La crise du Myanmar teste l’ASEAN

À la suite du coup d’État du 1er février au Myanmar, la réponse de l’Association des nations de l’Asie du Sud-Est (ASEAN), qui comprend le pays, a été examinée à la loupe. Toutes sortes de diatribes ont été lancées contre le bloc, qui comprend un mélange de types de régimes. Les analystes politiques et les experts ont critiqué les pratiques éprouvées de l’organisation non militaire en matière de non-ingérence, de non-usage de la force et de moyens pacifistes pour mettre fin aux conflits. Ils ont souvent minimisé le long processus de prise de décision.

Il a fallu six mois à l’ASEAN pour se ressaisir après le coup d’État, qui a eu des résultats dévastateurs dans toutes les dimensions, avec plus de 1 000 morts, 5 900 arrestations et l’effondrement des systèmes économique, social et de santé publique du pays. Aujourd’hui, la pandémie de COVID-19 est devenue l’une des plus grandes menaces pour le Myanmar, les experts médicaux avertissant que sans aucune assistance rapide et soutenue, la moitié de la population de 54 millions d’habitants pourrait être infectée.

Plus tôt ce mois-ci, les dirigeants de l’ASEAN ont choisi le deuxième ministre des Affaires étrangères du Brunei et actuel président de l’ASEAN, Erywan Pahin Yusof, comme envoyé spécial après des semaines de négociations. Le ministre indonésien des Affaires étrangères Retno Marsudi insistait sur son candidat, l’ancien ministre des Affaires étrangères Hassan Wirajuda. La Thaïlande a favorisé l’ancien vice-ministre des Affaires étrangères et ancien ambassadeur au Myanmar, Virasakdi Futrakul. D’autres membres de l’ANASE ont également présenté leurs candidats pour examen.

Ce qui a compliqué le choix de l’envoyé spécial était de savoir si le consentement du nouveau régime militaire du Myanmar devait être pris en considération. Choisir Wirajuda ou Virasakdi aurait des répercussions considérables sur les futurs plans d’action visant à mettre fin à la violence au Myanmar. À tout le moins, la coopération du régime militaire est indispensable car il contrôle actuellement l’accès au pays. Le Brunei, en tant que président actuel de l’ASEAN, a été confronté à un dilemme pour prendre une décision en raison de l’absence de consensus. Pendant trois mois, Erywan, en tant que président de l’ASEAN, a longuement consulté les collègues de l’ASEAN sur le meilleur choix de candidat. Depuis le début, la junte birmane a préféré travailler avec Virasakdi. Cela a encore durci la position de Jakarta, qui considérait ce choix comme une aide au régime militaire cruel, qui continue de traquer les groupes d’opposition et les manifestants.

Le 4 août, le sultan Hassanal Bolkiah du Brunei a choisi son deuxième ministre des Affaires étrangères comme envoyé spécial, mettant ainsi fin aux querelles au sein de l’ASEAN. Le régime militaire du Myanmar a également accepté le choix après que certains membres de l’ASEAN ont fait pression en menaçant de ne pas reconnaître la participation du Myanmar à la conférence annuelle. L’envoyé spécial travaille actuellement sur des plans d’action assortis d’un calendrier de mise en œuvre, conformément au consensus en cinq points convenu par les dirigeants de l’ASEAN le 24 avril à Jakarta.

Erywan sélectionnera une équipe de conseillers, composée de hauts diplomates de toute l’ASEAN. Wirajuda et Virasakdi feront tous deux partie du groupe, qui comprendra également un haut diplomate du Cambodge, qui assumera la présidence de l’ASEAN en 2022. La ministre des Affaires étrangères de Singapour Vivian Balakrishnan a averti qu’étant donné la complexité de la situation et les parties en conflit, une approche réaliste un délai est nécessaire pour que l’envoyé puisse faire son travail. Le régime militaire s’est engagé à organiser des élections générales dans deux ans.

