Les compagnies aériennes américaines annulent près de 1 000 vols le jour de Noël à cause d’Omicron

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WASHINGTON – Les compagnies aériennes américaines ont supprimé près de 1 000 vols samedi, le deuxième jour consécutif d’annulations massives alors que la flambée des infections au COVID-19 a mis à l’écart certains pilotes et autres membres d’équipage, bouleversant les plans de dizaines de milliers de voyageurs pendant le week-end de Noël.

Un total de 957 vols le jour de Noël, y compris les vols intérieurs et ceux à destination ou en provenance du pays, ont été annulés, contre 690 la veille de Noël, selon un décompte en cours sur le site de suivi des vols FlightAware.com. Près de 2 000 vols ont été retardés.

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Au moins une compagnie aérienne a déclaré qu’elle s’attend à des centaines d’annulations supplémentaires dimanche.

Les vacances de Noël sont généralement une période de pointe pour les voyages en avion, mais la propagation rapide de la variante hautement transmissible d’Omicron a entraîné une forte augmentation des infections au COVID-19, obligeant les compagnies aériennes à annuler les vols car les pilotes et l’équipage doivent être mis en quarantaine.

United Airlines a annulé 230 vols tandis qu’American Airlines a annulé 90 vols, ont déclaré des représentants des compagnies dans des déclarations séparées.

« Le pic national de cas Omicron cette semaine a eu un impact direct sur nos équipages de conduite et les personnes qui dirigent nos opérations », a déclaré la porte-parole de United, Maddie King. Elle a déclaré que les annulations représentaient une petite partie des 4 000 vols quotidiens moyens de United pendant la saison des vacances.

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« Nous travaillons dur pour réserver autant de personnes que possible et les faire partir pour les vacances », a-t-elle déclaré.

Les conditions hivernales et Omicron ont forcé Delta Air Lines à supprimer 344 vols samedi, sur environ 3 000 vols réguliers, « après avoir épuisé toutes les options et ressources pour empêcher ces annulations », a déclaré un porte-parole de la compagnie, ajoutant que l’impact était susceptible de persister sur Dimanche.

« Delta s’attend à ce que plus de 300 de ses vols soient annulés le dimanche 26 décembre », a déclaré le porte-parole. « Les gens de Delta travaillent ensemble 24 heures sur 24 pour réacheminer et remplacer les avions et les équipages afin d’amener les clients là où ils doivent être aussi rapidement et en toute sécurité que possible. »

À l’échelle mondiale, les données de FlightAware ont montré qu’un peu plus de 2 700 vols ont été annulés samedi et 7 049 autres ont été retardés, à 17h30 HNE (2230 GMT).

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Parmi les aéroports américains les plus touchés figuraient Hartsfield-Jackson International d’Atlanta, Newark Liberty International du New Jersey, Los Angeles International et JFK International de New York. Six des 10 aéroports mondiaux les plus touchés par les annulations étaient chinois.

Toutes les compagnies aériennes n’ont pas été touchées de la même manière. Un porte-parole de Southwest Airlines a déclaré qu’il n’y avait aucun problème à signaler avec les vols du transporteur samedi.

La variante Omicron a été détectée pour la première fois en novembre et représente désormais près des trois quarts des cas aux États-Unis et jusqu’à 90 % dans certaines régions, comme la côte est.

Le nombre moyen de nouveaux cas de coronavirus aux États-Unis a augmenté de 45% pour atteindre 179 000 par jour au cours de la semaine dernière, selon un décompte de Reuters.

Alors que des recherches récentes suggèrent qu’Omicron produit une maladie plus bénigne et un taux d’hospitalisations inférieur à celui des variantes précédentes de COVID-19, les responsables de la santé ont maintenu une note prudente sur les perspectives.

Avant les vacances de Noël, les Américains se sont précipités pour les tests COVID-19 et beaucoup ont poursuivi leurs projets de voyage.

Les responsables américains ont déclaré que les personnes entièrement vaccinées devraient se sentir à l’aise de partir en vacances. (Reportage par Humeyra Pamuk et Joel Schectman Montage par Kieran Murray, Leslie Adler et Nick Zieminski)

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