Le chef de l’opposition nicaraguayenne Chamorro emprisonné, son frère reconnu coupable

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MANAGUA – Une ancienne candidate à la présidence nicaraguayenne et son frère ont été reconnus coupables de plusieurs délits financiers vendredi soir, ont déclaré à Reuters des proches des deux.

Cristiana Chamorro, qui devançait l’actuel président Daniel Ortega dans les sondages lorsqu’elle a été arrêtée en juin 2021, et son frère, l’ancien législateur Pedro Joaquin Chamorro Barrios, avaient ouvertement critiqué l’administration d’Ortega jusqu’à leur arrestation, que les États-Unis et la communauté internationale des groupes de défense des droits de l’homme ont dénoncé comme politiquement motivés.

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Les deux sont les enfants de l’ancienne présidente Violeta Barrios de Chamorro, qui a battu Ortega aux élections de 1990 pour mettre fin à son premier mandat. Il a repris ses fonctions en 2007 et a été réélu pour la quatrième fois consécutive l’année dernière après que plusieurs de ses opposants aient été emprisonnés.

Chamorro a été reconnue coupable de blanchiment d’argent par le biais d’une organisation de liberté d’expression qu’elle dirigeait, qui a été dissoute au début de l’année dernière après l’adoption de lois restreignant les opérations à but non lucratif dans le pays. Les procureurs ont déclaré que Chamorro avait reçu de l’argent de l’étranger par l’intermédiaire de l’organisation « pour déstabiliser le gouvernement ».

Elle et son frère ont également été reconnus coupables de gestion abusive et de détournement et rétention de fonds. Les procureurs demandent une peine de 13 ans pour Chamorro, qu’elle pourra purger en résidence surveillée. Trois anciens employés de la fondation ont également été condamnés. Son frère pourrait recevoir jusqu’à sept ans de prison.

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Les avocats de Chamorro et de son frère avaient nié les accusations.

« Mes frères et sœurs Pedro Joaquin et Cristiana Chamorro ont proclamé leur innocence dans les quelques minutes dont ils disposaient pour parler », a déclaré leur frère Carlos Chamorro dans un Tweet après la condamnation.

Chamorro a été arrêté la même semaine que sept autres rivaux politiques potentiels. Au total, 46 opposants au gauchiste Ortega, un ancien commandant de la guérilla, ont été emprisonnés lors des élections de l’année dernière.

Plus tôt cette semaine, la Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme, Michelle Bachelet, a exhorté Ortega à rétablir un « processus électoral crédible, juste et transparent » avant les élections municipales dans ce pays d’Amérique centrale plus tard cette année. (Reportage par Ismael Lopez; Écriture par Kylie Madry; Montage par Edmund Klamann)

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