L’évacuation des réfugiés afghans est terminée : et maintenant ?

Les scènes dramatiques de l’aéroport de Kaboul d’Afghans désespérés cherchant à s’échapper se sont répercutées dans le monde entier. Les États-Unis, d’autres gouvernements et un assortiment hétéroclite de groupes privés ont réussi à évacuer plus de 120 000 personnes en l’espace de quelques semaines. Ce fut un exploit impressionnant, mais aussi chaotique. Et le chaos continue alors que les Afghans arrivent par milliers aux États-Unis avec des statuts juridiques différents, ce qui signifie un accès différent aux prestations.

En plus des citoyens américains et des résidents permanents et des citoyens des pays alliés, les États-Unis ont évacué plus de 65 000 Afghans dont 24 000 sont déjà arrivés aux États-Unis, 23 000 sont sur des bases militaires américaines à l’étranger et 20 000 attendent dans d’autres pays. Tous sont soumis à des procédures de contrôle de sécurité rigoureuses. Certains ont des visas d’immigrant spéciaux (SIV); certains sont à divers stades du processus ardu de demande de SIV. Certains, admis en tant que réfugiés ou SIV ont accès à des prestations et une voie claire pour devenir des résidents permanents légaux (titulaires de la carte verte) et éventuellement des citoyens américains. Mais la grande majorité des Afghans arrivant aux États-Unis sont admis par le biais de la libération conditionnelle humanitaire, un processus qui a été utilisé dans le passé pour traiter rapidement des groupes désignés, tels que les Cubains et les Kurdes, qui devaient être déplacés immédiatement. La libération conditionnelle humanitaire a l’avantage de permettre aux gens d’entrer rapidement et était administrativement le seul moyen d’admettre un grand nombre d’Afghans. Les agences de réinstallation américaines ont été averties de s’attendre à l’arrivée de 75 000 Afghans, presque tous en liberté conditionnelle humanitaire dans les prochaines semaines.

Il reste un réservoir d’expérience dans la réinstallation des réfugiés parmi les agences gouvernementales américaines, les autorités étatiques et locales, les groupes de la diaspora afghane, les agences de réinstallation des réfugiés et les communautés. Nous savons comment réinstaller les réfugiés.

Les États-Unis ont une longue et fière histoire de réinstallation de réfugiés. Au moins jusqu’à ce que l’administration Trump décime le programme, des systèmes étaient en place pour garantir que les réfugiés étaient accueillis dans les aéroports, installés dans des appartements ; reçu des cartes de sécurité sociale; accédé à Medicaid ; et aidé à trouver un emploi, à apprendre l’anglais, à inscrire les enfants à l’école et à d’autres services destinés à les aider à s’adapter à la vie américaine. Dans le passé, le financement n’a jamais été suffisant et les réfugiés ont toujours eu du mal à se frayer un chemin aux États-Unis, à traiter avec les écoles et les supermarchés, et souvent à trouver des emplois bien en deçà de leurs qualifications. La route pour les réfugiés réinstallés a toujours été difficile, même pendant les administrations favorables aux réfugiés. Jusqu’à l’administration Trump, la réinstallation des réfugiés bénéficiait non seulement d’un large soutien bipartite au Congrès, mais également d’un large soutien du public. Les réfugiés ont été chaleureusement accueillis dans les États rouges et bleus. Ces systèmes et le soutien derrière eux ont été gravement touchés pendant les années Trump. Mais il reste un réservoir d’expérience dans la réinstallation des réfugiés parmi les agences gouvernementales américaines, les autorités étatiques et locales, les groupes de la diaspora afghane, les agences de réinstallation des réfugiés et les communautés. Nous savons comment réinstaller les réfugiés.

Le problème maintenant, c’est que la plupart des Afghans n’arrivent pas en tant que réfugiés, mais en liberté conditionnelle humanitaire. Cela leur a permis d’être déplacés rapidement, une vitesse qui n’est pas offerte aux réfugiés traditionnels. Passer par le processus régulier de réinstallation des réfugiés prend environ deux ans et n’est normalement pas effectué aux États-Unis. C’est donc une bonne chose que la libération conditionnelle humanitaire ait été utilisée ; il était destiné à être utilisé précisément dans ce genre d’urgences. Nous ne savons pas encore grand-chose sur les Afghans qui sont arrivés, s’ils ont des familles aux États-Unis qui peuvent les accueillir ou s’ils ont des ressources bien qu’il soit peu probable que la plupart des réfugiés soient arrivés avec suffisamment d’argent pour meubler un appartement, payer le dépôt de garantie sur les services publics, ou acquérir un téléphone. Le gouvernement a pu mobiliser des fonds d’urgence pour fournir de petites subventions aux réfugiés et garantir un accès de 30 jours à Medicaid. Mais que se passe-t-il lorsqu’ils n’ont pas d’assurance médicale et que la petite subvention s’épuise ? De plus, la libération conditionnelle humanitaire est temporaire — pour deux ans — pendant laquelle les Afghans devront ajuster leur statut ; certains peuvent être en mesure de légaliser leur statut par le biais du regroupement familial ou d’autres processus d’immigration. Mais la plupart devront demander l’asile, un système qui a actuellement un arriéré de 1,4 million de cas.

