Les congés de maladie payés et les congés familiaux et médicaux payés soutiennent les travailleurs de différentes manières et sont tous deux bons pour l’ensemble de l’économie américaine

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Les travailleurs ont souvent besoin de s’absenter de leur travail, qu’ils souffrent d’une grippe à court terme, qu’ils subissent une intervention chirurgicale et qu’ils se rétablissent pendant quelques semaines, qu’ils s’occupent d’un membre de la famille malade ou qu’ils accueillent un nouvel enfant dans leur famille. Aux États-Unis, deux types distincts de congés payés peuvent être utilisés pour répondre aux besoins familiaux et de santé – les congés de maladie payés et les congés familiaux et médicaux – bien qu’il n’y ait aucune garantie fédérale pour l’un ou l’autre, ce qui signifie que certains travailleurs n’y ont pas accès. .

Les congés de maladie payés permettent aux travailleurs de répondre à des besoins à court terme, comme se rendre à un rendez-vous chez le médecin ou se remettre d’une grippe. Les congés familiaux et médicaux payés permettent aux travailleurs de répondre à des besoins à plus long terme, qu’il s’agisse de s’occuper d’un nouvel enfant ou d’un membre malade de la famille ou de répondre à ses propres besoins médicaux graves, comme le cancer. Cette note d’information décrit les deux types de congés payés et leurs impacts sur l’ensemble de l’économie américaine. Il fournit ensuite des informations sur les travailleurs qui peuvent accéder aux congés de maladie payés et aux congés familiaux payés par l’intermédiaire de leurs employeurs, ainsi que sur la législation fédérale qui a été proposée pour élargir l’accès.

Qu’est-ce que le temps de maladie payé et comment affecte-t-il la croissance économique ?

Les congés de maladie payés, également appelés congés de maladie payés ou congés de maladie payés, durent généralement des jours ou des semaines et peuvent même être pris à l’heure. (Voir le tableau 1.)

Tableau 1

Durée, utilisation, sources du remplacement du salaire et sources potentielles de protection de l'emploi dans le cadre des congés de maladie payés et des congés familiaux et médicaux payés

Les congés de maladie payés sont généralement utilisés lorsqu’un travailleur souffre d’une maladie ou d’une blessure qui dure peu de temps ou lorsqu’un travailleur doit répondre à un besoin de soins à court terme d’un être cher. Il peut également être utilisé lors de rendez-vous de soins médicaux préventifs. Certains employeurs offrent volontairement des congés de maladie rémunérés à leurs travailleurs, et actuellement 36 États et localités exigent que les employeurs fournissent des congés de maladie rémunérés, bien que les travailleurs n’aient aucun droit fédéral à des congés de maladie rémunérés.

Lorsque les employeurs choisissent d’offrir des congés de maladie payés, ou sont tenus de le faire, leurs travailleurs accumulent généralement ce temps pendant qu’ils travaillent. Par exemple, un employeur peut offrir 1 heure de congé de maladie rémunéré pour chaque tranche de 30 heures de travail d’un employé. Lorsqu’un employé a travaillé 240 heures, il aura accumulé 8 heures de congés payés à utiliser en cas de besoin de santé. De plus, certaines lois étatiques et locales sur les congés de maladie payés ont une fonction appelée « protection de l’emploi », ce qui signifie qu’il est illégal pour un employeur de licencier un employé pour avoir utilisé ses congés de maladie payés.

Bien que l’objectif principal des congés de maladie rémunérés soit de permettre aux travailleurs de répondre à des besoins médicaux à court terme sans subir de difficultés économiques, ils entraînent également de vastes avantages économiques et de santé publique, car les congés de maladie rémunérés sont associés à une diminution de la propagation des maladies transmissibles. Les lois locales sur les congés de maladie rémunérés, par exemple, se sont avérées efficaces pour réduire les infections de type grippal de 30 à 40 %. De même, lorsque le gouvernement fédéral a adopté une politique temporaire de congés de maladie payés spécifiques au coronavirus en 2020 par le biais de la loi sur la réponse aux coronavirus d’abord pour les familles, les États où les travailleurs ont obtenu un nouvel accès au programme de congés de maladie payés d’urgence ont vu les cas de COVID-19 chuter de 56 %. (Voir Figure 1.)

