Démocratie africaine en 2022 : 3 élections à surveiller

Au cours des 12 derniers mois, la trajectoire démocratique de l’Afrique a été extrêmement volatile, allant des manifestations à Eswatini (Swaziland) exigeant la fin de la monarchie absolue du pays, un changement de pouvoir pacifique en Zambie et un coup d’État militaire au Soudan qui a sapé la fragilité du pays transition politique.

En 2022, les développements dans trois pays clés – l’Angola, le Kenya et le Sénégal – fourniront un indicateur important de la direction que prend le continent. Les trois pays sont confrontés à d’importantes élections locales et nationales. Le résultat de ces élections aura un impact significatif sur les perspectives d’inverser l’érosion démocratique, la mesure dans laquelle la société civile et les institutions compensatrices peuvent obliger les dirigeants à rendre des comptes, et la future gamme de tactiques que les titulaires utiliseront pour conserver le pouvoir.

Elections locales au Sénégal : la bataille pour Dakar

Le 23 janvier 2022, les Sénégalais voteront pour les maires des 550 communes du pays. Les maires actuels, qui appartiennent presque tous à la coalition du parti Benno Bokk Yakaar (BBY) du président Macky Sall, sont en poste depuis 2014 et n’auraient légalement dû remplir que des mandats de cinq ans. Cependant, les élections municipales initialement prévues en juin 2019 ont été reportées à quatre reprises.

Les prochaines élections locales sont importantes pour plusieurs raisons. Premièrement, il s’agit d’un référendum sur la présidence de Sall, qui a entaché les références démocratiques du pays ces dernières années. En fait, Freedom House a récemment identifié le Sénégal comme étant en train de rétrograder d’un régime « entièrement libre » à un régime « partiellement libre ». Ce déclassement est en partie dû aux modifications apportées aux lois électorales que le gouvernement de Sall a mises en œuvre en 2018 pour limiter les critères d’éligibilité aux élections présidentielles de 2019, aux craintes qu’il viole la constitution et brigue un troisième mandat, et à son ingérence répétée dans le pouvoir judiciaire pour garantir des poursuites. des leaders de l’opposition populaire. Au cours des dernières années, de telles poursuites ont visé l’ancien ministre du gouvernement Karim Wade, l’ancien maire de Dakar Khalifa Sall et le parlementaire Ousmane Sonko. Les manifestations de rue à grande échelle en mars et novembre 2021 contre les arrestations de dirigeants de l’opposition ont été extrêmement violentes, entraînant la mort d’au moins 10 personnes et suscitant des craintes concernant le degré de conflit qui pourrait entourer les élections de janvier. Une vingtaine de partis d’opposition se sont désormais regroupés sous la coalition Yewwi Askan Wi («Libérez le peuple» en wolof), dirigée par Sonko, pour se disputer le contrôle municipal.

Deuxièmement, les prochaines élections détermineront qui dirigera Dakar, la capitale du pays, qui est restée un bastion de l’opposition depuis 2009. La ville est âprement disputée car elle abrite un quart de la population du pays, produit 55 % du PIB national et génère 80 pour cent des possibilités d’emploi du pays. Le candidat à la mairie du BBY à Dakar est Abdoulaye Diouf Sarr, qui est également l’actuel ministre de la Santé, tandis que son principal concurrent est Barthélémy Dias du Yewwi Askan Wi. En raison du désenchantement des jeunes Dakarois face à la corruption du régime en place et à son incapacité à créer des emplois, Dias est susceptible de triompher dans un concours équitable.

Troisièmement, et connexe, l’indépendance de la Commission électorale nationale autonome (CENA), qui supervise toutes les élections municipales, est remise en question puisque tous les membres de la CENA sont nommés par le président. En outre, l’exigence que les candidats à la mairie paient 15 000 000 FCFA (environ 25 000 $) pour être des concurrents éligibles a alimenté les débats en cours sur la monétisation de la politique sénégalaise. Par conséquent, le résultat des élections municipales aura probablement un impact significatif sur la façon dont les Sénégalais perçoivent l’équité des processus électoraux de leur pays, y compris la prochaine élection législative prévue plus tard en 2022.

