Globalive conclut un accord de réseau avec Telus pour augmenter ses chances d’acheter Freedom

Selon un analyste, l’accord pourrait inciter Rogers à vendre des actifs sans fil à Quebecor à la place

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Globalive a signé un accord de partage de réseau et de spectre avec Telus Communications Inc. alors qu’il prépare le terrain pour une offre incertaine et non consommée pour acquérir Freedom Mobile, l’unité sans fil de Shaw Communications Inc. d’une valeur pouvant atteindre 4 milliards de dollars qui est sur le bloc comme Shaw tente de réaliser une fusion avec le géant des télécommunications rival Rogers Communication Inc.

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L’entente de 20 ans avec Telus, qui couvre initialement l’Ontario, la Colombie-Britannique et l’Alberta, marque la première fois qu’un opérateur canadien conclut un partage de réseau et de spectre avec un concurrent sans fil indépendant de premier plan. acquisition réussie de Freedom Mobile.

Anthony Lacavera, le fondateur de Globalive, a déclaré publiquement et à plusieurs reprises qu’un marché du sans fil concurrentiel avec des prix plus bas pour les consommateurs dépend des actifs de Freedom – autrefois détenus par Globalive et exploités sous la bannière Wind Mobile – mis entre les mains d’un pur- jouer à un opérateur sans fil plutôt qu’à un acteur historique des télécommunications.

En plus du groupe de Lacavera, les actifs de Freedom ont suscité l’intérêt de Quebecor Inc., basé à Montréal, et de Xplornet Communications Inc., un fournisseur de services à large bande en milieu rural appartenant à la société de capital-investissement Stonepeak Infrastructure Partners, basée à New York.

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Jeff Fan, analyste en télécommunications à la Banque de Nouvelle-Écosse, a déclaré qu’il pouvait voir comment l’accord de partage de réseau et de spectre était bénéfique pour Globalive et Telus, mais pense que Rogers serait «enfermé» par l’arrangement et serait favorable à la vente de Freedom Mobile à Québecor .

« Nous pensons que cette annonce encouragera RCI (Rogers) à traiter avec QBR (Quebecor) s’ils veulent que cela soit résolu avant le 31 juillet », a écrit Fan dans une note aux clients jeudi.

Lacavera est mécontent de la façon dont Rogers a mené le processus de vente de Freedom Mobile, et a déclaré que Globalive était initialement pressé par des facteurs, notamment l’obligation de signer ce qu’il a décrit comme un accord de non-divulgation inutilement onéreux. Dans une entrevue jeudi, il a déclaré que l’arrangement avec Telus – qu’il aimait séparer les autoroutes à trois et six voies réunies en une autoroute à neuf voies – renforce la proposition de Globalive, ce qui le rend optimiste que Rogers viendra à la table.

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« Nous avons soumis une offre non sollicitée le 11 mars, et nous avons continué à être en dehors du processus n’ayant que des interactions de haut niveau avec Rogers, rien de substantiel », a-t-il déclaré. « Nous espérons qu’il est évident pour Rogers que nous sommes des partenaires de recours très appropriés pour qu’ils puissent faire avancer l’accord avec Shaw vers une conclusion réussie. »

Le processus de vente a été bouleversé plus tôt ce mois-ci lorsque le Bureau fédéral de la concurrence s’est officiellement opposé à la fusion de 26 milliards de dollars de Rogers et de Shaw. Dans des documents déposés auprès du Tribunal de la concurrence, le commissaire de la concurrence a déclaré que le « remède » proposé par Rogers et Shaw n’était pas suffisant pour apaiser ses craintes que la concurrence soit réduite au détriment des consommateurs canadiens.

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Le dossier soutenait que Freedom avait secoué le paysage sans fil dominé par Rogers, Telus et Bell, et avait fait baisser les prix pour les consommateurs là où il opérait.

Rogers a déclaré qu’il poursuivrait les pourparlers avec le Bureau de la concurrence tout en répondant officiellement au dossier avec ses arguments à peser par le tribunal, mais s’est néanmoins engagé à vendre Freedom « dans son intégralité ».

Dans un communiqué de presse jeudi, Globalive a déclaré que «le partage à long terme du réseau et du spectre est essentiel pour la stabilité du quatrième acteur» afin de garantir que la concurrence reste sur le marché du sans fil au milieu du dernier bouleversement, en faisant l’utilisation la plus efficace du spectre rare et fini.

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« Les nouveaux venus dans l’industrie qui se sont engagés à offrir des prix sans fil plus bas ont toujours eu du mal à construire des réseaux capables de rivaliser suffisamment avec les 25 ans d’avance des opérateurs historiques », indique le communiqué.

« Cette entente transformationnelle (avec Telus) permettrait à Globalive non seulement d’offrir aux consommateurs des prix plus bas et des offres novatrices, mais également d’offrir une qualité de réseau comparable, établissant un environnement vigoureusement concurrentiel pour les décennies à venir.

L’arrangement suggère que l’offre de Globalive pour Freedom a le soutien de Telus, qui s’est opposé à Quebecor en tant qu’acheteur, selon un rapport de Reuters jeudi. Le service de presse a rapporté que Telus et Bell ont déclaré séparément aux autorités réglementaires et gouvernementales que Québecor, qui, selon les analystes, serait favorisée à Ottawa, ne devrait pas être autorisée à acheter les actifs sans fil de Freedom Mobile, car l’entreprise a l’habitude de ne pas utiliser le spectre. il a obtenu.

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Plus tôt cette semaine, Telus a perdu une bataille judiciaire avec Quebecor au sujet de l’aptitude de cette dernière à soumissionner sur le spectre sans fil mis de côté lors d’une vente aux enchères supervisée par le gouvernement fédéral l’année dernière. Un juge de la Cour fédérale a statué que Quebecor était qualifiée pour soumissionner pour le spectre, ce qui est crucial pour développer la dernière génération de technologie pour les téléphones mobiles.

Quebecor a payé 830 millions de dollars pour le spectre, ce qui est un élément clé du plan de la société de télécommunications basée à Montréal visant à étendre les services mobiles à l’extérieur de son bastion québécois.

Le chef de la direction de Quebecor, Pierre Karl Péladeau, a déclaré que Quebecor était intéressé par les actifs de Freedom Mobile de Shaw, mais qu’il avait d’autres options, notamment de nouvelles dispositions du Conseil de la radiodiffusion et des télécommunications canadiennes qui obligent Bell, Rogers et Telus à ouvrir leurs réseaux nationaux aux acteurs régionaux pendant sept ans. pendant qu’ils construisent les leurs.

Lors d’une conférence téléphonique avec des analystes ce mois-ci, il a déclaré que les grands acteurs nationaux étaient jusqu’à présent réticents à négocier les accords de gros avec les opérateurs de réseaux mobiles virtuels (MVNO), suggérant qu’ils érigent des obstacles pour contrecarrer la concurrence. Les tarifs doivent être négociés commercialement entre les parties, mais l’arbitrage de l’offre finale par le CRTC est disponible si les négociations échouent.

• Courriel : bshecter@postmedia.com | Twitter:

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