Figure 1

Estimation de la moyenne des nouveaux cas quotidiens, par rapport au 8 millions de mars entre les États avec des garanties de congés de maladie payés existantes et nouvelles après l'adoption de la loi sur la réponse aux coronavirus d'abord pour les familles

Comme nous l’avons vu pendant la pandémie de coronavirus, le contrôle des maladies transmissibles est essentiel pour garantir que les travailleurs sont en mesure de produire des biens et des services et que les consommateurs achèteront ces biens et services – en d’autres termes, pour garantir que de grandes parties de l’économie peuvent fonctionner normalement . Le début de la pandémie de coronavirus s’est accompagné d’une baisse sans précédent du produit intérieur brut précisément parce que la propagation de l’infection a entravé la capacité des travailleurs à travailler et la capacité des consommateurs à consommer.

Il a également été démontré que les politiques de congés de maladie payés réduisent les taux de rotation des travailleurs, ce qui entraîne des gains de productivité pour les entreprises. Lorsque des politiques de congés de maladie payés sont mises en œuvre, les recherches montrent que les entreprises ne réduisent pas les autres prestations fournies par l’employeur et sont donc susceptibles d’être en mesure d’absorber le coût moyen de la fourniture des prestations – 2,7 cents par travailleur et par heure, selon une étude – avec relativement peu de problèmes.

Qu’est-ce que le congé familial et médical payé et comment affecte-t-il la croissance économique ?

Les congés de maladie payés sont importants, mais ils ne conviennent pas pour couvrir des absences plus longues. Lorsque les travailleurs doivent s’absenter du travail pendant des semaines ou des mois pour s’occuper d’un nouvel enfant ou pour traiter un problème de santé grave auquel eux-mêmes ou un membre de leur famille sont confrontés, ils se tournent vers les congés familiaux et médicaux payés.

Comme on l’a vu plus haut, dans le tableau 1, les congés familiaux et médicaux payés comportent trois composantes principales :

  • Congé de maladie payé pour traiter son propre problème de santé grave, également connu sous le nom d’assurance invalidité temporaire
  • Congé payé pour soins à un proche souffrant d’une maladie grave
  • Congé parental payé pour s’occuper et créer des liens avec un nouvel enfant qui a rejoint une famille par naissance, adoption ou placement en famille d’accueil

Les employeurs peuvent choisir de n’offrir qu’un ou deux types de congés payés, mais la plupart des États dotés de programmes de congés payés offrent des congés familiaux et médicaux payés complets : les trois types.

Le paiement des congés familiaux et médicaux peut être proposé volontairement par les employeurs, qui versent des prestations directement ou par l’intermédiaire de tiers, tels que des prestataires privés d’assurance invalidité temporaire. De plus, dans 9 États et le district de Columbia, les travailleurs peuvent accéder aux programmes de congés payés de l’État, qui offrent aux travailleurs un remplacement partiel du salaire pendant leur absence du travail. Certains programmes d’État offrent également une protection de l’emploi, afin que les travailleurs puissent être sûrs qu’ils peuvent reprendre leur travail après leur congé.

Il n’y a pas de programme fédéral qui offre des congés familiaux et médicaux payés aux travailleurs à travers les États-Unis, bien que des congés sans solde soient disponibles pour certains travailleurs par le biais de la Family and Medical Leave Act de 1993 et ​​de la Americans with Disabilities Act. Les travailleurs éligibles peuvent accéder à la protection de l’emploi grâce à ces lois en même temps qu’ils accèdent à la rémunération de leur employeur ou au programme de congés payés de l’État, le cas échéant.