Une action du Congrès est nécessaire pour garantir que tous les Afghans qui arrivent aient accès aux prestations de réfugiés et qu’ils puissent ajuster leur statut sans passer par le processus d’asile onéreux, qui, malgré les récentes propositions visant à accélérer le système, peut encore prendre des années. Ce type d’action législative a été fait dans d’autres cas et doit être adopté de toute urgence maintenant. L’administration Biden devrait également envisager d’utiliser des lieux d’admission de réfugiés déjà approuvés pour les réfugiés afghans.

Nous devons également prendre des mesures pour permettre aux réfugiés qui n’ont pas survécu à ces vols d’évacuation chaotiques d’être admis aux États-Unis en tant que réfugiés.

Moins de 10 000 réfugiés ont été admis jusqu’à présent au cours de cet exercice — un exercice qui se termine dans quelques semaines — sur le plafond de 62 500 réfugiés. Cela pourrait être une solution rapide et relativement peu controversée à une situation humanitaire désespérée. Nous devons également prendre des mesures pour permettre aux réfugiés qui n’ont pas survécu à ces vols d’évacuation chaotiques d’être admis aux États-Unis en tant que réfugiés. Refugees International a proposé des couloirs humanitaires et une certaine forme de traitement dans le pays afin que les Afghans à risque n’aient pas à quitter le pays pour être admis aux États-Unis en tant que réfugiés. Ce sera compliqué mais nous l’avons déjà fait : au Vietnam en grand nombre et en Amérique centrale en très petit nombre.

Les Afghans qui demandent le statut de réfugié sont susceptibles de se retrouver partout dans le monde – en Amérique du Sud, en Afrique, en Asie – et davantage de conseils sont nécessaires sur la façon dont ils seront traités en tant que réfugiés. Dans le cadre du programme américain pour les réfugiés, la priorité 1 concerne les cas individuels où la réinstallation est urgente et passe presque toujours par les Nations Unies. La priorité 2 est destinée aux groupes présentant un intérêt humanitaire particulier pour les États-Unis et la priorité 3 est destinée aux membres de la famille des réfugiés réinstallés. En août, l’administration Biden a annoncé que les Afghans qui ne remplissent pas les conditions pour un visa SIV sont désormais éligibles pour une désignation de priorité 2 (P2), y compris ceux qui ont travaillé pour le gouvernement américain ou une ONG ou une société de médias basée aux États-Unis. C’était un geste important. Mais il y a d’autres Afghans à risque, comme les militantes des droits des femmes ou les femmes maires ou juges, qui devraient être inclus dans cette désignation. Ce serait également le bon moment pour examiner le système américain des réfugiés qui est devenu incroyablement compliqué et bureaucratique au fil des ans pour voir si certains des processus pourraient être simplifiés et accélérés.

Le public américain est prêt à accueillir les réfugiés afghans. Les sondages d’opinion montrent qu’une forte majorité est favorable à la possibilité de réinstaller les réfugiés. Des histoires réconfortantes de communautés locales apportant de la nourriture et des meubles aux Afghans nouvellement arrivés font leur apparition dans les médias. Les gouverneurs des deux parties ont montré un soutien bipartite traditionnel à la réinstallation avec leur volonté de faire ce qu’ils peuvent pour aider les réfugiés. Nos communautés répondront avec générosité et compassion, mais nous avons besoin de politiques gouvernementales fortes pour garantir que les réfugiés reçoivent le soutien dont ils ont besoin.

Le monde entier a regardé les vols décoller à l’aéroport de Kaboul, et le monde regarde maintenant pour voir comment les Afghans sont reçus. Nous devons bien faire les choses. L’administration Biden et le Congrès doivent agir et agir rapidement pour fournir une couverture médicale et une assistance financière aux Afghans qui arrivent et leur permettre de s’adapter au statut de résident permanent.

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Elizabeth Ferris est une ancienne Senior Fellow à Brookings et maintenant professeure de recherche à l’Institute for the Study of International Migration de l’Université de Georgetown. Elle siège également au conseil d’administration de Church World Service, l’une des 9 agences de réinstallation des réfugiés.

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