11 septembre et Irak : la fabrique d’une tragédie

Par Bruce Riedel

Graphique du 20e anniversaire 9_11 (1)Vingt ans après l’attentat d’Al-Qaida le 11 septembre 2001, les États-Unis sont toujours impliqués dans une guerre en Irak qu’ils ont déclenchée. Le président George W. Bush était obsédé par le dictateur irakien Saddam Hussein et a délibérément induit le peuple américain en erreur quant à savoir qui était responsable de l’attaque du 11 septembre.

J’étais à la Maison Blanche le 12 septembre 2001, au sein du personnel du Conseil de sécurité nationale. Je suis récemment tombé sur mon agenda de poche pour 2001. J’y ai écrit de brèves notes sur l’activité de chaque jour à la Maison Blanche où j’étais directeur principal pour le Proche-Orient. J’ai rencontré la conseillère à la sécurité nationale Condoleezza Rice tous les jours et Bush presque aussi souvent à cause de la deuxième Intifada. Nous essayions constamment de contenir la violence et d’empêcher un conflit régional plus large. En examinant le journal, j’ai été intrigué par deux notes.

Le 14 septembre, j’étais avec Bush lorsqu’il a eu son premier appel téléphonique après le 11 septembre avec le Premier ministre britannique Tony Blair. Bush a immédiatement déclaré qu’il prévoyait de « frapper » l’Irak bientôt. Blair était perplexe. Il a pressé Bush de prouver le lien de l’Irak avec l’attaque du 11 septembre et avec al-Qaida. Bien sûr, il n’y en avait pas, ce que les services secrets britanniques savaient.

Le 18 septembre, une semaine après le 11 septembre, l’ambassadeur saoudien, le prince Bandar bin Sultan, est venu à la Maison Blanche pour voir Bush. La réunion a eu lieu sur le balcon Truman. Le vice-président Richard Cheney et Rice étaient également présents. Ma note dit que le président « pense clairement que l’Irak doit être derrière cela. Ses questions à Bandar montrent son parti pris. Bandar était visiblement perplexe. Il a dit à Bush que les Saoudiens n’avaient aucune preuve d’une quelconque collaboration entre Oussama ben Laden et l’Irak. En effet, leur histoire était d’être antagonistes.

Par la suite, Bandar m’a dit en privé que les Saoudiens étaient très inquiets de savoir où allait l’obsession de Bush pour l’Irak. Les Saoudiens craignaient qu’attaquer l’Irak ne profite qu’à l’Iran et déclenchent de graves répercussions déstabilisantes dans toute la région. Les Saoudiens ont fait pression sur Bush pour qu’il se prononce publiquement en faveur d’un État palestinien comme il l’avait promis en privé au prince héritier Abdullah Al Saud.

Le 28 septembre, Bush a reçu le roi Abdallah de Jordanie. Le roi a pressé le président de prendre des mesures pour relancer les pourparlers de paix israélo-palestiniens. Il a soutenu que le conflit palestinien était la force motrice derrière la popularité et la légitimité d’Al-Qaida. Mais le président s’est concentré sur l’Irak.

Les États-Unis sont entrés en guerre contre l’Irak assez tôt. L’administration Bush était impatiente de mobiliser l’angoisse de l’attaque du 11 septembre pour soutenir la guerre. Malgré la conclusion sans équivoque de la communauté du renseignement selon laquelle l’Irak n’avait rien à voir avec le 11 septembre ou al-Qaida, l’administration a laissé les Américains croire le contraire.

Par conséquent, les États-Unis sont entrés en guerre en Irak sous le faux prétexte qu’ils vengeaient d’une manière ou d’une autre les personnes tuées par al-Qaida. Un sondage du Washington Post réalisé deux ans après le 11 septembre a illustré de façon spectaculaire l’histoire : 69 % des Américains à l’époque pensaient que Saddam Hussein était « personnellement » impliqué dans l’attaque du 11 septembre. Encore plus stupéfiant, 82 % pensaient que Saddam avait apporté son aide à Oussama ben Laden. Les deux étaient totalement faux.

Une leçon des 20 dernières années est l’impératif d’un public informé. Malheureusement, nous sommes encore loin d’un public éclairé.

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