La fête des pères souligne pourquoi le congé de paternité payé devrait faire partie de toutes les politiques de congé parental aux États-Unis

Ce dimanche est la fête des pères, une fête au cours de laquelle nous célébrons et reconnaissons nos relations avec les pères, les grands-pères, les figures paternelles et les autres personnes de notre vie qui nous ont aidés à nous élever. Pour certains, c’est peut-être leur première fête des pères, mais malheureusement pour de nombreux nouveaux parents aux États-Unis, un congé payé après la naissance ou l’adoption d’un enfant est tout sauf une garantie.

Le congé parental payé est l’un des moyens les plus fondamentaux de garantir que les travailleurs peuvent maintenir un équilibre entre leurs responsabilités professionnelles et les besoins de la famille en matière de soins. Pourtant, les États-Unis sont l’un des seuls pays au monde à ne pas offrir de congé parental payé à l’ensemble de ses travailleurs. Aux États-Unis, quatre travailleurs sur cinq du secteur privé et 95 % des travailleurs les moins bien payés, principalement des femmes et des travailleurs de couleur, n’ont pas accès à des congés familiaux payés. Cela a un impact économique énorme sur les travailleurs, une étude révélant que le manque d’options de congé familial et médical payé coûte aux travailleurs américains jusqu’à 22,5 milliards de dollars en pertes de salaire chaque année.

Bien que plusieurs États et villes des États-Unis aient mis en place des programmes de congé familial payé, beaucoup d’autres ne l’ont pas fait. L’administration Biden a fait des congés payés à l’échelle nationale la pierre angulaire du plan américain pour les familles, un programme d’investissement visant à renforcer les familles et à augmenter les dépenses consacrées aux infrastructures de soins aux États-Unis. Mais jusqu’à ce que cette législation soit promulguée, l’accès à ce soutien vital pour les familles de travailleurs dépend de l’endroit où elles vivent.

Ceux qui peuvent accéder au congé parental payé s’appuient souvent sur une mosaïque de congés non payés, de congés fournis par l’employeur et de ces programmes au niveau de l’État. La grande majorité des congés parentaux sont actuellement pris par les mères parce que «la garde des enfants, de manière juste ou injuste, est toujours considérée comme un rôle féminin», selon Joan C. Williams, bénéficiaire d’une bourse Equitable Growth, de l’Université de Californie, Hastings College of Law. Pourtant, de nombreux chercheurs constatent que les ménages dans lesquels les pères sont plus impliqués dans la parentalité bénéficient de plus grands avantages pour le développement des enfants et d’un engagement accru à court et à long terme pour les pères avec leurs enfants.

En fait, de nombreux pays qui offrent une garantie nationale de congé payé se concentrent désormais sur le rôle des pères dans la garde, en révisant leurs programmes pour offrir une prestation de congé paternel spécifique aux nouveaux pères en plus des politiques de congé de maternité déjà disponibles. Ce soi-disant « quota de papa » vise à encourager les pères à prendre des congés pour créer des liens avec leurs nouveaux enfants sans prendre de congés payés aux mères – un effort pour préciser que les pères prenant des congés payés pour s’occuper d’eux sont un avantage pour la société.

L’un de ces pays est la Suède, qui, en 2012, a réformé son programme de congé parental payé pour permettre aux pères de s’absenter plus facilement. Dans un article de 2019, intitulé « When Dad Can Stay Home: Fathers’ Workplace Flexibility and Maternal Health », Petra Persson et la bénéficiaire d’une bourse Equitable Growth Maya Rossin-Slater, toutes deux de l’Université de Stanford, ont étudié l’impact de ce changement sur les conditions physiques et physiques post-partum des mères. bien-être mental. Ils ont constaté que les congés des pères réduisaient considérablement les visites médicales des mères pour des complications liées à l’accouchement, ainsi que les prescriptions d’antibiotiques et de médicaments anxiolytiques dans les 6 mois suivant la naissance. Selon les co-auteurs, cela suggère qu’en permettant aux pères de rester à la maison et de s’occuper des nouveau-nés, le congé parental simultané permet également aux mères d’obtenir les soins médicaux et le repos dont elles ont besoin après la naissance.

Le congé de paternité semble également avoir un effet sur l’écart salarial entre hommes et femmes. Un article de 2018, intitulé « Congé de paternité et peine de maternité : nouvelle preuve de causalité », par Signe Hald Andersen de l’unité de recherche de la Fondation Rockwool, examine si l’incitation des pères à prendre un congé de paternité affecte les disparités salariales entre les sexes dans les ménages. En examinant divers changements apportés à la politique danoise de congé parental payé, y compris des incitations accrues à prendre des congés, Andersen constate que les pères danois ont presque doublé leurs congés de 8 semaines à 15 semaines lorsque cela a été rendu disponible et que l’impact global sur les salaires du ménage a été positif, réduisant l’écart salarial entre les sexes au sein des ménages en grande partie grâce à l’augmentation des salaires des mères.

Des résultats similaires ont été trouvés au Québec après qu’il a quitté le programme d’assurance-emploi du Canada en 2006 et a établi un programme provincial de congé familial appelé le Programme québécois d’assurance parentale. Le RQAP augmente les prestations d’assurance-emploi de diverses manières importantes, dont l’une consiste à réserver 5 semaines de congé aux nouveaux pères qui ne peuvent être transférées aux mères. Un article publié en 2018 par Ankita Patnaik de Mathematica, intitulé « Reserving Time for Daddy : the Consequences of Fathers’ Quotas », constate que le changement de politique a entraîné une augmentation des congés des pères. Patnaik constate également que le RQAP contribue à une plus grande égalité des sexes à la fois au sein des ménages et à l’extérieur du foyer, avec une répartition plus équitable des responsabilités ménagères entre les femmes et les hommes, ainsi qu’un temps supplémentaire sur le lieu de travail pour les femmes.

Les avantages du congé de paternité s’étendent également au bien-être des enfants et au lien père-enfant. Une étude réalisée en 2020 par les sociologues Richard J. Petts de la Ball State University et Christ Knoester de la Ohio State University, ainsi que Jane Waldfogel, lauréate d’une bourse Equitable Growth de la Columbia University’s School of Social Work, examine les associations entre le congé de paternité et les rapports des enfants de 9 ans. de leurs relations avec leurs pères. L’étude, intitulée « La prise de congé de paternité des pères et les perceptions des enfants sur les relations père-enfant aux États-Unis », a révélé que le congé de paternité, en particulier de 2 semaines ou plus, est positivement associé à la perception qu’ont les enfants de l’implication des pères dans leur vie. , la proximité affective et la communication entre les papas et leurs enfants.

Ces études, ainsi que de nombreuses autres provenant d’États et de localités des États-Unis et de l’étranger, suggèrent que la mise en œuvre d’un programme national de congé familial payé comprenant des dispositions spécifiques en matière de congé de paternité serait une opportunité de renforcer les familles de travailleurs aux États-Unis. En cette fête des pères, les décideurs politiques du Congrès débattant actuellement du plan américain pour l’emploi du président Joe Biden et du plan américain pour les familles devraient aller de l’avant avec des plans pour adopter cette garantie vitale pour les travailleurs américains. Les preuves sont claires : le congé parental payé renforce les liens parent-enfant, réduit les disparités salariales entre les sexes et profite à la société en général et à l’économie.

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