Les enseignants passés et futurs assurent la réussite des élèves dans les Appalaches rurales

L’importance des écoles communautaires dans les Appalaches aujourd’hui

Les écoles sont souvent le cœur d’une communauté, et dans les Appalaches rurales, les écoles communautaires sont un centre de gravité où les partenariats locaux et régionaux fusionnent pour améliorer les résultats et renforcer les communautés locales. Les écoles communautaires de trois comtés du Kentucky ont ouvert les portes aux élèves du secondaire pour encadrer les jeunes élèves sur le chemin de l’enseignement postsecondaire, aux enseignants à la retraite pour soutenir les écoles et leur propre bien-être financier, et aux membres de la famille pour s’engager dans des opportunités d’apprentissage enrichies .

Il y a dix ans, les «écoles communautaires à service complet» ont commencé à fleurir dans le Kentucky en raison du financement existant pour les ressources familiales et les centres de services pour les jeunes, et elles se sont renforcées lorsque le financement du ministère américain de l’Éducation a été élargi. L’organisation Partners for Rural Impact (anciennement Partenaires pour l’éducation) a augmenté le financement des écoles communautaires en réunissant des partenaires et des districts pour demander un financement, ainsi qu’en combinant des programmes qui améliorent les résultats scolaires et s’appuient sur les forces des communautés locales pour des résultats à long terme.

Des partenariats de financement travaillent dans les Appalaches rurales

Partners for Rural Impact travaille depuis plus de 20 ans pour démystifier la façon dont les districts ruraux peuvent obtenir des fonds pour les programmes dont les jeunes ont besoin, et tout cela s’est produit grâce à des partenariats solides. L’organisation apporte des fonds publics par le biais de subventions discrétionnaires pour fournir ce qui est le plus pertinent pour les étudiants et les familles locaux. Le financement fédéral des écoles communautaires a été particulièrement efficace pour élaborer des programmes qui mèneront à de meilleurs résultats scolaires et à la réussite postsecondaire.

Plus précisément, Partners for Rural Impact a apporté en collaboration un montant prévu de 7,5 millions de dollars en subventions aux écoles communautaires à service complet décerné par le département américain de l’éducation au comté de Knox en 2014, à Berea dans le comté de Madison en 2018 et au comté de Leslie en 2020 (répertorié sous Berea College). À l’heure actuelle, il y a 50 écoles sous la désignation d’écoles communautaires dans le sud-est du Kentucky. Partners for Rural Impact travaille également avec des partenaires tels que Save the Children, Strive Together, Advance Kentucky, Operation Unite et la Fondation Annie E. Casey pour associer avec succès des programmes aux efforts de ces écoles communautaires.

Avec un peu de créativité, les stratégies des écoles communautaires fonctionnent bien dans différents endroits, en fonction des besoins et des forces des personnes qui y vivent.

Dreama Gentry, directrice exécutive de Partners for Rural Impact, décrit le fonctionnement des partenariats de financement dans les régions rurales des Appalaches : « Les districts ruraux n’ont pas toujours la capacité du personnel nécessaire pour identifier et demander des subventions fédérales de manière adéquate. Partners for Rural Impact sert de colonne vertébrale de confiance afin que plusieurs districts scolaires s’associent à nous pour concevoir le programme et développer les demandes de financement. Ensuite, l’argent arrive par notre intermédiaire et s’écoule vers les districts scolaires. Nous avons des modèles flexibles pour les contrats des employés en fonction des districts scolaires individuels. le résultat est le mêmeune personne locale devient coordinatrice du site, et cette personne locale fait partie de notre équipe. Nous les formons et assurons la surveillance et la supervision.

