Les anciennes villes peuvent voir grand pour un impact transformateur avec les fonds ARP

Les 130,4 milliards de dollars de fonds d’allègement fiscal (FRF) du Plan de sauvetage américain (ARP) disponibles pour les gouvernements locaux semblent être faits sur mesure pour que des villes comme Buffalo, Detroit, Cleveland et St. Louis se déploient de manière transformatrice. Pour les « anciennes villes », des décennies de déclin économique ont généralement signifié qu’une série de plans de revitalisation ambitieux sont en attente mais languissent, en raison du manque de financement et/ou de volonté politique. Ironiquement, ces listes de souhaits informelles de projets critiques (par exemple, la revitalisation des quartiers, la croissance des petites entreprises des minorités, la formation et le recyclage de la main-d’œuvre et la création de lieux) peuvent mieux positionner ces villes héritées pour tirer parti des FRF de manière plus innovante et transformatrice que les villes plus prospères – si civique , les chefs d’entreprise et les dirigeants politiques agissent de manière stratégique et collaborative pour hiérarchiser et séquencer ces projets.

Le moment est venu pour ces villes de dépoussiérer leurs listes de souhaits, d’activer leurs playbooks stratégiques pour maximiser les fonds ARP et d’aligner des partenaires de mise en œuvre. Une opportunité comme celle-ci ne se présentera peut-être pas pour une autre génération, voire jamais. Quelques villes ont commencé à penser ainsi, et d’autres devraient commencer.

Les anciennes villes ont un avantage inattendu

Après des décennies, il est clair que le secteur privé à lui seul ne peut pas sauver ces lieux hérités – des solutions basées sur le marché sont nécessaires mais insuffisantes. Ainsi, la perspective d’importants fonds du secteur public déployés aux côtés des investissements du secteur privé et servant de tremplin aux villes héritées et à leurs régions est alléchante. Plusieurs points plaident en faveur du moment où il s’agit d’un moment de réflexion stratégique dans ces villes pour tirer parti des FRF dans des investissements transformateurs.

Premièrement, la dynamique économique pré-COVID signifie que les dirigeants locaux peuvent s’appuyer sur les projets et initiatives existants. Par exemple, la dernière décennie a vu ces villes s’appuyer sur leurs atouts institutionnels (p. ex. hôpitaux, universités et lieux historiques) pour gagner du terrain dans leurs centres-villes et leurs quartiers. Alors que la pandémie a présenté une interruption dramatique et dévastatrice de cette trajectoire de croissance, la mémoire musculaire du redéveloppement reste forte. Par exemple, Dayton a donné la priorité à la démolition indispensable pour ouvrir la voie à la poursuite du réaménagement de son quartier, et Buffalo investit dans des projets riverains, en s’appuyant sur les investissements antérieurs au bord de l’eau (par exemple Canalside) réalisés en collaboration avec la philanthropie. Les initiatives de croissance des petites entreprises minoritaires existantes, dans des endroits tels que Buffalo (par exemple, Beverly Grey Business Exchange Center), Detroit (par exemple, New Economy Initiative) et Dayton (par exemple, The Hub at The Arcade) servent de véhicules pour que ces villes priorisent et dirigent les FRF pour soutenir la croissance des petites entreprises minoritaires. Cela est particulièrement essentiel pour surmonter les obstacles profonds empêchant les entrepreneurs minoritaires d’accéder aux banques commerciales, ouvrir la voie à la création de richesses et à la croissance de l’emploi, et constituer la base de gains macroéconomiques à long terme pour les régions paralysées par une croissance lente.

Deuxièmement, la possibilité d’aborder les problèmes d’équité dans ces villes et régions n’a jamais été aussi grande, sans laquelle ces villes ne pourront jamais reconstruire. Dans les villes que nous avons examinées, les zones d’investissement prioritaires dans le cadre de l’ARP (appelées Qualified Census Tracts ou QCT et définies comme des zones dans lesquelles au moins la moitié des ménages ont des revenus inférieurs ou égaux à 60% du revenu médian de la zone ou un taux de pauvreté supérieur à supérieur ou égal à 25 %) représentent entre 40 et 80 % environ de la population de ces villes. [1] Ces investissements dans les QCT peuvent renforcer les initiatives locales déjà en cours, telles que East Side Avenues à Buffalo et le Strategic Neighbourhood Fund à Detroit, catalysées par des investissements publics étatiques et locaux et mises à l’échelle avec un financement philanthropique. Par exemple, plus de 60 % des résidents de Buffalo vivent dans un QCT, qui englobe les quatre corridors contenus dans la solide initiative East Side Avenues. En doublant avec des investissements ciblés dans l’East Side de Buffalo, le potentiel de transformation de ce quartier afro-américain historiquement important et profondément désinvesti est encore accru.

Ainsi, ces fonds FRF représentent une opportunité sans précédent de renforcer les investissements territoriaux existants. Les règles du Trésor offrent une flexibilité supplémentaire aux villes lorsqu’elles investissent leurs fonds dans des QCT, ce qui peut finalement leur donner une marge de manœuvre supplémentaire pour aligner plus étroitement les investissements sur les initiatives existantes. Par exemple, pour les QCT, les orientations permettent, de manière générale, des « investissements dans le logement et les quartiers », ainsi que dans des services directs pour promouvoir la santé publique, l’éducation et la vitalité économique. Ces investissements dans les services peuvent renforcer la stratification des deniers publics et générer un potentiel supplémentaire de renouvellement.

