Le cadeau qui dure toute une vie

Le débat se poursuit sur le projet de loi sur l’infrastructure sociale « Construire en mieux » de Biden, offrant une expansion historique des services de garde d’enfants et de l’école maternelle universelle. L’éducation de la petite enfance est une entreprise socialement populaire avec un fort soutien bipartite et des preuves impressionnantes d’impacts significatifs à court et à long terme. La recherche économique examinant le retour sur investissement de l’éducation préscolaire suggère une valeur énorme allant de 4 $ à 13 $ en retour pour chaque 1 $ dépensé en raison des impacts sur le niveau d’instruction, l’emploi, la santé, l’absentéisme scolaire et la criminalité.

Une grande partie des données utilisées dans ces projections proviennent d’interventions classiques « de référence » comme les études préscolaires Abecedarian et Perry. Il s’agissait de projets hautement financés qui offraient des expériences d’éducation préscolaire de haute qualité aux familles des communautés défavorisées. Les conclusions de ces études peuvent-elles être généralisées à des programmes modernes à grande échelle avec des enfants issus de divers milieux économiques ? C’est ce qui est proposé dans le nouveau projet de loi sur les infrastructures comme modèle universel de pré-K.

Une nouvelle étude publiée dans Child Development suggère fortement qu’une éducation précoce soutenue de haute qualité pouvez avoir des effets durables. En utilisant l’étude de l’Institut national de la santé de l’enfant et du développement humain sur les soins de la petite enfance et le développement des jeunes comme base, cette recherche a suivi 814 sujets de l’échantillon original jusqu’à ce que les jeunes adultes aient 26 ans. Ces jeunes adultes avaient fréquenté une variété de garderies et de milieux préscolaires dont la qualité des soins variait considérablement. Comme il s’agissait d’une étude sur le développement des enfants de tous les jours dans des environnements de tous les jours, elle incluait des familles à revenu faible, moyen et élevé dans plusieurs endroits du pays ayant accès à des soins de qualité élevée, moyenne ou inférieure lorsqu’elles étaient dans la petite enfance. Remarquablement, les enfants issus de milieux à faible revenu qui ont eu accès à 24 mois ou plus d’une éducation préscolaire de haute qualité au cours de leurs cinq premières années étaient plus susceptibles d’obtenir un diplôme universitaire et avaient des salaires plus élevés à 26 ans. En fait, les résultats de ces les jeunes adultes qui ont bénéficié de soins soutenus de haute qualité étaient statistiquement impossibles à distinguer de leurs pairs à revenu plus élevé.

Les soins et l’éducation précoces communautaires, dispensés à grande échelle, peuvent avoir des effets durables et peuvent servir de catalyseur pour la réussite des enfants plus tard dans la vie, en particulier pour ceux issus d’environnements moins riches. Il est important de noter qu’une haute qualité était nécessaire pour atteindre ces résultats à long terme. Les résultats récents d’une étude menée par le professeur Bob Pianta de l’Université de Virginie et ses collègues font la même chose. Des services de garde à la petite enfance de haute qualité augmentent la préparation des enfants à l’école et réduisent de moitié l’écart de réussite. Cela signifie que l’accès à l’éducation précoce n’est pas suffisant. Des environnements chaleureux, sûrs et favorables, riches en langage et en conversations, et offrant de nombreuses opportunités de jouer et de s’engager dans une exploration pratique sont essentiels. Un accès soutenu est également essentiel pour prédire les résultats à long terme. Les salaires plus élevés et les taux d’obtention du diplôme collégial n’étaient évidents que pour les enfants qui ont bénéficié de deux années ou plus de soins de haute qualité.

Les données sont claires. Les programmes de la petite enfance qui sont soutenus et de haute qualité peuvent avoir des impacts durables sur les enfants, les préparant à la scolarisation formelle et au-delà avec le facteur supplémentaire que l’éducation précoce ouvre la voie aux parents pour être sur le marché du travail.

Les données sont claires. Les programmes de la petite enfance qui sont soutenus et de haute qualité peuvent avoir des impacts durables sur les enfants, les préparant à la scolarisation formelle et au-delà avec le facteur supplémentaire que l’éducation précoce ouvre la voie aux parents pour être sur le marché du travail. C’est un gagnant-gagnant pour la société. Mais l’accès seul et les soins de garde ne sauront pas semer les avantages offerts par les programmes de soins précoces de haute qualité.

Alors que nous poursuivons le débat, gardons clairement à l’esprit la science de l’apprentissage précoce. Nous avons besoin haute qualité des soins à la petite enfance pour placer les enfants sur des trajectoires qui leur permettront (ainsi qu’à la société) de s’épanouir. La nouvelle recherche suggère que cet objectif est à notre portée et qu’il est évolutif dans des contextes quotidiens.

Vous pourriez également aimer...