COVID crée des pénuries d’une gamme de fournitures médicales américaines

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Les pénuries de masques et de gants qui ont marqué les premiers jours de la pandémie de COVID-19 se sont propagées à une foule d’autres articles nécessaires dans les établissements médicaux aux États-Unis, des tables d’examen et des défibrillateurs cardiaques aux béquilles et aux poteaux IV.

Cela peut désormais prendre jusqu’à cinq mois pour obtenir certains types de tables d’examen, par exemple, contre trois à six semaines avant la pandémie, selon CME Corp, un distributeur de matériel médical qui gère plus de 2 millions de produits.

« À l’heure actuelle, en raison du stress de la chaîne d’approvisionnement causé par COVID, presque tout est retardé », a déclaré Cindy Juhas, directrice de la stratégie de CME. « Une grande partie des produits que nous vendons ne se trouvent pas dans un entrepôt où vous appelez simplement et dites de les envoyer. Il faut le construire. »

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Mais les pénuries de matières premières, y compris les plastiques, les métaux, le verre et l’électronique, ont entravé la production.

Dans le cas des tables d’examen, l’approvisionnement limité en contrôleurs électroniques, en métal et même en rembourrage en mousse utilisé pour les construire gêne les producteurs, a déclaré Juhas.

Les pénuries – qui coïncident avec une pénurie de personnel hospitalier qui oblige certains établissements à rationner les soins https://www.reuters.com/world/us/some-us-hospitals-forced-ration-care-amid-staffing-shortages- covid-19-surge-2021-09-17 lors de la dernière vague de cas de COVID – font partie d’une perturbation plus importante de la chaîne d’approvisionnement qui a grondé la circulation des marchandises dans le monde à la suite de la pandémie.

Dans de nombreux cas, les producteurs américains attendent des pièces ou des produits finis produits à l’étranger qui sont retardés ou en attente dans des ports maritimes bloqués. La semaine dernière, le port de Los Angeles/Long Beach a annoncé qu’un nombre record de 60 porte-conteneurs attendaient au large pour décharger leurs marchandises https://www.reuters.com/world/us/record-60-cargo-ships-wait-unload- le plus achalandé-us-port-complex-2021-09-15.

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L’industrie automobile est peut-être l’exemple le plus visible de la façon dont les pénuries se propagent dans l’économie et frappent les consommateurs – avec des parkings à l’extérieur de nombreuses usines remplis de véhicules en attente de puces informatiques rares.

Des approvisionnements serrés signifient des prix plus élevés, ce qui a alimenté les craintes d’une vague d’inflation soutenue https://www.reuters.com/article/usa-economy-shortages-idTRNIKBN2G90SH.

CME, basé à Warwick, Rhode Island, surveille de près ses 100 plus grands fournisseurs et a vu les prix des articles de ces sociétés augmenter de 3 % à 20 % depuis le début de l’année, selon l’article. Certains producteurs ont augmenté leurs prix trois fois cette année, a déclaré Juhas. Normalement, les augmentations de prix se produisent une seule fois en début d’année.

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De nombreux articles en pénurie n’ont rien à voir avec le traitement du COVID. Chez CME, les défibrillateurs cardiaques qui prenaient auparavant deux semaines pour être livrés nécessitent maintenant trois mois.

« Ils ont normalement toutes les pièces, alors ils les assemblent et les mettent sur un camion », a-t-elle déclaré. « Mais maintenant, ils n’attendent que des pièces. »

Même les objets banals sont accrochés. Les toilettes portables en plastique – utilisées dans les chambres d’hôpital pour que les patients n’aient pas à marcher jusqu’à la salle de bain – sont désormais en rupture de stock de trois à quatre mois. « C’est un article que vous pouvez généralement commander et obtenir tout de suite », a déclaré Juhas, qui a déclaré qu’elle s’attendait à ce que le plus grand nombre de problèmes d’approvisionnement persiste l’année prochaine.

« Et c’est avec beaucoup de chance », a-t-elle ajouté, « et avec COVID sous contrôle. »

Certes, certains arriérés s’atténuent. Au début de la pandémie, l’augmentation soudaine de la demande pour les réfrigérateurs et congélateurs spéciaux nécessaires pour stocker les vaccins a submergé des producteurs comme Horizon Scientific Inc, une division de Standex International Corp, qui exploite une usine à Summerville, en Caroline du Sud. Les réfrigérateurs sont distribués par CME.

Brian Shaffer, directeur du marketing et du développement commercial de la société, a déclaré qu’il fallait trois mois pour livrer ses plus grands réfrigérateurs à vaccins de 30 pieds cubes, soit environ le double de ce que la société souhaiterait. « Nous luttons encore un peu à cause des composants qui les composent », a-t-il déclaré.

Mais la livraison de réfrigérateurs à vaccins plus petits, qui sont actuellement demandés pour les cabinets médicaux et les pharmacies, est revenue à la normale et peut être expédiée en cinq ou 10 jours. (Reportage de Timothy Aeppel à New York; Montage par Dan Burns et Andrea Ricci)

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Reportage approfondi sur l’économie de l’innovation de The Logic, présenté en partenariat avec le Financial Post.

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