En accordant aux travailleurs des congés payés pour répondre à leurs besoins familiaux et médicaux, les programmes de congés familiaux et médicaux payés peuvent contribuer à la croissance macroéconomique. Les programmes de congés payés, par exemple, peuvent augmenter la participation au marché du travail, en particulier chez les femmes, qui est un moteur clé de la croissance économique. Des preuves provenant de la Californie indiquent qu’en vertu de la loi sur les congés payés de l’État, les nouvelles mères sont 18 points de pourcentage plus susceptibles de travailler un an après la naissance de leur enfant. (Voir Figure 2.)

Figure 2

Changement de la probabilité de travailler chez les mères ayant accès au programme de congés payés de la Californie par rapport aux mères sans programme de congés payés de l'État, 2000-2010

D’autres recherches montrent que la disponibilité des congés payés pour soins affecte également l’effort de travail, soit en augmentant la participation au marché du travail, soit en augmentant le nombre d’heures travaillées chez les aidants salariés. Compte tenu de ces avantages, il n’est peut-être pas surprenant que les recherches montrent à plusieurs reprises que les petites entreprises apprécient les programmes de congés familiaux et médicaux payés par le gouvernement.

Les programmes de congés familiaux et médicaux payés renforcent également le capital humain de la prochaine génération grâce à l’amélioration du bien-être des enfants, comme la diminution des taux de trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité, d’obésité et d’otites et des problèmes d’audition qu’ils causent, ainsi que des augmentations dans le temps des parents pour aider les enfants à lire et à faire leurs devoirs.

Qui peut accéder à ces types de congés et quelle législation pourrait élargir l’accès ?

Malgré les avantages sanitaires et économiques des congés de maladie payés et des congés familiaux et médicaux payés, de nombreux travailleurs n’ont pas accès à ces types de congés payés.

L’accès aux congés de maladie payés est large, mais pas universel, parmi la main-d’œuvre civile dans son ensemble : 78 % des travailleurs peuvent accéder aux congés de maladie payés par l’intermédiaire de leur employeur. Mais les congés de maladie payés sont hors de portée pour le travailleur à faible revenu typique. Seuls 4 travailleurs sur 10 occupant les emplois les moins bien rémunérés, qui sont de manière disproportionnée des travailleurs de couleur, ont accès à des congés de maladie rémunérés.

L’accès aux congés familiaux et médicaux payés est encore plus rare. Seul 1 travailleur sur 5 a accès à un congé familial payé par l’intermédiaire de son employeur, et ce chiffre tombe à environ 1 sur 20 pour les travailleurs les moins bien rémunérés.

Une législation fédérale a été proposée pour combler ces lacunes en matière d’accès. Le Build Back Better Act, qui a été adopté par la Chambre des représentants des États-Unis l’année dernière mais reste bloqué au Sénat américain, comprend une proposition visant à établir un programme de congé familial et médical payé, mais n’inclut pas de politique de congés de maladie payés. Les congés de maladie rémunérés spécifiques au coronavirus étaient disponibles jusqu’à la fin de 2020 par le biais de la loi sur la réponse aux coronavirus de la famille d’abord, et la loi sur les familles en bonne santé étendrait une garantie plus large de congés de maladie rémunérés.

Conclusion

Parce que la législation qui garantit les congés de maladie payés et la législation qui garantit les congés familiaux et médicaux payés permettent aux travailleurs de s’absenter du travail sans difficultés financières, ces politiques sont souvent confondues. Cependant, il est important de comprendre la distinction entre eux pour mener des recherches et des analyses de politiques rigoureuses et, en fin de compte, pour s’assurer que des politiques sont adoptées qui garantissent que les travailleurs peuvent accéder à un congé pour résoudre tout problème de santé auquel eux-mêmes ou un être cher sont confrontés, encourageant ainsi la prise en charge à long terme. croissance économique et profitant à l’ensemble de l’économie américaine.

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