La diabolisation de Benjamin Netanyahu

Les opposants à Benjamin Netanyahu, le plus ancien Premier ministre d’Israël, ont travaillé pendant plus d’un quart de siècle pour ternir son image aux États-Unis et dans le monde.

En 1996, lorsque les Israéliens l’ont élu pour la première fois pour mettre un frein à un dangereux processus d’Oslo, M. Netanyahu a été décrit comme un ennemi de la paix. Pendant trois ans, ses opposants ont insisté sur le fait que si seulement Israël se débarrassait de M. Netanyahu, il pourrait faire la paix avec Yasser Arafat. Ils avaient tord. Ehud Barak a battu M. Netanyahu en 1999 et a offert à Arafat de vastes concessions à Camp David un an plus tard. Au lieu de la paix, Israël a subi des dizaines d’attentats suicides et la pire vague de terrorisme palestinien de son histoire, la soi-disant deuxième intifada dans laquelle plus de 1 000 Israéliens ont été assassinés.

Cela a été suivi par la décision du Premier ministre Ariel Sharon en 2005 de se retirer de Gaza. Tout comme M. Netanyahu l’avait prédit, la concession unilatérale d’Israël n’a conduit qu’à une nouvelle agression. Le Hamas, une organisation terroriste génocidaire engagée dans la destruction d’Israël, s’est emparé de Gaza et l’a transformé en une base à partir de laquelle des milliers de missiles ont été tirés sur des villes israéliennes.

M. Netanyahu est revenu au poste de Premier ministre en 2009. La décennie sanglante précédente aurait dû montrer clairement à tous que les dirigeants palestiniens ne voulaient pas la paix. Mais M. Netanyahu a de nouveau été un bouc émissaire. Maintenant, Mahmoud Abbas a été présenté comme un pacificateur à la place d’Arafat, décédé en 2004. Alors que peu d’Israéliens croyaient encore de telles absurdités, de nombreux décideurs de politique étrangère l’ont fait, y compris des responsables clés de la Maison Blanche d’Obama.

Cette fois, un autre élément s’est ajouté à la diabolisation de M. Netanyahu : la politique partisane américaine. Non seulement il a été présenté comme un ennemi de la paix ; il a été accusé d’être un républicain. Ses détracteurs ont décrit son opposition légitime aux politiques dangereuses d’un président démocrate au Moyen-Orient comme un effort illégitime pour intervenir dans la politique américaine.

Ils ont jeté chaque désaccord avec le président Obama comme preuve. Lorsque le candidat républicain à la présidentielle Mitt Romney s’est rendu en Israël en 2012, le Premier ministre l’a accueilli exactement comme son prédécesseur, Ehud Olmert, a accueilli le candidat Obama en 2008. Néanmoins, le dirigeant israélien a été accusé de prendre parti lors des élections américaines. J’ai été victime de la même diffamation et faussement étiqueté « ancien agent républicain ».

En 2015, M. Netanyahu s’est prononcé devant le Congrès contre l’accord proposé par M. Obama avec l’Iran. L’homme responsable de la sécurité du seul État juif au monde s’est prononcé contre un accord désastreux qui a ouvert la voie aux armes nucléaires pour un régime qui promet et travaille à détruire Israël. Ses petits diffamateurs l’ont honteusement présenté comme une attaque partisane contre M. Obama.

Peu leur importait que M. Netanyahu ait affronté des présidents républicains alors qu’il croyait que leurs politiques mettaient en danger Israël. C’était vrai en 1990, lorsque M. Netanyahu était vice-ministre des Affaires étrangères et que le secrétaire d’État James Baker l’a banni du Département d’État pour ses critiques féroces de la politique de George HW Bush au Moyen-Orient. C’était vrai en 2002, lorsque M. Netanyahu s’est opposé avec force à la demande de George W. Bush qu’Israël retire immédiatement ses forces militaires des zones palestiniennes de Cisjordanie quelques jours après avoir lancé une opération pour démanteler l’infrastructure terroriste des Palestiniens.

Pendant l’administration Trump, alors que l’Amérique devenait encore plus polarisée, la diabolisation de M. Netanyahu s’intensifiait. Lorsqu’il a félicité le président Trump pour son retrait de l’accord avec l’Iran, le déplacement de l’ambassade américaine à Jérusalem et la reconnaissance de la souveraineté israélienne sur les hauteurs du Golan, les critiques ont affirmé qu’il aidait un autre républicain. Peu importe que les décisions de M. Trump soient populaires dans tout le spectre politique d’Israël.

Plus récemment, les diffamateurs de M. Netanyahu ont affirmé que sa critique d’un petit parti israélien de droite qui a rompu une promesse la veille des élections en s’unissant avec le bloc de gauche pour former un nouveau gouvernement équivaut à ce que M. Trump a fait dans le avant la prise du Capitole le 6 janvier.

Pourtant, M. Netanyahu n’a jamais dit que les élections israéliennes de mars avaient été menées de manière frauduleuse. Il a dit que certains politiciens israéliens ont fait des promesses frauduleuses aux électeurs. Plus important encore, il a précisé qu’« il n’y a aucun doute sur le transfert pacifique du pouvoir ».

La diabolisation de M. Netanyahu en dit plus sur ses détracteurs que sur lui. Il n’a jamais été un ennemi de la paix ; il comprenait que ses détracteurs étaient dangereusement naïfs. En rejetant leurs idées et en suivant un chemin de paix par la force, sa politique a non seulement apporté à Israël la décennie la plus sûre de son histoire ; ils ont également apporté des accords de paix et une normalisation avec quatre États arabes.

M. Netanyahu n’est ni républicain ni démocrate. C’est un patriote israélien qui s’est opposé aux politiques même de nos plus grands amis quand il pensait que ces politiques mettaient Israël en danger.

Je n’ai aucun doute que dans les années à venir, Benjamin Netanyahu continuera d’être diabolisé. Mais je suis également certain, et extrêmement reconnaissant, qu’il continuera à défendre Israël et à utiliser ses talents prodigieux, comme il l’a toujours fait, pour permettre à notre remarquable pays d’atteindre la sécurité, la prospérité et la paix.

M. Dermer a été ambassadeur d’Israël aux États-Unis en 2013-21.

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