Partie 2 — Quatre scénarios

Quelles sont les évolutions possibles en Afghanistan au cours des trois à cinq prochaines années, après le retrait des forces américaines ? Dans ce deuxième article d’une série de blogs en trois parties, je détaille quatre scénarios possibles, allant de la préservation du système politique existant à une guerre civile prolongée. Dans la première pièce, j’ai détaillé quatre facteurs internes qui influencent la probabilité de chaque scénario. Dans la troisième pièce, j’analyse où les acteurs externes conservent leur influence.

Scénario 1 : La commande existante est conservée

Dans ce scénario, les dispenses politiques et sociales existantes en Afghanistan seraient maintenues, avec des changements minimes à la constitution et la préservation des libertés civiles et des droits humains formels existants, y compris les droits des femmes et des minorités. Les élections se poursuivraient, bien que frauduleuses et soutenues par des marchés d’élite, comme au cours des deux dernières décennies. Les talibans auraient la possibilité de désarmer et bénéficieraient d’une aide à la démobilisation et à la réintégration, seuls certains combattants talibans ayant eu la possibilité de rejoindre les Forces nationales de défense et de sécurité afghanes (ANDSF). Certains dirigeants talibans se verraient également confier des postes de pouvoir dans quelques ministères afghans au niveau national, avec peut-être une représentation plus solide au niveau provincial.

C’est le résultat recherché par le gouvernement afghan. En substance, ce scénario est une défaite du projet des talibans – plus à la table des négociations que sur le champ de bataille.

Cependant, le scénario est séparé de la force militaire des talibans et des faiblesses de l’ANDSF, et ignore les divisions profondes parmi l’élite politique en Afghanistan que les talibans cherchent adroitement à approfondir. Il y a peu de chances que ce scénario se matérialise. L’ANDSF devrait survivre, effectivement seule, à des années de pilonnage des talibans et non seulement s’accrocher, mais repousser considérablement les militants.

Scénario 2 : Un accord rapide entre les talibans et les puissants courtiers

Une deuxième possibilité est un accord conclu relativement rapidement entre les talibans et certains agents de pouvoir afghans qui se sont séparés du gouvernement afghan existant.

Plutôt que de risquer une guerre civile prolongée, les talibans et les agents du pouvoir se partageraient le pouvoir, ces derniers étant en partie motivés par les redditions en cours de l’ANDSF aux talibans. Les talibans insisteraient pour devenir l’acteur le plus puissant, peut-être dominant, d’un futur gouvernement, mais cela ne serait pas totalement exclusif et donnerait des positions de pouvoir suffisantes aux agents de pouvoir existants, y compris les habitants du Nord et d’autres dirigeants de minorités ethniques.

Le scénario est nettement plus probable que le scénario 1. Les talibans et les puissants afghans sont engagés dans d’intenses négociations depuis plus de deux ans. Lors d’entretiens avec moi, divers agents de pouvoir ont reconnu qu’ils pouvaient imaginer de tels accords émerger et que leurs intérêts économiques, politiques et même sécuritaires pourraient être accommodés par des positions ministérielles ou technocratiques dans un gouvernement dirigé par les talibans.

Bien sûr, de nombreux politiciens afghans ne tomberont pas du côté des talibans avant la dernière minute, lorsqu’ils arriveront aux portes d’importantes capitales provinciales ou même de Kaboul. Jusque-là, de nombreux courtiers en puissance (ayant des options de sortie vers des endroits tels que Dubaï où leurs actifs économiques sont protégés) tenteront d’obtenir des concessions du gouvernement afghan à Kaboul et des talibans, en se couvrant avec les deux.

Le gouvernement affaibli serait confronté à des décisions quant à savoir s’il faut confronter les agents de pouvoir en défection avec l’ANDSF – ce qui risque d’accélérer la fragmentation de l’ANDSF – ou quitter le pays pour diriger un gouvernement en exil.

Un accord entre les talibans et les courtiers du pouvoir pourrait être cohérent avec un régime semblable à l’Iran émergeant en Afghanistan dans lequel un conseil religieux suprême dominé par les talibans autorise des changements au sein de l’exécutif, peut-être même par le biais d’élections, mais détient le pouvoir ultime.

Tout en évitant potentiellement une effusion de sang, un tel arrangement serait une affaire d’élite donnant peu de représentation à la population afghane dans son ensemble, y compris le segment jeune et instruit. Les droits des femmes et des minorités, même s’ils ne sont peut-être pas totalement perdus, seraient considérablement réduits.

La tenue d’un tel accord dépendrait du nombre de courtiers exclus des accords de partage du pouvoir et de rente économique et de leur capacité à mobiliser simultanément une opposition armée suffisamment solide dans diverses régions de l’Afghanistan. Cela dépendrait également de l’effondrement de l’ANDSF et de la tentative de ses commandants de tenter un coup d’État contre le gouvernement actuel ou envisagé. La perspective d’un effondrement et d’un éclatement de l’ANDSF est plus grande qu’un coup d’État, mais une tentative de coup d’État ne peut être exclue.

