Une règle de l’eau anti-développement – WSJ


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Un petit groupe de républicains et de démocrates du Sénat aurait conclu un accord d’infrastructure de 1 000 milliards de dollars. Entre-temps, la Biden Environmental Protection Agency a annoncé son intention de refaire la règle Waters of the US (Wotus) de l’administration Trump, ce qui rendra plus difficile la construction d’infrastructures.

L’EPA a annoncé cette semaine son intention de réviser la règle Trump Wotus « pour mieux protéger les ressources en eau vitales de notre pays qui soutiennent la santé publique, la protection de l’environnement, l’activité agricole et la croissance économique ». Traduction : L’EPA prépare un accaparement des terres privées qui limitera l’agriculture, la fracturation hydraulique, la construction de maisons et l’activité économique.

Rappelez-vous comment la règle Wotus de l’ère Obama a étendu la juridiction fédérale sur les « eaux des États-Unis » en vertu de la Clean Water Act de 1972, qui autorisait le gouvernement fédéral à réglementer les « voies navigables » comme la rivière Hudson. L’EPA d’Obama a revendiqué la compétence sur toutes les voies navigables ayant un « lien important » avec les « eaux des États-Unis »

Cela comprenait toutes les terres situées dans une plaine inondable centenaire et 1 500 pieds de la ligne des hautes eaux ou 4 000 pieds d’eaux déjà sous sa juridiction, ainsi que des étangs, des fossés et des ruisseaux «éphémères» qui se remplissaient parfois de ruissellement pluvial. La règle visait à donner au gouvernement fédéral un droit de veto sur le développement de combustibles fossiles sur des terres privées.

Mais cela signifiait aussi que les agriculteurs devraient obtenir des permis pour combler les fossés. Les projets de construction de routes et d’autoroutes devraient faire l’objet d’un examen fédéral si leurs eaux de ruissellement peuvent affecter les cours d’eau à environ un kilomètre et demi. L’EPA Trump a judicieusement révisé la règle pour exclure les plans d’eau non navigables, y compris ceux qui se remplissent d’eau après une pluie.

Maintenant, l’EPA de Biden se plaint que le recul réglementaire de Trump a trop restreint son pouvoir de réglementation, en particulier dans les États arides comme le Nouveau-Mexique et l’Arizona, et a éliminé les exigences fédérales en matière de permis pour 333 projets. Ergo, l’agence envisage de lancer un autre assaut amphibie sur des terres privées.

Pour récapituler : le président Biden veut que le Congrès débourse des centaines de milliards de dollars pour les infrastructures, que l’EPA immobilisera ensuite dans un bourbier de permis, à moins, bien sûr, que les projets ne fassent avancer les objectifs climatiques ou de justice sociale. Les républicains ne devraient accepter aucun accord sur les infrastructures qui n’inclut pas l’efficacité des permis et de la réglementation.

Main Street (13/04/21): La définition de Pete Buttigieg de l’infrastructure n’est pas ce que le peuple américain pense que cela signifie. Images : Bloomberg/AP/Getty Images Composite : Mark Kelly

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Paru dans l’édition imprimée du 12 juin 2021.

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