Le successeur potentiel de Merkel cherche à saupoudrer de Musk Star Power

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(Bloomberg) – Quelques semaines avant que l’Allemagne ne se rende aux urnes, Armin Laschet essaie de peaufiner ses références auprès d’électeurs avant-gardistes en rencontrant Elon Musk et en visitant la nouvelle usine de Tesla Inc. s’élevant d’un terrain sablonneux près de Berlin.

L’installation, qui n’est pas encore terminée, servira de toile de fond à une campagne hésitante pour devenir le prochain chancelier allemand ayant besoin d’un coup de pouce bien nécessaire. Laschet a chuté dans les sondages, créant une ouverture pour ses deux principaux rivaux, Annalena Baerbock du Parti vert et le ministre social-démocrate des Finances Olaf Scholz.

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Musk a également des opportunités à saisir. Son constructeur automobile a été entravé par des problèmes d’autorisation et a pris des mois de retard en essayant d’ouvrir sa première usine en Europe, où les voitures électriques se développent rapidement.

Une rencontre personnelle avec le chef d’entreprise charismatique pourrait aider à frotter une partie du pouvoir de star de Musk sur Laschet, 60 ans, qui occupe l’extrémité la plus pragmatique du spectre politique. Ce sont les Verts qui ont longtemps dominé le récit de la façon de tracer la voie vers un avenir de voitures électriques, de nourriture végétalienne et d’énergie solaire.

« Je suis content qu’Elon Musk vienne de m’envoyer un texto et que nous ayons convenu de nous voir demain », a déclaré Laschet jeudi soir à Francfort (Oder), selon l’agence de presse allemande DPA. « Bien entendu, cela souligne également le désir commun de rendre un tel investissement possible également dans d’autres domaines à l’avenir. Pour cela, il faut se parler. »

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Construire un rapport

Pour Musk, une rencontre avec Laschet offre une chance de nouer des relations avec l’homme qui, à ce stade, semble encore le plus susceptible de succéder à Angela Merkel à la tête de la plus grande économie d’Europe. Alors que les rivaux de Laschet ont rattrapé leur retard, son Union chrétienne-démocrate reste le parti le plus populaire avec un soutien de 23%, suivi des Verts à 20% et du SPD à 19%, selon un récent sondage de l’institut Forsa.

L’une des principales promesses de campagne de Laschet a été de réduire la bureaucratie qui a longtemps entravé des projets ambitieux comme celui de Tesla. Qu’il puisse ou non passer pour l’entreprise, les plus de 59 millions d’abonnés Twitter de Musk le regarderont.

Les fréquents voyages du PDG à Berlin ont été suivis sans relâche sur les réseaux sociaux. Un compte Twitter dédié au suivi du mouvement de son jet privé a repris sa présence dans la capitale allemande avant que les responsables de la CDU ne soient au courant de son intention de faire partie de la fête de bienvenue de Laschet.

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Il y a cependant des indications que le milliardaire imprévisible n’est pas nécessairement en ville pour ébouriffer les plumes. Joerg Steinbach, le ministre de l’Économie de l’État de Brandebourg où Tesla construit son usine, a tweeté mercredi soir qu’il avait eu une « réunion du soir très détendue » avec Musk.

« Dans une atmosphère de confiance mutuelle, nous avons discuté des tâches restantes », a écrit Steinbach. Des têtes plus froides ont apparemment prévalu après que le ministre a confié récemment au New York Times qu’il était frustré d’avoir été poussé dans la position de porte-parole de Tesla face aux critiques du public sur l’impact environnemental de l’usine et d’autres problèmes.

Projet pivot

Le projet dans la petite ville de Gruenheide est essentiel pour le constructeur automobile américain, sous-tendant ses plans d’expansion européenne tout comme Volkswagen AG, Daimler AG et BMW AG élargissent leur gamme de véhicules électriques. Pour l’Allemagne, l’usine promet de nouveaux emplois dans une région qui a perdu l’essentiel de son industrie lourde pendant la Seconde Guerre mondiale.

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Sous la pression de sa lenteur à prendre le virage des voitures électriques, le gouvernement de Merkel a tendu une main accueillante à Musk, promettant au PDG toute l’aide nécessaire pour mettre l’installation en service.

Mais les progrès ont été moins rapides qu’espéré, Tesla faisant face à des poursuites judiciaires de groupes environnementaux préoccupés par l’utilisation de l’eau et la perturbation de la construction par la faune. Plus tôt cette année, la société a déploré le processus d’approbation « irritant » de l’Allemagne pour le site, exhortant le gouvernement à supprimer les obstacles bureaucratiques pour accélérer les projets qui aident à lutter contre le changement climatique.

« Nous ressentons tous à quel point c’est difficile en ce moment, ainsi que le nombre de manifestations », a déclaré Laschet, selon la DPA. « Mais une telle décision, si elle avait dépassé le Brandebourg, aurait été une perte pour des décennies. »

© 2021 Bloomberg LP

Bloomberg.com

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Reportage approfondi sur l’économie de l’innovation de The Logic, présenté en partenariat avec le Financial Post.

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