Pourquoi les sanctions peuvent se retourner contre nous – Progress in Political Economy (PPE)

Immédiatement après que les troupes russes ont attaqué l’Ukraine en février 2022, un groupe de pays occidentaux – dont les États-Unis, les États de l’UE, l’Australie, la Grande-Bretagne et le Japon – a imposé des sanctions sévères contre la Russie. Le ministre français de l’Economie, Bruno Le Maire, a annoncé le 1er mars 2022 que l’Occident mènerait « une guerre économique et financière totale contre la Russie ». Cependant, même après plus de neuf mois, l’État sanctionné, la Russie, ne montre que des signes modérés d’affaiblissement économique. Au contraire, les revenus des exportations de pétrole se sont élevés à environ 20 milliards de dollars par mois jusqu’à la mi-2022, soit une augmentation significative d’environ un tiers par rapport aux 14,5 milliards de dollars par mois en 2021. Non seulement le gouvernement russe peut poursuivre la guerre d’agression, mais il est également suffisamment liquide pour être géré sans exporter de gaz vers l’Europe occidentale.

Dans le même temps, les conséquences des sanctions de représailles de la Russie se font douloureusement sentir dans de nombreux pays de l’Union européenne, ainsi que dans les économies en développement et émergentes. Ne serait-ce que dans l’intérêt de leurs propres populations, il serait impératif de lever les sanctions économiques contre la Russie. Plus important encore, la politisation des relations économiques internationales est une erreur dangereuse qui conduira à un affaiblissement continu de la division internationale du travail.

Les sanctions ont été imposées pour punir l’attaque de la Russie. Inutile de souligner qu’il n’y a aucune justification à l’invasion en droit international. Beaucoup de gens étaient et continuent d’être choqués que la guerre soit revenue en Europe. La punition du gouvernement et de la société russes continue de trouver un large soutien dans les pays européens. L’Australie, le Canada, le Japon et les États-Unis ont soutenu le régime de sanctions. On demande toujours aux détracteurs des sanctions si rester les bras croisés est une alternative. Il y a peu de discussions, cependant, sur la question de savoir si les sanctions économiques sont une politique judicieuse. La question de savoir ce qui se passera si l’État sanctionné ne met pas fin à sa guerre d’agression a été et reste peu de place dans les débats. C’est de la négligence, car les sanctions ont un effet, bien que très différent de ce à quoi s’attendaient les partisans des sanctions.

L’alliance des sanctions a soit mal jugé, soit omis de prendre en compte au moins trois dimensions de ses actions. Le premier concerne la capacité de la société russe à faire face aux sanctions. Pour le dire franchement : les gens en Russie connaissent les sanctions et savent comment s’en accommoder. Le deuxième point concerne les conséquences des sanctions sur le système financier international : les mesures peuvent conduire à l’émergence de systèmes concurrents, fragmentant ainsi davantage la finance internationale. Troisièmement, les sanctions ont des conséquences sur le commerce international et sont susceptibles d’exacerber la tendance déjà observable au recul des relations économiques internationales.

Des sanctions économiques ont bien sûr été mises en place auparavant. Il y a plus de 100 ans, après la fin de la Première Guerre mondiale, la Russie post-tsariste a été immédiatement confrontée aux sanctions économiques des Alliés occidentaux en octobre 1919. Le bolchevisme devait être vaincu par l’application de sanctions. Le projet a échoué et a jeté les bases d’une perception critique des actions des pays occidentaux contre la Russie. Vladimir Poutine peut s’appuyer sur cette expérience de la société russe.

