Les prétendants encerclant Selfridges testent l’avenir du commerce de détail post-pandémique

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(Bloomberg) – Plus d’un an après le début de la pandémie qui a radicalement changé les habitudes de consommation, l’un des actifs de vente au détail les plus prisés du Royaume-Uni est potentiellement en vente, testant l’appétit pour les points de vente physiques à l’ère des achats en ligne.

Selfridges & Co. Ltd., l’emporium du luxe le plus connu pour son grand magasin géant sur Oxford Street à Londres, pourrait être sur le point avec un prix de 4 milliards de livres (5,64 milliards de dollars) à la suite d’une approche non sollicitée, selon des personnes familières avec la discussion . Le propriétaire actuel, la famille canadienne Weston, a engagé Credit Suisse pour conseiller sur l’ouverture d’un acheteur non identifié, ont déclaré les personnes, qui ont demandé à ne pas être nommées car les délibérations ne sont pas encore publiques.

Le grand magasin est parmi les plus célèbres au monde, éclipsé à Londres seulement par Harrods. Alors que d’autres marques ont connu des difficultés ou ont complètement fermé, Selfridges a réussi à résister au ralentissement de ces dernières années grâce à son mélange de mode avant-gardiste et à une large gamme – le rayon chaussures est l’un des plus grands au monde et la terrasse sur le toit est un lieu populaire. destination gourmande. Une part considérable de la valeur de l’actif réside dans l’immobilier, qui s’étend sur une grande partie d’Oxford Street, la rue commerçante la plus populaire de Londres.

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Mais le clan Weston est également fier de son approche à long terme des investissements. Depuis qu’elle a pris le contrôle de Selfridges il y a 18 ans, la famille a beaucoup investi dans le magasin. Le magasin a des points de vente à Manchester et à Birmingham, où Selfridges occupe un bâtiment sans fenêtre de l’ère spatiale qui rappelle vaguement une limace d’argent géante. En outre, le moment d’une vente n’est peut-être pas idéal, a déclaré Peter Williams, l’ancien PDG de Selfridges qui dirigeait l’entreprise avant la vente aux Weston.

« Oxford Street et le centre de Londres seront les derniers à se remettre de Covid en raison du manque de touristes, alors pourquoi voudriez-vous le vendre maintenant ? » dit Williams. « Si j’étais à leur place, je repousserais toute approche rapidement car cela peut être une distraction et n’aide pas le fonctionnement de l’entreprise. Surtout en ce moment où tout le monde travaille si dur pour redonner vie au commerce de détail physique. »

Les porte-parole de Selfridges et du Credit Suisse ont tous deux refusé de commenter la vente potentielle.

Disque d’extension

Fondé en 1908 par Harry Gordon Selfridge, le détaillant est passé sous le contrôle de l’homme d’affaires canadien Galen Weston en 2003 pour près de 600 millions de livres. Le groupe s’est depuis étendu à d’autres chaînes de grands magasins, dont Arnotts et Brown Thomas en Irlande, Holt Renfrew au Canada et de Bijenkorf aux Pays-Bas. Les avoirs en dehors du Royaume-Uni et de l’Irlande ne seraient pas inclus dans la vente proposée, ont déclaré les gens.

L’évaluation de la valeur du bien immobilier sera

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un élément clé de toute vente possible. Une chance de posséder le magasin Beaux Arts de 540 000 pieds carrés (50 168 mètres carrés) sur Oxford Street est une proposition attrayante. Mais c’est aussi devenu un lieu de plus en plus entouré de voisins vacants. Les grands magasins rivaux de la rue commerçante la plus fréquentée du Royaume-Uni, dont Debenhams et House of Fraser, ont fermé leurs portes, tandis que John Lewis poursuit son projet de convertir une partie de son magasin en bureaux.

Selon une étude publiée par l’agent immobilier britannique Savills Plc, environ 9,4% des surfaces commerciales du West End de Londres sont désormais vacantes, ce qui fait chuter les loyers des meilleurs magasins du centre de Londres d’environ 14% au cours de l’année jusqu’en mars. Les loyers d’Oxford Street ont baissé de près de 18% sur la période, selon les données du courtier. Cela a touché la demande des investisseurs pour les magasins dans le cœur touristique de Londres, avec des transactions au premier trimestre en baisse de près de 46% par rapport à l’année précédente.

Propriétaires actifs

Alors que Selfridges a bien performé sur le plan opérationnel pendant de nombreuses années et a versé des dizaines de millions de livres de dividendes aux Weston, il n’est pas à l’abri des défis de la vente au détail. Les derniers comptes déposés pour la société mère révèlent comment Covid-19 a eu un impact significatif sur les bénéfices à court terme, ce qui pourrait exercer une pression sur leurs engagements bancaires et nécessiter un soutien supplémentaire de la famille.

« Quiconque l’achète sera probablement après la marque, car Selfridges n’a vraiment que quelques magasins », a déclaré Tony Shiret, analyste de la vente au détail chez Panmure Gordon. « Ils voudraient probablement essayer de monétiser le nom en ouvrant peut-être quelques flagships dans le monde et en stimulant le commerce numérique. »

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Les Weston ont également été des propriétaires actifs. Plus récemment, ils ont investi 300 millions de livres pour moderniser de nombreuses parties du magasin d’Oxford Street. En tant que famille, ils sont une force dominante dans le commerce de détail depuis quatre générations, avec de vastes intérêts divisés en deux succursales au Canada et au Royaume-Uni.

Opportunité unique

L’aile canadienne contrôle Selfridges, tandis que la partie britannique contrôle Associated British Foods Plc, propriétaire de Primark et Fortnum & Mason, l’épicier de la reine. WG Galen Weston, le petit-fils du fondateur de la dynastie George Weston et patriarche de la famille, est décédé plus tôt cette année. Ses enfants Galen et Alannah, qui est président du groupe Selfridges, restent dans l’entreprise. George Weston, un cousin, dirige Associated British Foods.

Bien que la pandémie ait durement frappé Selfridges, il y aura toujours un intérêt important de la part des acheteurs, selon Jonathan De Mello, partenaire du cabinet de conseil CWM. Déjà, la spéculation monte sur le fait que les fonds souverains, les acheteurs commerciaux et le capital-investissement exploreront les offres, a-t-il déclaré.

« Un accord unique dans une génération, offrant peut-être à un acteur chinois majeur l’opportunité idéale de capturer une énorme empreinte de luxe en une seule fois », a déclaré Anthony Selwyn, responsable de la vente au détail à Londres et à l’international chez Savills.

© 2021 Bloomberg LP

Bloomberg.com

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Reportage approfondi sur l’économie de l’innovation de The Logic, présenté en partenariat avec le Financial Post.

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