Présidentielle angolaise : test pour un réformateur ambivalent

Contrairement au Sénégal, l’Angola a longtemps été considéré comme un État autocratique à parti unique. Le 10 décembre 2021, le Mouvement populaire pour la libération de l’Angola (MPLA), qui dirige l’Angola depuis 46 ans, a confirmé que le président sortant, João Lourenço, serait à nouveau le candidat du parti aux élections présidentielles d’août 2022. Lourenço est arrivé au pouvoir en 2017 au milieu de beaucoup de fanfare et d’anticipation d’une plus grande libéralisation politique après des décennies de contrôle par son prédécesseur, José dos Santos. Tout comme le BBY sortant au Sénégal, le MPLA affrontera en 2022 une coalition d’opposition nouvellement formée connue sous le nom de Front patriotique uni, dirigée par Costa Junior de l’Union nationale pour l’indépendance totale de l’Angola (UNITA).

Lors des élections de 2017, Lourenço a fait campagne sur une plate-forme de lutte contre la corruption, de fin du népotisme et de diversification de l’économie angolaise loin de sa dépendance à l’égard des revenus du pétrole et du diamant. Après son investiture, il a récupéré 3 milliards de dollars volés au fonds souverain du pays et a licencié la fille de l’ancien président, Isabel Dos Santos, en tant que présidente de la compagnie pétrolière d’État, Sonangol, pour blanchiment d’argent. Lourenço a également adopté plusieurs décrets interdisant la propriété exclusive d’entreprises par des familles particulières. Pourtant, étant donné le réseau dense de liens clientélistes au sein du MPLA, les critiques affirment qu’il a limité sa campagne anti-corruption aux membres de la famille et aux alliés de l’ancien président Dos Santos.

Bien que Lourenço ait initialement autorisé une plus grande ouverture politique, y compris plus de libertés médiatiques, son gouvernement a rencontré des critiques publiques sur plusieurs fronts. Au premier rang se trouvent les griefs économiques des citoyens causés par une inflation de 30 % des prix des denrées alimentaires et un ratio dette publique/PIB de 135 % qui a détourné les revenus des dépenses consacrées aux programmes sociaux vers le service de la dette. En outre, il a présenté un projet de loi électoral controversé en septembre 2021 exigeant que le dépouillement des voix se fasse de manière centralisée plutôt qu’au niveau de chaque municipalité et province, ce qui aurait permis un plus grand contrôle de la société civile. Le parlement dominé par le MPLA a soutenu le projet de loi tout en rejetant également la demande de l’opposition d’une identification biométrique des électeurs afin d’atténuer la possibilité de fraude électorale. En violation de la constitution de 2010, il a également reporté les élections locales au moins trois fois, ce qui a incité l’UNITA à suggérer que le retard est dû aux craintes du MPLA de perdre le contrôle des grandes villes au profit de l’opposition. En attendant, le président continue de nommer tous les maires. Ces décisions et les décisions connexes ont entraîné plusieurs manifestations antigouvernementales à grande échelle en 2021, dont beaucoup ont été brutalement réprimées par les forces de sécurité, qui ont tiré à balles réelles sur la foule.

Ces développements jettent le doute sur la capacité de Lourenço à remporter des élections libres et équitables. En effet, l’UNITA accuse le gouvernement de geler ses comptes bancaires ainsi que de pirater ses téléphones et applications de messagerie. Les médias d’État sont revenus à des reportages partisans tandis que plusieurs médias privés ont été fermés, empêchant l’opposition de livrer son message aux électeurs.