À ce stade, la question la plus urgente pour l’envoyé et l’ASEAN est de savoir comment mobiliser les efforts régionaux et internationaux pour aider le Myanmar à faire face au taux d’infection au COVID-19 qui fait rage. Pour le moment, seule une aide infime a été apportée au peuple du Myanmar par des pays voisins tels que la Thaïlande, la Chine et l’Inde. Mais un programme global et coordonné est nécessaire de toute urgence sous la tutelle de l’ASEAN et de son unité humanitaire et de gestion des catastrophes, connue sous le nom de Centre AHA (Centre de coordination de l’ASEAN pour l’assistance humanitaire sur la gestion des catastrophes). Le bloc peut s’appuyer sur son expérience avec le cyclone Nargis en 2008, lorsque la communauté internationale s’est rapidement mobilisée pour former un organisme tripartite – ASEAN, Myanmar et organisations internationales – pour fournir une aide humanitaire aux zones touchées.

Le secrétariat de l’ANASE prévoit également une conférence internationale des donateurs pour le Myanmar. Lors de la réunion annuelle de l’ASEAN au début du mois, la Thaïlande, qui partage une frontière de 2 401 kilomètres avec le Myanmar, a proposé cette initiative pour collecter les fonds nécessaires à une mission humanitaire soutenue pour les peuples du Myanmar. La date et le lieu n’ont pas encore été décidés. L’envoyé spécial de l’ASEAN et son équipe prévoient également de se rendre prochainement au Myanmar pour évaluer la situation actuelle sur le terrain.

Erywan a clairement indiqué qu’il devait avoir un accès sans entrave à toutes les parties prenantes, y compris la dirigeante déchue Daw Aung San Suu Kyi, le président Win Myint et l’économiste australien Sean Turnell – tous emprisonnés par la junte – ainsi qu’à toutes les régions du pays. Au cours des six derniers mois, l’ASEAN a exhorté le régime militaire à libérer tous les prisonniers politiques et étrangers même si cette demande n’a pas été reflétée dans le consensus en cinq points. Cette entreprise a été particulièrement menée par Singapour, l’Indonésie et la Malaisie.

Malgré les critiques croissantes de l’étranger concernant la gestion par l’ASEAN de la crise du Myanmar, les partenaires de dialogue du bloc (Australie, Canada, Chine, Union européenne, Inde, Japon, Nouvelle-Zélande, Russie, Corée du Sud, États-Unis et plus tôt ce mois-ci le Royaume-Uni), qui ont soutenu la centralité de l’ASEAN dans la réponse internationale à la crise. Lors de la réunion annuelle des ministres des Affaires étrangères de l’ASEAN en juillet, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a également reconnu le consensus en cinq points de l’ASEAN comme un pas en avant important, mais il a également exhorté le groupe à accélérer ses efforts.

Jusqu’à présent, les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada et l’Union européenne ont imposé des sanctions spécifiques ciblant les hauts fonctionnaires et les entreprises associées à la Tatmadaw, comme on appelle l’armée birmane. Il n’est toujours pas clair si les pouvoirs du Myanmar seront maintenus par le gouvernement évincé de la Ligue nationale de la démocratie de Suu Kyi ou par le gouvernement intérimaire dirigé par le Premier ministre, le général Aung Hlaing, lors de l’Assemblée générale annuelle des Nations Unies à New York le mois prochain.

Erywan devrait se rendre bientôt à Naypyidaw pour rencontrer les dirigeants de la junte et d’autres parties prenantes afin de préparer des plans d’action sur des questions clés. Ces problèmes incluent l’aide humanitaire, en particulier pour la lutte contre le COVID-19, ainsi que pour les personnes déplacées à la fois à l’intérieur du Myanmar et celles le long de la frontière entre la Thaïlande et le Myanmar qui fuient la violence. À l’avenir, la pertinence et la centralité de l’ASEAN seront testées en fonction des performances de son envoyé. L’absence de progrès au cours des six derniers mois a déjà terni la réputation du bloc et suscité des inquiétudes quant à sa capacité à s’attaquer à ce bourbier. L’ASEAN doit accélérer son processus décisionnel et s’affirmer davantage pour réussir au Myanmar et répondre aux attentes générales de la communauté internationale.

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