Les pays à revenu intermédiaire sont confrontés à un risque réel

Les pays à revenu intermédiaire sont confrontés à un risque réel

Les pays à revenu intermédiaire constituent le groupe de population le plus important au monde. Et cette semaine, nous examinons leurs principales données démographiques :

  • Ils sont définis comme des pays dont le revenu annuel est compris entre 1 000 et 13 200 dollars.
  • Collectivement, ils représentent 75 % de la population mondiale.
  • Mais leur relative pauvreté signifie qu’ils ne disposent que de 37 % du PIB mondial.

Il est important de noter que leurs données démographiques sont très similaires à celles des pays à revenu élevé évoquées la semaine dernière.

Comme le montre le graphique, la croissance de leur population se concentre aujourd’hui sur la cohorte des plantes vivaces de 55 ans et plus, à faible revenu et à faibles dépenses. Cela ne représentait que 10 % de la population en 1950, mais atteint déjà 17 % aujourd’hui.

Et les plantes vivaces représenteront près d’un quart de la population d’ici 2030.

La carte montre l’éventail des pays à revenu intermédiaire. Comme le note la Banque mondiale :

« Ils ont des programmes de développement inachevés et risquent de se retrouver « piégés » dans un statut de revenu intermédiaire s’ils ne favorisent pas leur propre transformation économique, sociale et structurelle. À mesure que les pays atteignent le statut de revenu intermédiaire, ils sont confrontés à des défis de réforme de « deuxième génération » ou de « frontière » qui reflètent le stade plus avancé de leur développement. Les défis tels que les maladies liées au mode de vie, le vieillissement de la population, la réforme des retraites, l’enseignement supérieur, les inégalités sociales, la compétitivité, la politique commerciale et fiscale, la culture financière, la croissance verte et l’urbanisation sont typiques.

Il s’agit d’un groupe si important que la Banque les divise en 2 secteurs :

  • Les pays à revenu intermédiaire inférieur comprennent l’Inde, l’Égypte, le Ghana, l’Iran, le Nigeria et l’Ukraine, avec des revenus compris entre 1 000 et 4 000 $/an.
  • Les pays à revenu intermédiaire supérieur comprennent la Chine, l’Argentine, le Brésil, l’Irak, la Malaisie et l’Afrique du Sud, avec des revenus compris entre 4 000 et 13 000 $/an.

La Chine met en lumière le problème de vieillir avant de devenir riche

L’un des principaux défis des pays à revenu intermédiaire réside dans la grande diversité des revenus au sein de chacun d’entre eux.

En Chine, par exemple, l’urbanisation est un moteur clé de la croissance économique depuis que Deng Xiaoping a lancé la politique d’ouverture en 1978. Les citadins représentent désormais 64 % de la population contre 18 % à l’époque.

Mais comme le montre le graphique, le revenu disponible par habitant reste inférieur aux définitions occidentales de la pauvreté dans les deux domaines :

  • Les données officielles montrent qu’il est passé de 707 dollars en 1978 à 6 962 dollars en 2022 dans les zones urbaines.
  • Il est passé de 79 dollars en 1978 à 2 844 dollars en 2022 dans les zones rurales.

À titre de comparaison, le seuil de pauvreté américain pour un individu est de 14 891 $. Et pour une famille, c’est 29 960 $.

La Chine a fait de grands progrès au cours des dernières décennies pour améliorer la vie de centaines de millions de personnes. Le graphique met en évidence les progrès réalisés en matière de propriété de biens durables, toujours à partir de données officielles :

  • En 1990, seulement 30 % possédaient un chauffe-eau, 78 % une machine à laver, 42 % un réfrigérateur et 60 % une télévision couleur.
  • Aujourd’hui, 90 % possèdent un chauffe-eau, 100 % un lave-linge, un réfrigérateur et une télévision couleur.

Mais des différences majeures subsistent entre zones urbaines et zones rurales. En milieu urbain par exemple, 50 % possèdent une voiture. Mais dans les zones rurales les plus pauvres, seuls 30 % peuvent se le permettre.

Comme le montre le graphique de la Pew Foundation, la Chine ne compte que 23 millions de personnes gagnant plus de 50 dollars par jour en 2011.

Cela met en évidence le risque que la Chine, comme beaucoup d’autres pays à revenu intermédiaire, soit vouée à vieillir avant de devenir riche.

L’Inde pourrait devenir « l’exception qui confirme la règle », compte tenu de sa population particulièrement jeune. Mais il y a encore un long chemin à parcourir, avec 1,2 milliard de personnes vivant avec seulement 2 à 10 dollars par jour. Seulement 2 millions gagnent > 50 $/jour.

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