Élections générales au Kenya : le choc des titans

Plus tôt ce mois-ci, le chef de l’opposition kenyane Raila Odinga a lancé sa cinquième candidature à la présidence. Cependant, le feuilleton en cours parmi les élites politiques à l’approche des élections générales du 9 août 2022 dans le pays se déroule depuis plusieurs années. En 2018, le président Uhuru Kenyatta, chef du Jubilee Party, s’est réconcilié avec Odinga via une poignée de main symbolique après leur affrontement électoral de 2017. Par la suite, les deux hommes politiques ont lancé la Building Bridges Initiative (BBI), qui visait à introduire une série de réformes institutionnelles. Celles-ci comprenaient la modification de la constitution pour permettre le partage du pouvoir entre le président et un Premier ministre, l’abolition de l’approbation parlementaire des nominations présidentielles et la nomination d’un régulateur pour superviser le pouvoir judiciaire. Kenyatta et Odinga ont affirmé que les réformes réduiraient considérablement les divisions ethniques, favoriseraient l’unité entre les partis et amélioreraient la coexistence pacifique. Cependant, le vice-président de Kenyatta, William Ruto, a fait valoir que si les réformes du BBI étaient mises en œuvre, cela rendrait le système politique du pays moins démocratique et exacerberait les divisions ethniques du pays. En fin de compte, la Haute Cour du Kenya a déclaré le BBI inconstitutionnel et l’opposition de Ruto a cimenté l’acrimonie croissante entre lui et Kenyatta, propulsant davantage le soutien de ce dernier à Odinga plutôt qu’à Ruto comme successeur à la fin du mandat de Kenyatta l’année prochaine.

Ruto et Odinga, qui étaient alliés lors des élections de 2007, mobilisent désormais séparément un soutien monétaire et électoral pour leurs campagnes. Odinga a intégré son Mouvement démocratique orange dans une alliance plus large pour le Kenya englobant de nombreux autres dirigeants politiques. Dans un pays où les réseaux de clientélisme complexes sont des déterminants importants des résultats électoraux, Odinga courtise les oligarques du pays, connus sous le nom de Mount Kenya Clan, qui sont de riches financiers commerciaux avec une influence considérable parmi les électeurs kikuyu du centre du Kenya. Odinga, une ethnie Luo, a besoin de soutien dans cette région pour vaincre Ruto de manière réaliste. Ruto, qui reste vice-président du Kenya, a quitté le Jubilee Party au pouvoir et a formé le United Deputy Party plus tôt cette année. Bien qu’il soit l’une des personnes les plus riches du pays, il mobilise les pauvres et les chômeurs en se présentant comme un « arnaqueur » moyen qui a commencé à vendre des poulets dans sa jeunesse.

Premier signe d’inquiétude face à l’apathie des électeurs, peu de citoyens éligibles ont participé à l’exercice d’inscription massive des électeurs de la Commission indépendante des élections et des frontières (IEBC) en octobre 2021. Certains Kenyans ont affirmé qu’ils n’étaient pas disposés à s’inscrire en raison d’allégations selon lesquelles l’IEBC aurait supervisé des fautes électorales pendant les élections de 2017 sous la direction du président de l’IEBC, Wafula Chebukati, qui conserve son poste. Compte tenu de l’histoire récente du Kenya en matière de scrutins violents et contestés, ce sera probablement l’une des élections les plus surveillées de l’année à venir.

Conclusion

Le Sénégal, l’Angola et le Kenya ont tous participé au Sommet sur la démocratie très débattu du président Biden au début de décembre 2021. Parallèlement à de nombreux programmes à venir envisagés dans l’Initiative présidentielle de 424,4 millions de dollars pour le renouveau démocratique du Sommet, les expériences des trois pays soulignent la nécessité de renforcer les institutions indépendantes, en particulier les organes électoraux et le pouvoir judiciaire, ainsi que les réformes du financement des campagnes qui diversifient la participation et atténuent le clientélisme. De tels efforts sont primordiaux pour dissuader les citoyens d’Afrique – et d’ailleurs – soit d’un désengagement apathique, soit d’une violence déstabilisatrice, ainsi que pour renforcer la confiance dans la légitimité des élections en tant que véritable mécanisme pour favoriser la démocratisation.

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