Troisièmement, même les investissements de secours immédiats avec les FRF dans les villes héritées donnent une impulsion à la reconstruction à long terme, en particulier si les investissements s’appuient sur des programmes innovants existants. Par exemple, les efforts de stabilisation à Dayton, tels que les doubles investissements dans la démolition et l’amélioration de la qualité de vie (par exemple, les trottoirs, les bordures, la canopée, etc.) Même l’évolution des systèmes autour de l’inspection des logements et des réparations domiciliaires pour éviter une nouvelle détérioration, en conjonction avec le triage, comme la démolition, peut potentiellement changer la donne, parallèlement à la planification basée sur le lieu. Enfin, les problèmes systémiques tels que la construction d’un écosystème plus intentionnel axé sur le soutien aux entrepreneurs minoritaires sont primordiaux pour la mise à l’échelle grâce aux investissements des FRF qui fournissent des bouées de sauvetage à court terme pour les petites entreprises. Ainsi, le sens de « transformateur » dans les villes héritées peut varier si les efforts sont formulés en termes visionnaires plus larges.

Enfin, la crise de l’emploi est antérieure à COVID dans ces villes avec des taux d’activité structurellement faibles, où le nombre élevé d’emplois non pourvus reflétait des inadéquations fondamentales entre les besoins des employeurs et les compétences des travailleurs. Par exemple, près du sommet de l’expansion passée, les économistes de l’Université du Michigan travaillant pour la ville de Détroit ont estimé que « le taux de participation au marché du travail de Détroit est actuellement en retard de près de 14 points de pourcentage par rapport à la moyenne de l’État, tandis que le taux de chômage de la ville est plus du double de celui-ci. de l’État. » Cette dynamique du marché du travail est le produit de défis incessants en matière d’éducation, de formation et de développement des talents, mûrs pour un investissement profond et ne sont pas des conditions qui peuvent être inversées du jour au lendemain.

Encore une fois, les dollars fédéraux, y compris les fonds ARP ainsi que les dollars potentiels de formation de la main-d’œuvre prévus pour le projet de loi sur la réconciliation, peuvent être déployés pour combler l’important « écart d’opportunités » pré-COVID (encadré par la collègue de Brookings Annelies Goger dans Le marché du travail n’a pas de « écart de compétences » – il y a un écart d’opportunités) en s’appuyant sur des investissements dans les compétences tels que : et les programmes sectoriels des collèges communautaires axés sur la réussite des étudiants et les taux de diplomation à Detroit et dans d’autres villes. S’appuyant directement sur une initiative conçue avant la pandémie (le « Plan People »),[2] Les responsables de la ville de Détroit lancent un nouveau programme avec des fonds ARP, appelé Skills for Life, un programme de travail rémunéré et de formation où les habitants de Détroit travailleront trois jours pour éliminer la brûlure dans la ville et recevront la formation ou l’éducation la mieux adaptée à leurs besoins et intérêts. deux jours de la semaine de travail.

Appel à l’action

Longtemps en proie à une mentalité de déficit, la dernière décennie a vu de plus en plus de dirigeants communautaires passer de la protection de leur territoire à la recherche de domaines d’intérêt mutuel. Mais une collaboration encore plus étroite peut augmenter le potentiel d’impacts transformateurs. Avec le gâteau soudainement considérablement élargi, les dirigeants peuvent s’appuyer sur ces projets pré-COVID en se regroupant autour de la définition des priorités et du séquençage des dollars déployés. La philanthropie peut jouer un rôle clé en tant que partenaire rassembleur essentiel favorisant la collaboration et la priorisation, engageant la communauté dans ces processus et activant le secteur intermédiaire à but non lucratif. Alors que les plans de relance du premier tour que les villes ont soumis au département du Trésor américain en août manquaient de détails, cette attitude d’attente (pour éviter les doublons ou engager des fonds précieux avant de confirmer les autres fonds fédéraux à venir, alors que le Congrès débat de l’infrastructure et les factures de rapprochement contenant des fonds pour la formation professionnelle) permet une planification et un séquençage réfléchis préconisés ici.

Cette période intérimaire offre donc un moment idéal pour que les villes et régions héritées se réunissent et identifient les projets prioritaires qui correspondent à leurs listes de souhaits et s’alignent sur les investissements existants basés sur le lieu. Les dirigeants municipaux et civiques, ainsi que la philanthropie, peuvent utiliser de manière productive ce temps pour hiérarchiser le pipeline de projets et même trouver des opportunités de collaborer au niveau régional.


Remarques

[1] Nous avons suivi l’utilisation des dollars ARP par huit villes héritées (Detroit, St. Louis, Milwaukee, Pittsburgh, Cincinnati, Memphis, Akron et Syracuse) et examiné les données QCT de six villes (Rochester, Buffalo, Detroit, Cleveland, Akron et Pittsburgh ). Les programmes et initiatives mentionnés ici proviennent d’entretiens avec des dirigeants d’un mélange de ces villes ainsi que de Dayton.

[2] La ville de Detroit dévoile un « plan populaire » de 50 millions de dollars à des bailleurs de fonds potentiels | Crain’s Detroit Business (crainsdetroit.com)

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