Scénario 3 : L’ascendance militaire rapide des talibans

Dans le troisième scénario, les talibans retardent la conclusion d’accords avec les courtiers en pouvoir afghans jusqu’à ce qu’ils aient visiblement pris plus de territoire, en particulier plusieurs capitales provinciales. Actuellement, les talibans sont dans une position très favorable autour d’au moins 12 capitales provinciales. Avec la fin du soutien aérien américain à l’armée afghane, les talibans seront probablement en mesure de bondir sur plusieurs capitales provinciales simultanément, de maximiser la capacité des forces spéciales de sécurité afghanes à repousser et d’en retenir plusieurs. Une cascade d’événements préjudiciables pourrait se produire, notamment des agents de pouvoir fuyant l’Afghanistan (comme ils étaient sur le point de le faire en 2015 lorsque les talibans ont temporairement pris la ville de Kunduz et semblaient prêts à se déplacer vers la province de Takhar) et des commandants et des unités de l’ANDSF qui ont fait défection. ses propres accords avec les talibans.

Même Kaboul pourrait tomber rapidement aux mains des talibans – ou les rues de la ville pourraient connaître un bain de sang, alors que deux décennies de ressentiments locaux accumulés à propos de prétendus vols de terres après 2001 ont dressé les voisins et les quartiers les uns contre les autres.

La vitesse de l’ascendance militaire des talibans influencerait l’étendue de leur volonté de partager le pouvoir, même si des poches du pays, en particulier dans le nord, resteraient probablement entre les mains de puissants combattant les talibans.

Essentiellement, le scénario 3 est une version retardée du scénario 2, les talibans démontrant d’abord leur puissance militaire après le départ des États-Unis.

Scénario 4 : Guerre civile prolongée et fragmentation

Dans le scénario 4, la puissance militaire démontrée des talibans est insuffisante pour leur permettre de négocier suffisamment de défections parmi les courtiers afghans pour détenir le pouvoir à Kaboul et dans le sud. Ce scénario pourrait survenir parce qu’un taliban enhardi n’était pas disposé à partager suffisamment de pouvoir avec les agents de pouvoir pachtounes et non pachtounes, ne les ancrant pas dans la nouvelle dispense politique avec les talibans à la barre. Même si les talibans prenaient le pouvoir à Kaboul, ils auraient du mal à s’y maintenir en tant que gouvernement officiel. Des combats intenses, quoique fluctuants, se poursuivraient dans diverses parties du pays.

Ce scénario pourrait également se produire après que les talibans aient été au pouvoir pendant un certain temps, si les donateurs internationaux interrompaient l’aide. Il est peu probable que les talibans soient en mesure de générer suffisamment d’aide du Moyen-Orient uniquement ou suffisamment d’argent du commerce de la drogue pour diriger le pays avec une fonctionnalité de gouvernance plus que minimale. Avec des rentes économiques beaucoup plus faibles à distribuer, les dirigeants afghans seraient moins enclins à s’en tenir à un système politique dirigé par les talibans.

Cependant, même ce scénario de guerre civile prolongée est peu susceptible de produire un pays divisé entre le nord et le sud. Premièrement, les agents du pouvoir politique dans le nord sont substantiellement divisés. Deuxièmement, et plus important encore, les talibans ont fait des incursions dans le nord. Le groupe est militairement puissant dans les provinces de Kunduz, Baghlan, Badakshan et Takhar. Il a cultivé des cadres tadjiks ainsi que des Pachtounes du nord aliénés par ce qu’ils considèrent comme un régime discriminatoire des majorités non pachtounes dans les provinces du nord. Ces acteurs sont soit des membres d’unités talibanes formelles, soit des milices par procuration talibanes dans le nord. Certaines des forces de milice existantes, telles que certains anciens du Hezb-e-Islami, feraient probablement également défection au profit des talibans (ayant auparavant été retournés du côté du gouvernement afghan).

De plus, tous les commandants du Nord ne peuvent pas compter sur la loyauté et les capacités de leurs milices des années 1990 et du début des années 2000. Avec des actifs à Dubaï et à Kaboul, certains ont été déconnectés opérationnellement de leurs anciens cadres pendant longtemps.

Au lieu de cela, de nouvelles milices émergeraient probablement autour de nouveaux commandants locaux, dont beaucoup sont issus de la défunte mais pas effectivement démobilisés ou réintégrés dans la police locale afghane (ALP). Comme détaillé dans la troisième pièce de cette série, divers acteurs internationaux pourraient bien chercher à les renforcer.

Cependant, en 2015, les talibans ont réussi à écraser les milices anti-talibans émergentes – les soi-disant « soulèvements » – qui, entre 2012 et 2014, ont été considérées (en vain comme il s’est avéré) comme la clé d’un effort anti-insurrectionnel efficace. Les talibans ont pu décimer les soulèvements à travers l’Afghanistan même lorsque les États-Unis soutenaient encore pleinement l’ALP et les ANDSF par le biais d’opérations offensives contre les talibans. Les talibans ont également appris à calibrer leur gouvernement des communautés locales vers une plus grande réactivité afin de réduire le risque de nouveaux soulèvements anti-talibans.

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Sur ces quatre scénarios, une combinaison du deuxième et du troisième est le résultat le plus probable, bien que des poches de combats persistent dans certaines parties du pays.

Comme je le dis dans l’article de conclusion de cette série, les acteurs internationaux n’ont pas la capacité de mettre en œuvre le scénario 1. Mais leurs actions peuvent influencer l’étendue des pertes de la dispense politique actuelle des élections et des protections des droits de l’homme – bien que cela puisse aussi, malheureusement, intensifier les perspectives du scénario 4.

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