Twitter politique américain est un bac à sable par rapport à l’Inde

Les Indiens ont beaucoup à se disputer, mais il y a une chose sur laquelle ils semblent être d’accord ces jours-ci : Twitter a un problème avec l’Inde.

Les partisans du Premier ministre Narendra Modi attaquent la société californienne pour avoir signalé des allégations douteuses par des responsables du parti Bharatiya Janata. Ils n’aiment pas non plus que les modérateurs de Twitter semblent traîner les pieds lorsque New Delhi exige que l’entreprise censure les tweets et bloque les comptes. Les critiques du BJP fustigent la plate-forme parce qu’elle fait trop peu pour défendre leur liberté d’expression ou lutter contre la désinformation nationaliste hindoue. Les nationalistes économiques veulent créer un rival local dans le cadre d’un objectif plus large visant à diluer le pouvoir des entreprises technologiques américaines. Leur modèle implicite est la Chine.

Il est juste de s’inquiéter de la capacité démesurée de Twitter à façonner les résultats politiques, et l’entreprise est elle-même à blâmer pour avoir attisé les craintes avec des actions brutales, y compris la décision d’interdire Donald Trump. Les Indiens ne sont pas les seuls à s’inquiéter. La semaine dernière, le gouvernement nigérian a suspendu Twitter pour une durée indéterminée après que ses modérateurs ont supprimé un tweet du président du pays pour violation de la politique de Twitter en matière de comportement abusif.

Néanmoins, le gouvernement Modi semble jouer un jeu de poulet avec le géant de la Silicon Valley que le pays ne peut pas se permettre de gagner. Si New Delhi interdisait Twitter – ou le faisait effectivement en l’incitant à sortir avec des demandes déraisonnables – l’Inde serait le grand perdant. Dans les perceptions mondiales, cela placerait l’Inde dans la compagnie douteuse de l’Iran, de la Chine et de la Corée du Nord. Les Indiens ordinaires, y compris ceux qui exhortent le gouvernement à durcir le ton avec l’entreprise, seraient privés d’une précieuse fenêtre sur le monde. Les dissidents, dessinateurs, écrivains et journalistes indiens perdraient l’un des rares espaces qui leur restent à s’exprimer librement.

L’impasse actuelle intervient dans le contexte de la réponse bâclée de M. Modi à la pandémie – et de sa torréfaction sur Twitter à ce sujet. Selon les registres officiels, mercredi, environ 360 000 Indiens étaient morts de Covid-19. Les experts disent que le nombre réel est probablement beaucoup plus élevé. Face aux pénuries d’oxygène dans les hôpitaux, aux longues files d’attente dans les crématoires et aux images macabres de corps gonflés flottant dans le Gange, de nombreux Indiens se sont tournés vers Twitter pour exprimer leur colère. Des politiciens de l’opposition et des critiques du BJP les ont rejoints. L’indignation du public a contraint même des chaînes d’information télévisées habituellement obséquieuses à remettre en question le gouvernement.

En réponse au pilori en ligne, le mois dernier, un porte-parole du BJP a partagé un document sur la plate-forme suggérant une campagne coordonnée du Parti du Congrès d’opposition pour calomnier le gouvernement. Après qu’un site de vérification des faits ait souligné que des parties du document semblaient falsifiées, Twitter a qualifié le tweet de « média manipulé ».

Le gouvernement Modi a exigé, en vain, que l’entreprise laisse tomber l’étiquette et a envoyé la police au bureau de l’entreprise à Delhi pour lui signifier un avis d’enquête. Le gouvernement a également averti publiquement Twitter qu’il devait se conformer aux nouvelles règles strictes mises en place en février, qui obligent les plateformes comptant plus de cinq millions d’utilisateurs en Inde à nommer un citoyen indien dans un rôle de conformité senior, à accéder aux demandes d’informations sur les utilisateurs et à messages dans les 36 heures suivant la réception d’un ordre du gouvernement. Lors des manifestations des agriculteurs indiens plus tôt cette année, Twitter a hésité aux demandes du gouvernement de supprimer les tweets des journalistes et des politiciens de l’opposition. Mais la société a déclaré mercredi qu’elle mettait tout en œuvre pour se conformer à la nouvelle réglementation. Avec 17,5 millions d’utilisateurs indiens, le pays représente la troisième plus grande base d’utilisateurs de Twitter, après les États-Unis et le Japon.

Twitter n’est pas la seule entreprise technologique américaine à avoir du mal à naviguer dans le double courant de protectionnisme et de nationalisme hindou pur et dur qui a caractérisé le deuxième mandat de M. Modi, qui a débuté il y a deux ans. WhatsApp est allé en justice pour lutter contre les demandes de New Delhi de briser le cryptage des chats pour retracer l’origine des informations. Un dirigeant du BJP a déposé une plainte auprès de la police contre Netflix pour une scène de la mini-série « A approprié Boy » représentant une fille hindoue embrassant un garçon musulman. Un cadre d’Amazon a subi des heures d’interrogatoire de police sur la façon dont l’émission indienne « Tandav » dépeint les divinités hindoues.

Pourtant, cela pourrait être pire pour ces entreprises. Au milieu des affrontements frontaliers avec la Chine l’année dernière, l’Inde a brutalement interdit de nombreuses applications chinoises, dont TikTok et WeChat.

Certains des problèmes de Twitter sont de sa propre initiative. L’interdiction de M. Trump a suscité des craintes légitimes dans le monde entier que l’entreprise cherche à cibler des politiciens qui ne partagent peut-être pas les sensibilités politiques des progressistes de San Francisco. Les Indiens demandent : s’ils peuvent faire cela à un président américain en exercice, même s’il s’en va, est-ce que quelqu’un est en sécurité ? Lors d’une visite en Inde en 2018, le PDG de Twitter, Jack Dorsey, a tenu une pancarte indiquant « Smash Brahminical Patriarcat ». Certains membres de la droite hindoue considèrent cela comme la preuve que la plate-forme vise le BJP.

Pourtant, aucun homme politique indien n’a autant profité de Twitter que M. Modi, qui a utilisé la plate-forme pour se transformer de ministre en chef d’un État de taille moyenne en leader national le plus puissant depuis une génération. Son parti éclipse ses rivaux sur les réseaux sociaux. L’entreprise est peut-être maladroite, mais elle n’est pas maligne. Le comparer à la British East India Co., qui a été le fer de lance de la colonisation de l’Inde au XVIIIe siècle – un trope rhétorique préféré des nationalistes indiens – est absurde.

Le gouvernement Modi a « une impulsion fondamentale » pour « contrôler l’ordre de l’information autant que possible », selon le politologue Pratap Bhanu Mehta. Dans ce climat, les tentatives de Twitter pour sauvegarder la liberté d’expression, même aléatoires, renforcent le discours ouvert et la responsabilité politique. Les postulats du « wokeism » californien ont peu de valeur, mais cet effort pour protéger la parole vaut la peine d’être défendu.

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