Partie 3 — Où les acteurs externes ont un effet de levier

Le retrait militaire américain d’Afghanistan est sur le point d’inaugurer une nouvelle donne politique et sociale dans le pays. Plus tôt dans cette série de blogs en trois parties, j’ai détaillé quatre scénarios possibles pour l’avenir de l’Afghanistan et analysé les facteurs internes qui façonnent leurs probabilités. Dans cette dernière pièce, j’analyse où les acteurs externes ont un effet de levier.

Il n’y a pas de solution de l’extérieur à la violence en Afghanistan et à la montée des talibans. L’engagement international est susceptible d’influencer les développements en Afghanistan à la marge. Divers pays ont une certaine capacité à façonner le gouvernement afghan, les talibans et les agents de pouvoir du pays. Cependant, leurs actions sont plus susceptibles d’intensifier la violence que de la tempérer, même si tous les acteurs régionaux sont contre la guerre civile, un émirat islamique ou un gouvernement exclusivement dirigé par les talibans.

Le gouvernement afghan

Les États-Unis ont le plus grand effet de levier sur le gouvernement afghan en raison de leur financement des Forces nationales de défense et de sécurité afghanes (ANDSF). La réduction de ce financement entraînerait un effondrement rapide des ANDSF et une expansion rapide du pouvoir des talibans. Washington contribue également à financer l’administration civile en Afghanistan dont dépendra tout futur gouvernement.

Cependant, cet effet de levier n’a pas permis aux États-Unis d’orchestrer un gouvernement d’unité intérimaire malgré les efforts déployés au printemps 2021 par l’administration Biden pour le faire afin de faciliter les négociations Kaboul-talibans. Les talibans ne sont pas intéressés par des élections anticipées – le maximum que le président Ashraf Ghani était prêt à envisager. Au lieu de cela, il cherche à contourner et à rendre inutile le gouvernement afghan et à négocier une nouvelle division du pouvoir avec les courtiers afghans.

Le gouvernement afghan n’a pas non plus manifesté un intérêt sérieux à négocier avec les talibans au cours des 15 derniers mois. Tout accord que les talibans auraient été disposés à accepter aurait exigé des concessions importantes de Kaboul. Au lieu de cela, le gouvernement afghan a tenté d’impliquer les États-Unis dans les combats en Afghanistan jusqu’à ce qu’un accord préservant son pouvoir et la dispense politique existante puisse être atteint – c’est-à-dire jusqu’à ce que les talibans soient vaincus, quel que soit le nombre d’années requis.

L’influence des États-Unis au cours des deux dernières décennies ne s’est pas non plus traduite en façonner la gouvernance en Afghanistan vers une plus grande inclusion et responsabilité et moins de corruption et de gouvernance prédatrice.

Les États-Unis et d’autres acteurs internationaux peuvent tenter de façonner l’attitude du gouvernement afghan envers les négociations en offrant ou en refusant des visas et l’asile à des membres clés du gouvernement et en menaçant éventuellement de saisir à l’étranger leurs avoirs financiers obtenus illégalement. Bien sûr, cette dernière nécessite d’avoir des portefeuilles d’actes criminels contre des membres du gouvernement.

Les powerbrokers et les milices afghanes

Ces mêmes outils – fourniture ou refus de visa et d’asile, menaces de saisir des fonds illicites à l’étranger et actes d’accusation judiciaires qui leur refusent l’accès à leurs avoirs à l’étranger et au système financier international – s’appliquent également aux courtiers afghans lorsqu’ils décident de quitter le gouvernement, s’en tenir à lui, ou lever des milices pour combattre les talibans.

Actuellement, les États-Unis et leurs partenaires devraient faire pression pour que la scène politique afghane reste aussi unie que possible autour du gouvernement et créer des contre-incitations à des accords d’accommodement séparés avec les talibans. Les acteurs internationaux devraient soutenir et faciliter les négociations entre les acteurs du pouvoir afghans et le gouvernement afghan, comme les récents efforts pour un conseil d’unité nationale. Plus les acteurs politiques afghans forment un front unifié vis-à-vis des talibans, plus les concessions politiques qu’ils devront faire aux talibans seront réduites. Cependant, même maintenant, avec le pays au bord du précipice, les pourparlers du conseil d’unité nationale – comme de nombreuses itérations antérieures – restent embourbés dans des calculs politiques étroits. Et à mesure que les talibans gagnent en puissance militaire, l’influence internationale vis-à-vis des puissants afghans s’affaiblira.

Les acteurs internationaux peuvent également soutenir les powerbrokers afghans ou les milices indépendantes. La Russie et l’Iran ont emprunté cette voie, la Russie ayant soutenu la constitution de milices dans le nord pendant quelques années et l’Iran ayant parrainé et entraîné des combattants chiites afghans connus sous le nom de fatemiyoun. Avec divers niveaux de formation et d’organisation du Corps des gardiens de la révolution islamique d’Iran, certains fatemiyoun qui ont combattu en Syrie sont retournés en Afghanistan. D’autres pourraient revenir et commencer à combattre les talibans.

Dans le même temps, la Russie et l’Iran ont conclu des accords séparés avec les talibans, leur fournissant des armes et des renseignements. L’Iran accueille également des chefs talibans et leurs familles.

Les États-Unis ont mis en place des milices antiterroristes en Afghanistan, dont beaucoup se sont livrées à des violations flagrantes des droits humains et ont poussé les populations locales aux mains des talibans. Dans le contexte d’une guerre civile prolongée, ou si les talibans violent leurs engagements antiterroristes envers Washington en autorisant des attaques terroristes contre des actifs ou des alliés américains, les États-Unis pourraient ordonner à ces milices de combattre les talibans.