Le débat sur les sanctions en Allemagne, en France et en Grande-Bretagne à cette époque était remarquable. Le ministre allemand des Affaires étrangères Herrmann Müller (SPD) s’est opposé à la participation de l’Allemagne aux sanctions contre l’URSS parce qu’elles renforceraient, et non affaibliraient, le bolchevisme. Müller a évoqué l’expérience de l’Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, qui a fait mourir de faim jusqu’à 800 000 personnes, pour la plupart des civils, en raison du blocus britannique des routes maritimes vers l’Allemagne, une violation du droit international. En France, d’éminents intellectuels et publicistes ont qualifié le blocus de l’URSS de grand crime. En Grande-Bretagne, ED Morel écrivant dans Affaires étrangères en 1920 a fustigé les sanctions économiques comme une « méthode cruelle, bestiale, calculée, lâche et, tout compte fait, diabolique pour détruire la vie humaine ». Alors comme aujourd’hui, le gouvernement britannique a déclaré qu’il n’était « pas en guerre avec le peuple russe, ni avec aucune section du peuple russe ».

Jusqu’à son effondrement, l’URSS a été confrontée à plusieurs reprises à des sanctions économiques, telles qu’un accès limité à la technologie de pointe. Dans le contexte de ces expériences, la société russe a peut-être développé un niveau de compétence d’improvisation et de capacité à souffrir qui dépasse clairement celui des sociétés occidentales. Selon le Washington Post, le ministre russe de la Défense, Sergueï Choïgou, a déclaré au gouvernement britannique en février 2022 que « les Russes pourraient souffrir comme personne d’autre ».

En ce qui concerne la perception que la société russe a des sanctions, les partisans des sanctions ont commis une autre erreur. Cela concerne la perception des États-Unis, mais aussi de l’Europe occidentale, en tant qu’acteurs de la consolidation de la paix. Cette perception ne bénéficie que d’un soutien modéré en Russie et dans d’autres pays non occidentaux. Il vaut la peine dans ce contexte de lire une série de conférences de l’historien britannique Arnold Toynbee de 1952 intitulée « Le monde et l’Occident ». En dehors des pays occidentaux, Toynbee suggère que l’Occident avait été perçu principalement comme des agresseurs et moins comme des acteurs pacifiques. L’évaluation de Toynbee il y a 70 ans est cohérente avec la perception actuelle de l’alliance des sanctions dans de nombreux pays non occidentaux et explique pourquoi en 2022, il n’est pas possible de trouver un grand nombre de partisans des sanctions contre la Russie dans les pays en développement et émergents. L’Inde, ainsi que presque tous les pays d’Afrique et d’Amérique du Sud, maintiennent, voire élargissent, leurs relations économiques avec la Russie. En décembre 2022, le gouvernement indien est catégorique sur le fait qu’il continuera d’importer du pétrole et des armes en provenance de Russie malgré les efforts des gouvernements occidentaux pour réduire les transactions commerciales.

Un deuxième point concerne les conséquences des sanctions pour les marchés financiers. Le gel des créances russes et l’exclusion des banques russes de SWIFT, le prestataire de services basé en Belgique pour le traitement des paiements transfrontaliers, affectent principalement l’Occident lui-même. La confiance des pays non occidentaux dans la fiabilité des transactions transfrontalières est ébranlée. La forme et l’étendue des sanctions financières sont nouvelles. Pendant la guerre de Crimée (1853-1856), par exemple, le chancelier de l’Échiquier de Sa Majesté a résolu sans vergogne les revendications de la Russie tsariste. Un ministre britannique a fait remarquer que, bien sûr, même en temps de guerre, les revendications de l’ennemi devaient être satisfaites.

La question est donc de savoir si l’inclusion actuelle du secteur financier dans les sanctions est une politique intelligente ou si les approches antérieures sont plus convaincantes. Certes, des sanctions financières ont été imposées à maintes reprises aux petites économies, mais la Russie est une grande économie qui détenait des réserves substantielles à l’étranger. Quelles sont donc les conséquences des sanctions financières à moyen terme ?

