Le favori de la présidence iranienne est un juge intransigeant sanctionné par les États-Unis

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DUBAI – Le bilan de loyauté farouche d’Ebrahim Raisi envers les religieux au pouvoir en Iran aide à expliquer pourquoi le juge principal est un favori lors de l’élection présidentielle de vendredi, un concours que les autorités ont limité presque exclusivement aux candidats purs et durs comme lui.

Une victoire de Raisi, 60 ans, un critique implacable de l’Occident dont le patron politique est le guide suprême, l’ayatollah Ali Khamenei, augmenterait ses chances de succéder un jour à Khamenei au sommet du pouvoir, selon les analystes.

Accusé par des détracteurs de violations des droits humains remontant à des décennies – des allégations que ses défenseurs nient – ​​Raisi a été nommé par Khamenei au poste de chef de la magistrature en 2019.

Plus tard cette année-là, Raisi a dirigé le système juridique alors que les autorités ont utilisé les tribunaux pour réprimer les troubles politiques les plus sanglants depuis la révolution islamique de 1979. L’Iran affirme que son système juridique est indépendant et n’est pas influencé par des intérêts politiques.

« Raisi est un pilier d’un système qui emprisonne, torture et tue des personnes pour avoir osé critiquer les politiques de l’État », a déclaré Hadi Ghaemi, directeur exécutif du groupe de défense des droits de l’homme basé à New York, le Centre pour les droits de l’homme en Iran (CHRI), dans un déclaration.

L’Iran nie avoir torturé des prisonniers.

Figure intermédiaire de la hiérarchie du clergé musulman chiite d’Iran, Raisi a été un haut fonctionnaire de la magistrature pendant la majeure partie de sa carrière. Il a été chef adjoint du pouvoir judiciaire pendant 10 ans, avant d’être nommé procureur général en 2014.

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Gagnant la réputation d’un faucon de sécurité redouté, il était l’un des quatre juges qui ont supervisé les exécutions de milliers de prisonniers politiques en 1988, selon des groupes de défense des droits. Amnesty International a évalué le nombre d’exécutions à environ 5 000, affirmant dans un rapport de 2018 que « le nombre réel pourrait être plus élevé ».

SOUTIEN AUX POURPARLERS EN IRAN

La CHRI a déclaré que les personnes exécutées ont été « enterrées dans des tombes collectives et individuelles anonymes, sur la base de la détermination du comité de leur « loyauté » envers la République islamique nouvellement établie. Ces prisonniers avaient déjà été jugés et purgeaient leurs peines de prison.

L’Iran n’a jamais reconnu les exécutions massives. Cependant, certains religieux ont déclaré que les procès des prisonniers étaient équitables et que les juges impliqués devraient être récompensés pour avoir éliminé l’opposition armée dans les premières années de la révolution. Raisi lui-même n’a jamais abordé publiquement les allégations concernant son rôle.

En 2020, des experts des droits de l’homme de l’ONU ont demandé des comptes pour les décès de 1988, avertissant que « la situation pourrait constituer des crimes contre l’humanité » si le gouvernement iranien continuait de refuser de tenir les personnes impliquées pour responsables.

En 2019, les États-Unis ont sanctionné Raisi pour violations des droits humains, notamment les exécutions dans les années 1980 et son rôle dans la répression des troubles en 2009.

Raisi, qui a perdu contre le président pragmatique Hassan Rouhani en 2017, n’a proposé aucun programme politique ou économique détaillé pendant sa campagne électorale, tout en courtisant les Iraniens à faible revenu en promettant de réduire le chômage.

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Cependant, en promettant de ne pas « perdre un seul instant » à lever les sanctions américaines, Raisi a marqué son soutien aux pourparlers avec les puissances mondiales visant à relancer un accord nucléaire de 2015.

Une présidence Raisi renforcerait la main de Khamenei dans son pays, et les militants des droits de l’homme craignent que cela n’entraîne davantage de répression.

« Il ne se serait pas inscrit en tant que candidat si ses chances n’étaient pas toutes mais certaines, et la décision de Raisi de s’inscrire aurait presque certainement été guidée par Khamenei lui-même », a déclaré Kasra Aarabi, analyste senior sur l’Iran et l’extrémisme islamiste chiite au Tony Institut Blair pour le changement global.

PROCHAIN ​​LEADER SUPRÊME ?

Avec le rejet d’éminents candidats modérés et conservateurs par un organe de contrôle pur et dur, les électeurs n’auront le choix qu’entre les partisans de la ligne dure et les modérés discrets lors des élections.

La participation devrait être à un niveau record dans un contexte de colère croissante face aux difficultés économiques et aux restrictions des libertés personnelles.

« En portant ses stratégies d’exclusion à un nouveau sommet, le Conseil des gardiens n’a laissé aucune place à la surprise », a déclaré Ali Vaez, conseiller principal à l’International Crisis Group.

Une victoire électorale pourrait augmenter les chances de Raisi de succéder à Khamenei, qui a lui-même servi deux mandats en tant que président avant de devenir chef suprême à la mort du fondateur de la Révolution islamique, l’ayatollah Ruhollah Khomeini, en 1989, selon les analystes.

« Raisi est quelqu’un en qui Khamenei a confiance… Raisi peut protéger l’héritage du chef suprême », a déclaré Sanam Vakil, directeur adjoint du programme Moyen-Orient et Afrique du Nord de Chatham House.

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Né en 1960 dans une famille religieuse de la ville sainte musulmane chiite de Mashhad en Iran, Raisi a été actif dans la révolution de 1979 qui a renversé le Shah soutenu par les États-Unis et continue de proclamer sa fidélité aux « valeurs fondamentales » de Khamenei.

« L’État profond est prêt à aller jusqu’à saper l’un de ses piliers de légitimité pour s’assurer que la vision de l’ayatollah Khamenei pour l’avenir de la révolution lui survive lorsque Raisi prendra le relais du guide suprême », a déclaré Vaez.

Vaez faisait référence au pilier républicain du double système iranien de gouvernement clérical et républicain. Les critiques affirment que le rejet par un organisme électoral intransigeant des principaux candidats modérés et conservateurs à participer à la course électorale a ouvert la voie à la tyrannie, une accusation démentie par les autorités iraniennes.

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(Écrit par Parisa Hafezi, édité par William Maclean)

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Reportage approfondi sur l’économie de l’innovation de The Logic, présenté en partenariat avec le Financial Post.

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