Comment le plaidoyer mené par les résidents à Rochester, NY crée une ville plus ludique

BannièreAu cours de la dernière année, les crises croisées de COVID-19, l’insécurité économique et la brutalité policière systémique ont aggravé le stress toxique pour les enfants à travers le pays et infligé un tribut disproportionné aux jeunes noirs et latinos ou hispaniques. La recherche montre que le stress toxique pendant l’enfance causé par la pauvreté, les expériences défavorables de l’enfance (ACE) et le racisme altère considérablement la structure et la fonction cérébrales globales des enfants, compromettant leur santé et leur bien-être plus tard dans la vie. Les défenseurs nationaux tirent la sonnette d’alarme sur l’impact durable que COVID-19 aura sur la santé des enfants, en particulier leur capacité à se remettre d’un autre traumatisme sans soutien adéquat.

À mesure que les vaccinations nous rapprochent progressivement de la normale, les enfants auront besoin d’un soutien pour atténuer l’impact de ce stress toxique. Qu’il s’agisse d’adultes à la maison, à l’école, à l’église, dans les programmes parascolaires ou autres dans le village de l’enfant, nous avons tous un rôle à jouer pour atténuer ces impacts. Le directeur du centre de Harvard sur le développement de l’enfant, le Dr Jack Shonkoff, et d’autres organisations nationales sont d’accord : le jeu est l’un des meilleurs moyens de promouvoir la résilience après des périodes de traumatisme et peut être une stratégie clé pour réduire les conséquences du stress toxique. vécu tout au long de la pandémie. Le jeu soutient finalement la guérison.

Mais quel est le rôle d’une ville pour atténuer le stress toxique, soutenir le jeu et donner la priorité aux enfants ? Rochester, NY, montre comment les villes peuvent soutenir les enfants et les familles en faisant progresser les politiques, les systèmes et les changements environnementaux qui donnent la priorité au pouvoir du jeu.

Apporter les avantages du jeu à plus de personnes

Rochester est une ville de taille moyenne dans l’ouest de New York avec 3 500 acres de parcs et d’espaces verts. Mais malgré ce vaste réseau de parcs, de nombreux enfants n’ont pas accès à des endroits sûrs et accessibles pour jouer ou être physiquement actifs. Les recherches menées par mon organisation, Common Ground Health (l’organisation indépendante de planification de la santé de Rochester), ont révélé que seulement 26% des résidents pensent que leur quartier est idéal pour que les enfants jouent à l’extérieur. Pendant ce temps, la ville porte les marques de décennies de pauvreté concentrée et de ségrégation, avec plus de 50% des enfants de Rochester vivant dans la pauvreté. Cela conduit à la question : Comment un plus grand nombre d’enfants de Rochester peuvent-ils bénéficier des nombreux avantages que le jeu peut offrir ?

Depuis plus d’une décennie, Common Ground Health travaille avec les résidents pour résoudre les problèmes liés à l’équité et à l’accès au jeu, une mission qui peut être difficile en raison de la nature imbriquée du racisme, de la santé publique et de l’accès au jeu. Les enfants et les familles noirs et latinos ou hispaniques de la région de Finger Lakes à New York ont ​​de moins bons résultats en matière de santé que leurs homologues blancs. Ils sont confrontés à des problèmes de sécurité routière, d’infrastructures routières incomplètes, de logements vacants, de perceptions de la sécurité du quartier et de désinvestissement qui dissuadent les familles de laisser leurs enfants jouer dehors. Il y a beaucoup de travail à faire pour atténuer ces écarts d’accès et promouvoir la santé et le bien-être de tous les enfants de Rochester.

Plaidoyer mené par les résidents pour créer une « ville ludique »

Photo avec l'aimable autorisation de l'auteur
Photo reproduite avec l’aimable autorisation de l’auteur.

En 2016, nous avons vu une opportunité de transformer la politique de la ville pour soutenir un accès plus équitable au jeu. La ville mettait à jour son plan global pour la première fois depuis 1999. Un plan global est une vision pour l’avenir : il définit les politiques, le zonage et les décisions du code pour les années à venir. Notre coalition savait que si nous pouvions influencer ce plan, notre ville pourrait mieux prioriser le jeu sûr, accessible et équitable pour tous les résidents.

Notre équipe a plaidé pour des changements au plan global qui accorde la priorité aux enfants et au jeu. Nous avons demandé à la ville d’établir des objectifs pour faire progresser les environnements d’apprentissage ludiques, les itinéraires sûrs vers les parcs, les projets de création de lieux dirigés par les résidents, les principes des rues complètes, l’activation des terrains vagues et les jeux de quartier.

Entre 2016 et 2019, notre équipe a invité 62 résidents et jeunes à s’adresser au conseil municipal et a soumis plus de 2 200 cartes postales et 4 000 signatures pour souligner à quel point le jeu et les enfants sont essentiels à la santé de notre ville.