Les districts scolaires ruraux développent des relations de confiance qui mènent à une collaboration continue en sollicitant ensemble des subventions pour les écoles communautaires, le financement du quartier Promise et d’autres ressources fédérales. La collaboration au niveau du district conduit également à une collaboration entre les individus, tels que les enseignants qui interagissent au-delà des frontières du comté pour collaborer, par exemple en partageant des ressources d’éducation artistique.

les parcours de préparation à l’université aident les résidents locaux à devenir des éducateurs et des paraprofessionnels

Partners for Rural Impact et d’autres se concentrent particulièrement sur la préparation des jeunes à la réussite dans la vie avec une vision «du berceau à la carrière» en investissant dans des systèmes, des opportunités et des soutiens qui rendent les diplômes postsecondaires réalisables – en superposant les écoles et les programmes communautaires dans plusieurs comtés de sud-est du Kentucky.

Par exemple, un programme intitulé Gaining Early Awareness & Readiness for Undergraduate Programs (ÉQUIPEMENT DEBOUT) a été financé par le gouvernement fédéral en 1999 afin d’augmenter les taux d’obtention du diplôme d’études secondaires et de propulser les jeunes vers l’université. GEAR UP met l’accent sur la préparation à l’université grâce à la réussite scolaire et à la création d’une «culture universitaire» pour une cohorte d’étudiants de la sixième année à leur première année à l’université avec des services tels que le tutorat à l’école, l’exploration de carrière, la préparation aux tests, l’université et la carrière visites de sites, développement professionnel des éducateurs, et plus encore.

En combinant GEAR UP avec AmeriCorps, les écoles communautaires et d’autres programmes, des résultats significatifs ont été obtenus sur une période de plusieurs années. Par exemple, Partners for Rural Impact a rapporté lors de la conférence Pathways to Adult Success d’octobre 2019 que les taux d’obtention du diplôme d’études secondaires a augmenté dans les écoles avec GEAR UP de 74 % en 2012 à 94 % en 2017. Tout aussi impressionnant, les taux de diplomation sont restés supérieurs à 90 % jusqu’en 2021 malgré les effets de la pandémie.

AmeriCorps offre aux enseignants à la retraite un moyen de parrainer des étudiants et aux résidents locaux de devenir enseignants

Le programme AmeriCorps géré par Partners for Rural Impact engage les résidents locaux à soutenir la même vision et à veiller à ce que la satisfaction des besoins des jeunes mène à la réussite des élèves. AmeriCorps est également devenu un pipeline d’éducateurs pour les résidents locaux qui servent de mentors et de tuteurs, et sont ensuite prioritaires pour devenir des coordonnateurs de site et des directeurs de projet.

Les bureaux d’AmeriCorps dans tout le Kentucky rural embauchent des résidents au niveau d’entrée, mais visent à renforcer leurs compétences afin qu’ils puissent travailler jusqu’à coordonner et diriger des programmes dans des contextes éducatifs. C’était le cas de Melissa Napier, qui dirige maintenant les services bénévoles du système scolaire du comté de Leslie. En tant que mère monoparentale avec trois enfants, elle a elle-même expérimenté le pipeline des carrières en éducation tout en travaillant comme assistante d’enseignement dans une école primaire locale.

Pour Napier, recruter et former des résidents locaux pour encadrer les élèves dans les écoles leur donne accès à des emplois qui sont disponibles dans leurs propres communautés : « Nous sommes un très, très petit comté. Nous n’avons pas beaucoup ici. Nos plus gros employeurs dans ce domaine sont l’éducation et les soins infirmiers. Depuis son arrivée à bord il y a trois ans, elle a vu quatre membres d’AmeriCorps obtenir différents emplois dans le district, et cette année, deux travaillent pour devenir enseignants. Elle recrute également régulièrement des enseignants retraités dans AmeriCorps, dont l’expérience est un avantage supplémentaire pour les étudiants et qui fournit un revenu supplémentaire aux résidents locaux de 55 ans et plus.

Napier déclare : « Lorsque vous travaillez avec des étudiants, le fait d’être local vous aide à savoir pourquoi ils luttent, qu’il s’agisse de difficultés à la maison ou d’un trouble d’apprentissage. À l’heure actuelle, notre objectif principal est d’améliorer les résultats en mathématiques dans la région. J’essaie donc de recruter des membres qui ont une solide formation en mathématiques ou de les recruter en fonction d’autres atouts. Et les enfants apprennent rapidement à qui demander de l’aide en fonction des forces de chaque bénévole.