La Chine n’a pas cultivé de mandataires des milices en Afghanistan, même si elle a assidûment cherché à cultiver les responsables locaux du gouvernement afghan le long de la frontière afghane avec la Chine et le Pakistan. Au lieu de cela, il a également fait la paix avec les talibans, s’appuyant sur les assurances des talibans pour préserver les intérêts économiques chinois et empêcher les combattants ouïghours en Afghanistan d’aider les frères musulmans réprimés au Xinjiang. Pékin pourrait également tenter de ressusciter une base militaire dans la province du Badakhshan – non pas pour combattre les talibans mais pour empêcher la fuite de militants vers la Chine.

Les talibans

L’intervention internationale la plus stratégique serait de façonner le régime des talibans. Au-delà du contre-terrorisme, le premier élément serait d’amener les talibans à éviter d’exclure les minorités ethniques du nouveau régime. La communauté internationale devrait également chercher à réduire l’ampleur des atteintes aux droits humains, en particulier les droits des femmes.

Les outils de mise en forme comprennent le refus ou la délivrance de visas, la suppression ou l’imposition de sanctions financières internationales et autres, la libération de combattants talibans capturés et la livraison ou le refus d’une aide internationale à un futur gouvernement, y compris les talibans.

L’aide est un outil particulièrement utile car les talibans ne veulent pas ruiner économiquement l’Afghanistan comme ils l’ont fait dans les années 1990, lorsqu’ils ont délibérément détruit les vestiges de l’économie et de l’administration ravagées par la guerre pour « purifier » l’Afghanistan.

Un autre outil de mise en forme crucial consiste à éduquer les talibans sur les exigences et les modalités de la gouvernance moderne, y compris les exigences d’aide des donateurs concernant l’inclusion sociale, les droits des femmes et la responsabilité financière. Des dirigeants talibans volants en tournée mondiale pour exposer le groupe au type de pays qu’il pourrait avoir avec la préservation de l’aide des donateurs et en communiquant clairement quelles lignes rouges ne peuvent pas être franchies – comme refuser complètement aux femmes l’accès à l’éducation, à la santé et à l’emploi comme dans le années 1990, ou brutaliser les chiites – pourraient avoir des effets prononcés.

Alors que la communauté internationale peut exiger que les talibans réduisent la violence, un tel objectif est très peu probable avant au moins un an. Le Pakistan, non plus, ne pourra pas influencer les talibans, même s’il cherche à le faire. Les talibans comprennent bien que leur ascendance militaire augmente leur pouvoir de négociation interne. Même la crainte du Pakistan que le désengagement militaire américain d’Afghanistan puisse conduire les États-Unis à cesser de se concentrer sur le Pakistan, tout en cultivant l’Inde comme partenaire contre la Chine, ne donne pas à Islamabad une baguette magique pour arrêter la poussée militaire des talibans.

Paradoxalement, bien sûr, l’arrivée des talibans dans le gouvernement formel en Afghanistan peut réduire l’influence du Pakistan sur le groupe, surtout si des acteurs internationaux influents entretiennent des relations de travail avec les talibans. Même avant l’accession au pouvoir formel, si les talibans parviennent à déplacer leurs dirigeants politiques et leurs familles du Pakistan vers l’Afghanistan, l’influence du Pakistan diminuera. L’équilibre du pouvoir entre le Pakistan et les talibans sera également influencé par le rééquilibrage interne des pouvoirs au sein des talibans entre les Shuras de Quetta et de Peshawar, les Haqqanis, le chef militaire le mollah Mohammad Yaqoob, les dirigeants plus anciens tels que le mollah Abdul Ghani Baradar et le champ des talibans. commandants.

Société civile

En plus de façonner les pouvoirs et le gouvernement talibans et afghans, la communauté internationale devrait maintenir un soutien financier à la société civile afghane (ainsi que fournir des visas d’asile aux personnes menacées). Il devrait insister pour que les acteurs de la société civile soient inclus dans les négociations sur les nouveaux arrangements dans le pays. Il est important de chercher à étendre tout accord entre les talibans et les courtiers de pouvoir pour inclure certaines voix de la société civile et des femmes.

Résultats réalistes

Bien que les acteurs internationaux aient une influence, aucun de leurs outils ne peut préserver l’ordre constitutionnel afghan actuel et le régime des droits. Bien que les incitations financières, la reconnaissance internationale, les sanctions et les frappes militaires occasionnelles puissent rendre les talibans plus conformes à leurs obligations en matière de lutte contre le terrorisme et moins autocratiques et excluants dans leur gouvernance, ils ne transformeront pas les talibans en promoteurs de la démocratie soutenant les droits des femmes.

La règle qu’un gouvernement dirigé par les talibans promouvra sera toujours une règle autoritaire – peut-être un arrangement semblable à l’Iran d’un conseil religieux suprême avec des élections profondément imparfaites, mais compétitives d’un pouvoir exécutif sous-jacent et d’une administration technocratique.

Si des membres clés de la communauté internationale, y compris le Congrès américain ou des membres de l’Union européenne, ne peuvent pas supporter de fournir une aide financière à un futur gouvernement afghan dirigé par les talibans, ils pourraient ébranler toute stabilité autoritaire émergente.

Vingt ans après être intervenu pour chasser les talibans du pouvoir, limiter l’étendue des pertes aux droits actuellement accordés aux Afghans – tout en veillant à ne pas exacerber et prolonger la guerre civile du pays – est le mieux que nous puissions faire.

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