limite les menaces (via des sauvegardes).

État de la gouvernance des données en Afrique

  • Prolifération des lois et règlements sur la protection des données. Entre 2012 et 2021, le nombre de pays africains dotés d’au moins une forme de loi sur la protection des données a triplé, passant de 12 à 28. Bien que le taux d’adoption actuel soit de 52 % pour la région africaine, il reste le plus bas par rapport aux autres régions. Notamment, le cadre de gouvernance des données a tendance à mettre davantage l’accent sur la promotion des garanties (par exemple, la protection des données, la confidentialité) et moins sur les catalyseurs (par exemple, la portabilité des données, la localisation) – mais les deux efforts sont cruciaux.
  • La mise en œuvre reste un défi. Les institutions chargées de réglementer la gouvernance des données n’ont pas évolué avec les besoins dynamiques et les particularités de l’espace numérique. L’inertie réglementaire et les défis de capacité qui caractérisent une gouvernance plus large en Afrique se manifestent dans la mise en œuvre de la gouvernance des données, étant donné que cette structure est intégrée dans le cadre institutionnel public existant. L’écart de mise en œuvre est encore aggravé par les limites des capacités humaines et financières des organismes de réglementation, et l’asymétrie de pouvoir et de connaissances entre les entreprises plateformes et la plupart des petits pays africains aux ressources limitées.
  • Il y a plus de progrès au niveau national qu’à travers les cadres régionaux et multilatéraux. Compte tenu de l’environnement fragmenté de la politique des données et du déficit de capacités dans l’espace numérique africain, l’intensification des efforts régionaux est cruciale pour remédier aux insuffisances des efforts nationaux : même les pays développés comme ceux d’Europe ont trouvé qu’une approche régionale était un moyen efficace d’aborder le pouvoir et asymétrie des connaissances. Actuellement, seuls huit pays africains ont ratifié la Convention de Malabo, l’approche régionale pour la protection des données et la législation sur la cybercriminalité. De même, seuls six pays africains participent aux négociations plurilatérales sur le commerce électronique de l’Organisation mondiale du commerce, qui établiront de nouvelles règles commerciales mondiales pour le commerce et les échanges électroniques.

Les décideurs politiques doivent intégrer des freins et contrepoids dans le cadre de la gouvernance des données, car un monopole de la gouvernance des données, soit par le gouvernement, soit par le secteur privé, entravera le développement numérique.

Recommandations

  • Les décideurs politiques devraient intensifier leurs efforts sur les lois «facilitatrices», en particulier autour du commerce électronique, pour des règlements financiers sûrs et sécurisés, une application améliorée et améliorée sans recourir au protectionnisme des données et permettant des flux de données transfrontaliers. En général, il est important de renforcer la capacité de mise en œuvre grâce à des investissements dans les finances, la main-d’œuvre et les compétences techniques des autorités de réglementation des données pour garantir que la gouvernance des données soutient les résultats de développement.
  • Les décideurs politiques doivent intégrer des freins et contrepoids dans le cadre de la gouvernance des données, car un monopole de la gouvernance des données, soit par le gouvernement, soit par le secteur privé, entravera le développement numérique. La responsabilité de la société civile et la coopération régionale sont également nécessaires pour limiter les abus de l’État ainsi que les abus des plateformes résultant de leur domination et de leur rôle de gardien dans l’espace numérique.
  • Les dirigeants nationaux et régionaux doivent renforcer la collaboration et la coordination autour du renforcement de la gouvernance régionale des données, du partage des mécanismes et des expériences pour les meilleures pratiques en matière de régulation de l’espace numérique, et s’engager davantage dans des cadres multilatéraux pour la gouvernance des données.

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