Lorsque des défis majeurs se présentent, les populations locales savent comment passer des problèmes aux solutions. Par exemple, une inondation majeure a frappé une région du Kentucky, provoquant la fermeture d’écoles et empêchant les résidents d’accéder aux ressources de base comme la nourriture. Les résidents locaux qui faisaient partie d’AmeriCorps connaissaient bien le paysage local, ils savaient donc qu’ils pouvaient monter dans des canoës et apporter en toute sécurité de la nourriture et des devoirs dans les parties du comté qui avaient été isolées. « Ils devaient connaître la communauté pour savoir que c’était nécessaire. C’est leur peuple et leur place », a expliqué Gentry.

L’art et la culture de la région offrent des possibilités d’apprentissage enrichi et d’engagement familial

Les écoles communautaires des Appalaches sont idéalement placées pour offrir des expériences d’apprentissage enrichies qui s’appuient sur l’art et la culture de la région. Lorsque les enfants et les familles peuvent participer à des expériences artistiques pertinentes sur le plan culturel, un nouveau pont est construit entre la maison, la communauté et l’école.

Par exemple, certaines communautés ont créé des « sentiers de contes ». Une école communautaire s’associera à une institution locale comme une bibliothèque publique pour mettre en place une installation semi-permanente de pages d’un livre pour enfants placées dans des présentoirs résistants aux intempéries le long d’un sentier. Lorsqu’un nouveau livre est ajouté au parcours, il y a souvent un événement communautaire qui offre aux personnes qui vivent loin l’une de l’occasion de se rassembler. Ces sentiers sont une façon pour les membres de la communauté de travailler ensemble pour améliorer les scores de lecture qui ont chuté pendant la pandémie, ainsi qu’un moyen d’introduire des sujets de diversité et d’équité qui sont pertinents pour les habitants de la région. Une maman de Berea a partagé : « Les questions et les activités rapides m’aident en tant que parent. Je pense que beaucoup d’entre nous ont besoin d’aide pour comprendre comment s’engager avec nos enfants de différentes manières.

Les programmes parascolaires sont également des éléments essentiels des écoles communautaires où l’école et les partenaires locaux peuvent enrichir et prolonger le temps d’apprentissage en personne. «Après la COVID, les enfants s’inscrivent plus que jamais, en particulier les collégiens», a déclaré Beth Dotson Brown, directrice de projet pour le projet d’école communautaire à service complet de Berea. « Afterschool fait beaucoup pour encourager les enfants à s’intéresser à différentes carrières tout en développant des compétences académiques, en prenant soin des besoins socio-émotionnels et en interagissant avec des pairs et des adultes attentionnés. Il y a tellement de désir d’être de nouveau ensemble en personne.

Qu’il soit rural ou urbain, chaque lieu a à la fois des forces et des besoins qui façonnent son système éducatif

Il peut y avoir des lacunes dans les programmes éducatifs et les soutiens aux élèves et aux écoles dans les régions rurales, mais ce n’est en aucun cas un défi insurmontable. Gentry dit : « Au fil des ans, nous avons réalisé qu’il doit y avoir un alignement des systèmes et des soutiens, et nous devons changer de politique pour garantir qu’il y ait de meilleurs investissements dans les zones rurales.

Les leçons des écoles communautaires des Appalaches peuvent être largement pertinentes pour d’autres zones rurales, mais il est également important de comprendre la diversité entre les comtés. Avec un peu de créativité, les stratégies des écoles communautaires fonctionnent bien dans différents endroits, en fonction des besoins et des forces des personnes qui y vivent. Les os sont similaires d’une école à l’autre, mais les aspects seront toujours différents en fonction de ce qui fonctionne le mieux pour la communauté locale.

Vous pourriez également aimer...