Sophisme chez Duke en défense des masques

La qualité des publications scientifiques a souffert pendant la pandémie de Covid-19. Des études de prépublication douteuses aux articles explosifs retirés discrètement des mois plus tard, la période a été chargée mais difficile pour les principales revues médicales et épidémiologiques. Les processus d’examen par les pairs et d’essais cliniques se sont accélérés, et rares sont ceux qui prétendent que cela améliore généralement la qualité de la recherche ou de ses conclusions.

La même chose s’est produite dans le monde moins rigoureux de l’analyse des politiques. Des groupes de travail et des collaborations de recherche ont émis des recommandations au gouvernement, aux entreprises, aux universités et à d’autres institutions sans même un examen par les pairs superficiel. Souvent, ces groupes offrent plus d’encouragements et d’opinions que des conclusions rigoureuses.

Lorsque la Caroline du Nord a rouvert ses écoles à l’apprentissage en personne en mars, l’État a demandé à ABC Science Collaborative, dirigé par des chercheurs de l’Université Duke, d’étudier la transmission de Covid dans les salles de classe. Le 30 juin, la collaboration a partagé ses conclusions dans un rapport et une conférence de presse vantant l’efficacité des masques. L’impression était que les données des écoles les avaient conduits à cette conclusion, bien que la façon dont la Caroline du Nord ait choisi de rouvrir ne permette pas un groupe de contrôle. Le rapport a néanmoins déclaré que le port de masques « une stratégie efficace pour prévenir la transmission du COVID-19 à l’école ».

La collaboration a également déterminé que la distanciation sociale, la seule intervention qui avait quelque chose de proche d’un groupe de contrôle, n’avait pas d’impact mesurable sur la transmission car elle passait d’exigences de distanciation minimales à très onéreuses. C’était vrai non seulement dans les salles de classe mais sur le chemin de l’école : ils ont conclu qu’avoir un, deux ou trois jeunes dans un siège d’autobus ne faisait aucune différence dans la transmission. Il s’agit d’un renversement majeur étant donné l’accent mis par les responsables de la santé publique sur la distanciation sociale au cours de la dernière année. Le rapport a également recommandé d’assouplir la politique de mise en quarantaine des étudiants qui entrent en contact avec une personne infectée, un autre pilier de la stratégie de l’État.

Malgré tout cela, le rapport décrit la stratégie Covid de l’État comme « exceptionnelle ». Toutes les écoles ont montré de faibles degrés de transmission, pour lesquels le rapport a crédité le seul non étudié pilier, la politique du masquage. Parce qu’il s’appliquait partout dans l’État, il n’y avait pas de groupe témoin. Mais ils auraient pu comparer les taux de transmission avec les districts scolaires d’autres États et en Europe qui n’exigeaient pas les masques.

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