Pour commencer, ils stimulent la recherche d’alternatives. CIPS, le concurrent chinois de SWIFT, a connu une forte augmentation des transactions de mai à juillet 2022. Plus les sanctions sont imposées longtemps, plus les pays non occidentaux trouveront des moyens de traiter les paiements en dehors du système financier occidental. L’alliance des sanctions sape les fondements de la division internationale du travail et se nuit ainsi à long terme. Sans un système financier fonctionnel et exempt d’ingérence politique, l’émergence d’un rideau de fer économique (comme l’a dit l’ancien secrétaire au Trésor américain Hank Paulson en 2018) s’intensifiera à une époque de tensions géopolitiques persistantes. La saisie d’actifs publics et privés par les gouvernements de l’alliance des sanctions pourrait stimuler des actions comparables en République populaire de Chine, par exemple.

Un deuxième effet des sanctions financières est que les réserves de change deviennent moins attractives. Il existe un risque latent que ces créances en devises soient saisies. Paradoxalement, l’augmentation observée à l’échelle mondiale des réserves de change est elle-même le résultat de structures inadéquates. Lorsque les pays d’Asie du Sud-Est et de l’Est ont été pris dans le tourbillon de la crise financière asiatique il y a 25 ans et étaient au bord de la faillite, le Fonds monétaire international, influencé par les États-Unis, a échoué. Sa gestion de crise a aggravé la situation. La leçon apprise par de nombreux pays a été de renforcer leurs propres ressources en accumulant d’importantes réserves de change. La Corée du Sud, par exemple, a augmenté ses réserves de change de plus de 700 % depuis 1998, la Chine de 2 100 % et la Russie de plus de 4 800 %.

Du point de vue des pays de l’OCDE, cela a été utile car les réserves de change sont principalement détenues sous la forme d’obligations d’État très liquides. Les flux de capitaux en provenance de Corée du Sud ou de Russie ont accru la demande de titres publics et donc fait baisser les taux d’intérêt à payer par les pays de l’OCDE. À l’avenir, les réserves seront de plus en plus détenues sous d’autres formes, telles que l’or, les crypto-monnaies ou peut-être même les obligations d’État des marchés émergents. Une réallocation des réserves de change des pays non occidentaux contribuera aussi à la hausse du niveau des taux d’intérêt dans les pays de l’OCDE.

Une troisième conséquence des sanctions financières est politique : les sanctions financières affectent tous les pays commerçant avec la Russie, mais les pays non occidentaux n’ont pas été consultés ni même sollicités pour approbation avant l’imposition des sanctions. En Inde, par exemple, cela provoque un mécontentement permanent. L’anglais Gardien s’est moqué fin juillet que les sanctions étaient «basées sur l’hypothèse néo-impériale selon laquelle les pays occidentaux ont le droit d’ordonner le monde comme ils le souhaitent» et rien de plus qu’un «symbole de bien-être». Pour le conflit géopolitique stratégiquement beaucoup plus important avec la République populaire de Chine, la colère des pays asiatiques, sud-américains et africains face à la manière dont les sanctions ont été imposées est de mauvais augure.

Troisièmement, et enfin, les sanctions ont des conséquences sur le commerce international des biens et des services. L’ancien économiste en chef et actuel professeur à l’Université de Yale, Pinelopi Goldberg, soulignait déjà en mars 2022 que les sanctions commerciales nuisaient à tous les États et constituaient le dernier clou dans le cercueil de l’ordre commercial international fondé sur des règles. Dans les années 1930, les conflits commerciaux annoncent la Seconde Guerre mondiale. Une escalade comparable n’est pas inévitable, mais les sanctions renforcent certainement la lutte pour un degré plus élevé d’autosuffisance dans de nombreux États du monde, y compris en Europe occidentale. L’Allemagne en particulier, qui après les sanctions dévastatrices de la Première Guerre mondiale dans les années 1930 s’est appuyée d’abord sur l’autarcie et après 1945 sur la division internationale du travail, devrait mettre fin à la voie erronée des sanctions économiques. Leurs bénéfices sont limités, mais les dommages collatéraux causés par les sanctions, y compris les conséquences des contre-sanctions russes pour les économies européennes et non européennes, sont énormes.

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