L’Asie adhérera-t-elle au Sommet pour la démocratie ?

Dans son premier grand discours de politique étrangère, le président américain Joseph Biden a déclaré que les États-Unis devaient
« commencer par une diplomatie ancrée dans les valeurs démocratiques les plus chères aux États-Unis ». À ce jour, cependant, la démocratie et les droits de l’homme n’ont pas joué un rôle aussi important dans la gestion par l’administration Biden des relations d’alliance américaine en Asie. Bien que le sommet de l’administration pour la démocratie en décembre vise à stimuler le renouveau démocratique dans le pays et à l’étranger, les décideurs américains auront particulièrement du mal à mettre en œuvre un programme solide en matière de droits de l’homme et de démocratie dans la région indo-pacifique pour trois raisons.

Un soutien décevant pour le sommet en Asie par rapport à l’Europe

Premièrement, contrairement aux voix européennes qui ont généralement salué l’appel de Biden à un sommet sur la démocratie, les alliés et partenaires de Washington en Asie ont été relativement silencieux à propos du sommet. Le Quad, dont les membres comprennent les États-Unis, le Japon, l’Australie et l’Inde – formant collectivement un « diamant de la sécurité démocratique » dans l’Indo-Pacifique – a proposé des déclarations ambitieuses pour « construire une résilience démocratique dans l’Indo-Pacifique ». Cependant, le Quad n’a pas encore élaboré un programme démocratique plus concret qui pourrait compléter les objectifs du Sommet. Ce n’est qu’en Australie qu’il y a eu un débat public soutenu en faveur du Sommet pour la démocratie.

Parmi les autres alliés asiatiques des États-Unis, la Corée du Sud, malgré son statut de démocratie consolidée, n’a pas non plus exprimé beaucoup d’enthousiasme. Cela peut être dû en partie aux objectifs encore mal définis du sommet. Cependant, Séoul est généralement resté méfiant à l’idée de rejoindre des coalitions et des sommets qui pourraient être interprétés par Pékin comme de nature anti-chinoise. Pendant ce temps, l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ANASE), dont les membres comprennent un mélange de démocraties et de non-démocraties, ne s’est jamais particulièrement penchée sur les questions de droits de l’homme et de démocratie, étant donné l’engagement de l’Union envers les principes de souveraineté et de non-ingérence. .

Élections présidentielles aux Philippines et en Corée du Sud

Deuxièmement, les prochaines élections présidentielles aux Philippines et en Corée du Sud en mars et mai 2022, respectivement, affecteront à quel point Washington peut faire pression sur ses alliés sur des questions politiques sensibles. Le virage autoritaire de la politique philippine n’a pas pris en compte de manière significative les relations américano-philippines malgré une enquête potentielle à La Haye lancée contre le président Rodrigo Duterte en lien avec ses guerres de la drogue et les exécutions extrajudiciaires de milliers de Philippins. De même, l’administration Biden n’a pas poussé le gouvernement sud-coréen sur les droits de l’homme nord-coréens, qui ont pour la plupart été laissés de côté pendant la présidence de Moon Jae-in. Washington attendra probablement après les élections pour soulever des questions concernant la liberté d’expression et les droits de l’homme, plutôt que de faire pression sur ses alliés au milieu d’une saison électorale controversée.

La concurrence américano-chinoise exacerbe les tensions autour des priorités stratégiques

Troisièmement, avec la concurrence américano-chinoise au premier plan, les priorités en matière de sécurité ont continué à l’emporter sur les problèmes de démocratie auxquels sont confrontés les alliés et partenaires des États-Unis. Par exemple, dans un effort pour maintenir la coopération vitale de New Delhi dans la lutte contre l’agression régionale chinoise, l’administration Biden a réduit au minimum les critiques contre le Premier ministre Narendra Modi et l’approche de son parti envers les minorités religieuses et les journalistes francs. Le partenariat global de Washington avec le Vietnam a également obligé les responsables de Biden à faire preuve de prudence dans la résolution de problèmes tels que les violations du droit du travail et la suppression de la liberté d’expression, même s’il envisage de renforcer les relations stratégiques avec Hanoï.

Dans une autre tournure, une concurrence accrue entre les États-Unis et la Chine peut également donner aux partenaires régionaux plus d’espace pour résister aux appels en faveur des droits de l’homme et de la démocratie alors que leur importance stratégique pour les États-Unis augmente. De plus, si Washington pousse trop fort les gouvernements asiatiques sur la démocratie alors que Pékin ne le fait pas, de tels appels peuvent devenir contre-productifs car les gouvernements choisissent de travailler avec de grandes puissances qui prêchent moins.

Aller de l’avant sur le Sommet

Malgré les critiques en cours concernant le Sommet pour la démocratie, Biden ira de l’avant dans l’espoir d’inverser la tendance mondiale au recul démocratique. L’administration Biden a la tâche difficile de concilier objectifs stratégiques et principes démocratiques en Asie. Néanmoins, il peut encore mobiliser ses ressources et son capital diplomatique au sommet pour promouvoir des initiatives bilatérales et multilatérales en faveur de la démocratie dans l’Indo-Pacifique et d’autres régions.

Ces initiatives démocratiques pourraient inclure la mise en commun des ressources entre des partenaires aux vues similaires en Asie pour soutenir les gouvernements locaux et les réseaux de la société civile. Avec un soutien extérieur, les acteurs locaux peuvent être les mieux placés pour aborder des questions telles que la liberté de la presse, l’égalité des sexes, la corruption et la bonne gouvernance. Un tel soutien court le risque potentiel d’affaiblir la crédibilité des acteurs locaux, surtout si les nationalistes antidémocratiques présentent l’intervention étrangère comme une atteinte à la souveraineté. Mais c’est là que le soutien de démocraties non occidentales telles que la Corée du Sud et le Japon, ou l’adhésion d’institutions régionales telles que l’ASEAN, pourraient être particulièrement utiles pour détourner les critiques politiques.

Les États-Unis peuvent également soulever des problèmes urgents, tels que la crise actuelle au Myanmar. Dans ce cas, un certain consensus régional existe déjà pour identifier la junte militaire comme la source du problème, même si les pays ne sont toujours pas d’accord sur une solution.

Le Sommet pour la démocratie est un travail en cours. Néanmoins, dans une période de recul démocratique, y compris en Asie, la tentative de renforcer la détermination démocratique par le biais d’une conférence mondiale – à condition qu’elle fixe un ordre du jour clair et des objectifs réalistes – a le potentiel de faire plus de bien que de mal.

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