Nous avons également montré au maire et au conseil municipal comment les recommandations que nous défendions pourraient réellement fonctionner à Rochester. Nous nous sommes associés au Département des loisirs et des services sociaux de la ville et au système de bibliothèques publiques de Rochester pour piloter des infrastructures ludiques et d’autres initiatives de jeux. Ensemble, nous avons obtenu des financements auprès de bailleurs de fonds nationaux et locaux et travaillé aux côtés des résidents de notre communauté pour soutenir la mise en œuvre de leurs idées. Nous avons piloté des efforts innovants, notamment des rues de jeux, des infrastructures d’apprentissage ludiques, des jardins pour enfants, des trottoirs ludiques, des journées de jeux éphémères, un urbanisme tactique et des promenades contées. En 2019, nous avons recruté plus de 50 associations de quartier, églises et organisations communautaires pour organiser 42 journées de jeu à différents endroits de la ville pour notre journée de jeu dans toute la ville.

Création de lieux
Photo reproduite avec l’aimable autorisation de l’auteur.

Transformer les politiques de la ville pour faire progresser le jeu non structuré

Après des années de plaidoyer, notre communauté a convaincu les dirigeants de la ville que le jeu est essentiel au bien-être des résidents. En novembre 2019, le conseil municipal de Rochester a adopté « Rochester 2034 », notre nouveau plan global. Rochester 2034 comprend des objectifs et des stratégies pour aider la ville à créer une ville jouable et adaptée aux enfants, avec des plans pour :

Lorsque l’on compare Rochester 2034 au plan global de 1999 de la ville, nous constatons que le « Placemaking » est passé de zéro mention en 1999 à plus de 233 mentions en 2019. « Jeu », « parcs » et « espace de jeu » sont passés de neuf à 166 mentions ; « walkability » et « bikeability » de 15 à plus de 112 mentions ; et « santé » de deux à plus de 210 mentions.

Qu’est-ce que Rochester a appris de ce processus?

Le travail de base posé avec le plan global sera fondamental pour façonner les résultats des enfants à Rochester pour les 25 prochaines années. Mais un plan sans mise en œuvre réfléchie et intentionnelle est du papier posé sur une étagère. Il n’y aura pas d’amélioration de la santé et du bien-être des enfants sans une mise en œuvre et une responsabilisation complètes.

Alors que nous continuons à faire pression pour une mise en œuvre et un accès équitables aux jeux de quartier et à l’accès aux parcs, nous réfléchissons à trois leçons clés qui ont façonné notre succès jusqu’à présent :

  • Laissez les résidents diriger. Notre plaidoyer pour la ville a commencé en demandant aux résidents : « Où jouent les enfants et que pouvons-nous faire de mieux ? » Les résidents ont identifié les problèmes et les solutions, et nous leur avons fourni une formation, une assistance technique et des ressources pour les défendre. Lorsque la fille de 5 ans d’un membre de la coalition a expliqué au conseil municipal qu’elle ne pouvait pas jouer dans le terrain de jeu en face de chez elle, le lendemain, la famille a reçu une lettre indiquant que des changements d’infrastructure se produiraient dans sa rue. La rue est maintenant dotée d’une signalisation appropriée pour la modération de la circulation. Alors que nous visons un changement durable, nous devons continuer à donner la priorité aux voix des familles et des résidents pour atteindre les objectifs fixés.
  • Trouver des champions au sein du gouvernement municipal. Notre succès de plaidoyer était en partie dû à l’identification de champions au sein du gouvernement municipal pour soutenir nos nombreux projets pilotes et de création de lieux. Notre coalition a trouvé des partenaires dans les départements de l’urbanisme, des loisirs, des services environnementaux et des parcs qui souhaitaient voir de nouveaux principes et concepts de création de lieux à Rochester. Le succès de la mise en œuvre nécessitera le soutien continu de ces champions et l’adhésion des nouveaux.
  • Piloter des idées et échouer. Les stratégies innovantes telles que la construction de trottoirs ludiques ou de passages pour piétons colorés ne sont pas toujours faciles à vendre avec le gouvernement municipal. Il nous a fallu trois ans et beaucoup de craie de trottoir pour convaincre la ville de créer une promenade d’histoire semi-permanente avec du thermoplastique. Désormais, notre ville s’est dotée d’une politique de trottoir ludique qui permet à tous les habitants d’en créer dans leur quartier. Alors que nous continuons à plaider pour un plus grand changement, nous devons être prêts à tester les choses et ne jamais prendre « non » comme première réponse.

Ici à Rochester, notre travail ne fait que commencer. Mais grâce à un plaidoyer inlassable mené par les résidents, nous pouvons nous attendre à un avenir plus sain, plus équitable et plus ludique pour les jeunes de notre ville.

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