Leçons d’une époque bipartite

Pourquoi les républicains et les démocrates ne s’entendent-ils pas ? C’est une question qu’on m’a posée d’innombrables fois depuis que j’ai démissionné du Sénat le 11 juin 1996 pour faire campagne pour la présidence à temps plein. C’est une bonne question, pour laquelle j’ai une bonne réponse.

Les divisions partisanes incarnent en partie des divisions idéologiques. Les démocrates et les républicains représentent des points de vue différents sur la taille et la portée appropriées du gouvernement. Quand un côté se demande pourquoi l’autre ne cède pas simplement sur un point qui est contraire à ses croyances, cela me rappelle les mots de Robert F. Kennedy : « Ceux qui appellent maintenant à la fin de la dissidence. . . semblent ne pas comprendre ce qu’est ce pays. Car le débat et la dissidence sont au cœur même du processus américain. . . . Il n’y a pas de limite à la pensée.


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Ce dont notre processus politique pourrait se passer, ce sont des attaques personnelles, des insultes avilissantes et une partisanerie à courte vue qui pourraient marquer des points aux prochaines élections, mais n’amélioreront pas la vie de la prochaine génération. En repensant à mes 27 années au Sénat, les réalisations législatives qui ont aidé les Américains étaient le produit de négociations avec les démocrates. Les différences partisanes ne m’ont pas empêché de faire équipe avec Pat Moynihan de New York pour sauver la sécurité sociale, avec Ted Kennedy du Massachusetts et Tom Harkin de l’Iowa pour adopter l’Americans with Disabilities Act ou avec Joe Biden du Delaware pour adopter le Violence Against Women Act.

Traverser l’allée a également été au centre de ma vie après le Sénat. Pendant ma campagne présidentielle, j’ai rappelé à mes partisans que Bill Clinton était mon adversaire, pas mon ennemi. À la fin de la campagne, j’ai été fier d’accepter sa demande de présider la campagne de collecte de fonds pour la construction du monument commémoratif de la Seconde Guerre mondiale. Tout en demandant des dons à d’innombrables personnes, je ne me souciais pas de leur enregistrement au parti, comme je ne me souciais pas de l’enregistrement du parti des soldats et des médecins qui m’ont sauvé la vie dans les collines d’Italie en 1945.

Je me suis également associé à trois anciens dirigeants du Sénat – les démocrates George Mitchell et Tom Daschle et le républicain Howard Baker – pour former le Bipartisan Policy Center, un groupe de réflexion qui encourage le bipartisme en combinant les meilleures idées des deux parties pour résoudre des problèmes difficiles. Inculquer à nos futurs dirigeants les valeurs de bipartisme et de civilité est la mission du Dole Institute of Politics de l’Université du Kansas.

La véritable amitié que j’ai eue entre les allées et qui a probablement le plus surpris les gens était avec un autre vétéran de la Seconde Guerre mondiale, George McGovern, du Dakota du Sud. J’étais président du Parti républicain lorsqu’il était le candidat démocrate à la présidence en 1972, et j’ai travaillé dur pour assurer sa défaite. Mais ensuite, nous avons travaillé ensemble pendant des décennies, au Sénat et en dehors, pour aider à éliminer la faim chez nous et dans le monde.

Penser à George me rappelle le jour de juin 1993 où, à mon invitation, il a assisté aux cérémonies funéraires de l’ancienne première dame Pat Nixon. Lorsqu’un journaliste lui a demandé pourquoi il devrait honorer la femme de son adversaire politique acharné, George a répondu : « Vous ne pouvez pas continuer à faire campagne pour toujours.

Tous ceux qui servent à Capitol Hill feraient bien de se souvenir de ces mots. Le débat civil et la dissidence de principe doivent être célébrés. Mais vous ne pouvez pas continuer à faire campagne pour toujours.

M. Dole a été sénateur américain du Kansas, 1969-96, et a été le candidat républicain à la présidentielle de 1996.

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Paru dans l’édition imprimée du 11 juin 2021.

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