La lutte des femmes sur le marché du travail pendant la pandémie

Pendant la pandémie, les femmes ont subi de plein fouet les dommages causés à la main-d’œuvre, que ce soit sous la forme de la perte de leur emploi ou du triple travail à la maison avec la garde des enfants et l’éducation en plus de leurs obligations professionnelles.

Les écarts de salaires réels entre hommes et femmes pendant la pandémie se sont transformés en gouffre, augmentant de 4,9%. Le taux de participation au marché du travail des femmes de 20 ans et plus a baissé à 57,4 % par rapport au taux d’avant la pandémie de 59,2 %.

Dans l’ensemble, 1,8 million de femmes de moins travaillaient sur le marché du travail en mai qu’en février 2020. En fait, l’un des principaux obstacles au retour sur le marché du travail pour les femmes est la confluence des écoles qui ne sont pas complètement rouvertes et des options de garde d’enfants limitées. . Cette condition n’est pas durable.

Cet article est le premier d’une série d’analyses sur les femmes actives (et non actives). Bien qu’il y ait eu des progrès vers l’égalité des sexes (et raciale), la nature particulière de la pandémie a entraîné un certain retour en arrière. Divers indicateurs du marché du travail soulignent la nécessité d’un changement systémique de la main-d’œuvre. L’un des défis politiques les plus urgents dans l’économie post-pandémique sera d’inverser ces revers.

Gains des travailleurs salariés

Ce n’est un secret pour personne que les femmes gagnent moins que les hommes. Selon les gains hebdomadaires médians des travailleurs salariés en termes réels (dollars constants), c’est la triste réalité du marché du travail américain.

Au dernier trimestre 2020, les salaires et traitements réels des hommes avaient baissé de 3,8% et de 4,9% pour les femmes.

Il y a plus d’un demi-siècle, on aurait pu entendre des arguments selon lesquels une prépondérance d’hommes travaillant dans des industries de production mieux rémunérées et de femmes travaillant dans des emplois moins bien rémunérés comme les secrétaires, les enseignants ou les travailleurs de l’hôtellerie est la raison de l’écart. Mais ce n’est pas le cas aujourd’hui.

Oui, il y a eu des progrès dans la réduction de l’écart salarial dans les professions qui paient des salaires et des traitements. En 1980, les salaires et traitements réels (gains en termes corrigés de l’inflation) des hommes étaient près de 1,6 fois ceux des femmes.

Mais alors que les emplois manufacturiers commençaient à disparaître et que le secteur des services devenait dominant, ce ratio a chuté vers un nouvel équilibre centré sur des salaires pour les hommes qui sont 1,2 fois ceux des femmes.

Puis la pandémie a frappé. Au dernier trimestre 2020, les salaires et traitements réels des hommes avaient baissé de 3,8% par rapport au dernier trimestre 2019. Les salaires réels des femmes ont baissé de 4,9%.

La baisse plus importante des salaires des femmes s’explique par de nombreuses raisons, notamment le maintien en poste des hommes ayant une ancienneté supérieure à celle des femmes pendant la crise économique, la résurgence de l’industrie manufacturière et la dormance des industries du secteur des services en 2020.

Mais il y a des raisons de ne pas abandonner la pression sur l’égalité des sexes. (Le manque de progrès pour les Afro-Américains explique une multitude de raisons en dehors de cette discussion.) Bien que le rapport des salaires des hommes aux femmes semble avoir atteint un obstacle après avoir progressé de 1980 à 2005, cela pourrait être plus dépendant de la famille obligations qui ont tendance à incomber davantage aux femmes qu’aux hommes.

S’il existe des préférences professionnelles persistantes de la part des employés et des employeurs, cela devrait appartenir au passé à mesure que le lieu de travail s’adapte aux exigences de la nouvelle économie.

Taux d’activité

Il y avait plusieurs tendances affectant le taux de participation au marché du travail chez les hommes et les femmes avant la pandémie.

Bien que 90 % des hommes – ceux de 20 ans et plus – étaient des travailleurs actifs ou recherchaient activement un emploi en 1950, ce ratio était tombé à 75 % au début de la Grande Récession. Le rôle des femmes dans la population active était une image miroir, passant d’un taux de participation de 31 % en 1950 à un sommet de 61 % en 2008, alors que les opportunités d’emploi et les rôles familiaux changeaient.

Alors que 90 % des hommes étaient des travailleurs actifs ou recherchaient activement un emploi en 1950, ce ratio était tombé à 75 % lors de la Grande Récession.

La Grande Récession a sans doute provoqué un autre changement de structure. En 2010, les baby-boomers ont commencé à quitter le marché du travail et étaient prêts à recommencer les années 1960. En 2019, le taux d’activité des hommes était tombé à 71 %, tandis que seulement 59 % des femmes restaient sur le marché du travail.

En avril 2020, la pandémie avait réduit le nombre d’hommes de 20 ans et plus dans la population active de 3 millions (ou 3,6%) par rapport à 12 mois plus tôt, et le taux d’activité à 65,6%. Il y avait 2,6 millions (ou 3,5 %) de femmes de moins dans la population active, pour un taux de participation de 56,3 %.

De septembre à février dernier, les femmes ont quitté le marché du travail à un rythme plus rapide que les hommes. Selon certaines informations, davantage de femmes restaient à la maison pour s’occuper de leurs enfants, ce qui pourrait avoir beaucoup à voir avec les disparités salariales et salariales existantes, ainsi qu’avec la réaffirmation des rôles familiaux traditionnels en l’absence de services de garde d’enfants abordables.

À mesure que le secteur de l’hôtellerie s’ouvre, nous pourrions nous attendre à ce que les femmes rejoignent la population active à des taux accrus.

Le taux de non-emploi

Le taux de chômage global ne compte que les travailleurs qui recherchent activement un emploi, ce qui est une mesure acceptée de la tension sur le marché du travail pendant les périodes normales du cycle économique. Néanmoins, il y a des gens qui sont déçus par les niveaux de salaire ou découragés par le manque d’opportunités d’emploi local et cessent de chercher du travail.

En combinant ces travailleurs découragés avec ceux qui recherchent activement un emploi, nous pouvons calculer un « taux de non-emploi ». Comme le montre notre analyse, les taux de non-emploi pour les hommes et les femmes dans leurs meilleures années de travail de 25 à 54 ans ont bondi pendant la pandémie, avec deux fois plus de femmes estimées ne pas chercher de travail.

Fin 2019, on estimait que 6,5 millions d’hommes en âge de travailler ne cherchaient pas de travail. En mai de cette année, nous estimons que 7,2 millions d’hommes dans la force de l’âge s’étaient retirés de la population active, soit une augmentation de plus de 690 000 et un taux de non-emploi de 17 %.

Fin 2019, on estimait que 14,3 millions de femmes en âge de travailler ne cherchaient pas de travail. En mai, nous estimons que 15,2 millions de femmes dans la force de l’âge s’étaient retirées de la population active, soit une augmentation de plus de 850 000 et un taux de non-emploi de 29 %.

On peut attribuer l’écart du taux de non-emploi entre les hommes et les femmes au manque d’alternatives de garde d’enfants pour les femmes et au retard de l’emploi dans le secteur des services (par rapport à l’emploi dans les industries de production).

Pour plus d’informations sur la façon dont la pandémie de coronavirus affecte les entreprises de taille moyenne, veuillez visiter le RSM Coronavirus Resource Center.

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