La police de Hong Kong arrête des dirigeants d’Apple Daily et saisit du matériel de reportage lors d’une descente de police

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HONG KONG – La police de Hong Kong a arrêté jeudi cinq dirigeants du journal pro-démocratie Apple Daily et, pour la première fois, en vertu d’une nouvelle loi sur la sécurité nationale, avait un mandat pour saisir du matériel journalistique, faisant frissonner les médias de la ville.

C’était également la première fois que la police déclarait que des articles de presse pourraient avoir enfreint la loi sur la sécurité imposée par Pékin l’année dernière.

Le raid de 500 agents était le dernier coup porté au magnat des médias Jimmy Lai, propriétaire du tabloïd et fervent critique de Pékin, dont les biens ont été saisis en vertu de la loi sur la sécurité et qui purge des peines de prison pour avoir participé à des rassemblements illégaux.

La police a déclaré que le mandat visait à recueillir des preuves, notamment à partir des téléphones et des ordinateurs des journalistes, ce qui a alerté sur les libertés des médias.

La police a déclaré que le tabloïd avait publié des dizaines de rapports remontant à 2019 qui pourraient avoir enfreint la loi sur la sécurité, sans préciser la date des articles les plus récents en question. La législation n’est pas rétrospective, mais les procureurs peuvent utiliser des actions antérieures à sa mise en œuvre comme preuve.

« La nature des articles est très simple : inciter, demander aux pays étrangers d’imposer des sanctions à Hong Kong et à la République populaire de Chine. Très simple », a déclaré le surintendant principal Li Kwai-wah aux journalistes devant le siège du journal.

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Li a déclaré que la police avait également gelé 18 millions de dollars de Hong Kong (2,32 millions de dollars) d’actifs détenus par trois sociétés liées à Apple Daily et que le raid ne visait pas l’industrie des médias dans son ensemble.

« Il s’agit d’une attaque flagrante contre la rédaction d’Apple Daily », a déclaré à Reuters Mark Simon, un conseiller de Lai qui se trouve en dehors de Hong Kong. « Ils arrêtent les meilleurs rédacteurs. »

C’était la deuxième fois que la police effectuait une descente au siège d’Apple Daily ; 200 officiers sont allés l’année dernière pour arrêter Lai, soupçonné de collusion avec des forces étrangères.

Lai est en détention depuis décembre, s’est vu refuser la libération sous caution en vertu de la loi sur la sécurité et purge plusieurs peines pour avoir participé à des rassemblements non autorisés, notamment lors des manifestations de masse en faveur de la démocratie du centre financier mondial en 2019.

La loi sur la sécurité a été la première mesure majeure de Pékin pour mettre la ville la plus agitée de Chine sur une voie autoritaire. Il punit tout ce que Pékin considère comme de la subversion, du sécessionnisme, du terrorisme et de la collusion avec des forces étrangères jusqu’à la prison à vie.

La police de la sécurité nationale a indiqué dans un communiqué que cinq directeurs d’une entreprise avaient été arrêtés pour suspicion de collusion avec un pays étranger ou avec des éléments extérieurs. La police de Hong Kong ne nomme pas les personnes arrêtées.

Apple Daily a déclaré que le rédacteur en chef Ryan Law, le directeur général Cheung Kim-hung, le directeur des opérations Chow Tat-kuen, le rédacteur en chef adjoint Chan Puiman et le rédacteur en chef Cheung Chi-wai avaient tous été arrêtés lors de raids matinaux.

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Des images publiées par Apple Daily montraient des policiers assis au bureau des journalistes et utilisant leurs ordinateurs. Une personne diffusant un flux en direct pour la page Facebook d’Apple Daily a déclaré que le bâtiment était bouclé et que les journalistes étaient empêchés d’accéder à certains étages ou d’obtenir leur équipement ou leurs ordinateurs portables.

Le rédacteur en chef Law a été vu marchant menotté, flanqué de policiers. Le bureau des nouvelles générales du journal Apple Daily a demandé aux journalistes dans un message texte vu par Reuters de poursuivre leurs missions à l’extérieur du bâtiment pour le moment.

Cette décision est le dernier coup porté à Apple Daily après que les autorités aient ordonné le mois dernier de geler les actions du magnat emprisonné Lai dans Next Digital, éditeur du journal.

La négociation des actions de la société à la bourse de Hong Kong a été suspendue jeudi.

Lorsqu’on lui a demandé combien de temps il pensait que le journal pourrait survivre, Simon a répondu : « Cela ne dépend pas de nous. C’est à eux. Il y a 100 policiers dans notre salle de rédaction. Ce sont eux qui décident, pas nous.

Apple Daily est un tabloïd sans vergogne qui mélange le discours pro-démocratie avec les potins de célébrités et les enquêtes sur les personnes au pouvoir et est populaire à Hong Kong.

En mai, Reuters a rapporté que le chef de la sécurité de Hong Kong avait envoyé des lettres à Lai et aux succursales de HSBC et de Citibank menaçant jusqu’à sept ans de prison pour toute transaction avec les comptes du milliardaire dans la ville.

Les avoirs de Lai ont également été gelés en vertu de la même loi. (Reportage par Sharon Tam, Donny Kwok, Sharon Abratique, Clare Jim et Anne Marie Roantree et Marius Zaharia; Montage par Michael Perry et Gerry Doyle)

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Reportage approfondi sur l’économie de l’innovation de The Logic, présenté en partenariat avec le Financial Post.

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