Pourquoi certains parents s’en tiennent à l’apprentissage à distance, alors même que les écoles rouvrent

Les préférences des parents quant à la façon dont leurs enfants ont fréquenté l’école tout au long de la pandémie ont été disparates. De nombreux sondages et reportages médiatiques ont suivi les différences dans la préférence des parents pour l’apprentissage en personne par rapport à l’apprentissage à distance, y compris l’étude Understanding America (UAS) de l’USC Dornsife.

Nos données UAS les plus récentes, recueillies auprès de 1 510 parents de la maternelle à la 12e année entre la mi-avril et la fin mai, montrent des écarts importants selon les critères raciaux et ethniques, 19 % des parents blancs préférant actuellement l’enseignement entièrement à distance contre 43 % des Noirs et 42% des familles hispaniques. Des écarts tout aussi importants selon le revenu des ménages sont également évidents. Malgré les progrès des vaccins et la diminution rapide des taux de cas, des différences marquées selon la race et le revenu dans la préférence pour la fréquentation à distance par rapport à la fréquentation en personne persistent.

Pour la plupart des enfants, l’éducation en personne est de meilleure qualité qu’à distance, les progrès scolaires et la santé mentale étant entravés par l’éducation à distance. Les systèmes scolaires n’étaient pas préparés à offrir un enseignement à distance de haute qualité, encore moins à offrir simultanément un enseignement en personne et à distance de haute qualité. Et tandis que les éducateurs ont travaillé plus dur que jamais pendant la pandémie, notamment pour répondre aux besoins émotionnels et autres de leurs élèves, les enfants doivent retourner à l’école. Même le président de la Fédération américaine des enseignants, Randi Weingarten, qui s’est ardemment battu pour que les enseignants soient autorisés à enseigner à distance au cours de l’année scolaire 2020-21, soutient désormais l’enseignement en personne à temps plein en 2021-2022.

À ce jour, les chercheurs et les journalistes ont tenté d’identifier les raisons motivant le maintien des étudiants à la maison. Certains ont conclu, en utilisant les données de la SAMU recueillies avant notre administration actuelle d’avril/mai 2021, que les parents n’avaient pas renvoyé leurs enfants en partie ou principalement parce que les écoles de leurs enfants n’étaient pas ouvertes. D’autres, utilisant également des données UAS antérieures, ont mis davantage l’accent sur le manque de confiance dans les écoles qui n’avaient pas fourni aux enfants une éducation solide avant la pandémie, les craintes de COVID-19 et les bâtiments scolaires délabrés. Pour aider à démêler ces théories concurrentes, lors de la dernière série de collecte de données UAS, nous avons simplement demandé directement aux parents d’enfants éloignés : « Quelles sont les raisons pour lesquelles votre enfant est actuellement éloigné ? »

Au moment de l’administration de l’enquête, en avril et mai 2021, près de 50 % de la population adulte avait reçu au moins un vaccin, et les premiers vaccins approuvés par la FDA (Pfizer) pour les enfants de 12 à 16 ans, rendant tous les espaces intérieurs plus sûrs— y compris les écoles. Pourtant, 30 % des répondants de l’échantillon de la SAMU au cours de cette période ont déclaré que leur enfant fréquentait l’école entièrement à distance. Malgré l’hypothèse selon laquelle l’un des principaux moteurs de la fréquentation à distance était que les écoles n’offraient pas d’option en personne, seulement 10 % ont déclaré que la raison pour laquelle leur enfant était actuellement éloigné était parce que l’école de leur enfant n’avait pas d’option en personne au moment où ils ont répondu .

La figure 1 ci-dessous montre les raisons les plus couramment sélectionnées pour que l’enfant assiste à distance à partir d’une liste de réponses potentielles fournies. Près de la moitié des personnes interrogées ont choisi l’option selon laquelle l’apprentissage à distance était plus sûr. Près d’un tiers ont indiqué que leur enfant souhaitait rester éloigné. Un nombre significatif de parents (22 % et 25 %) ont répondu que l’enfant était le même/plus heureux ou que l’enfant était le même/mieux sur le plan scolaire. Moins fréquentes étaient les préoccupations concernant le manque de confort/flexibilité des stratégies d’atténuation du COVID-19, le fait que les adultes dans les écoles n’étaient pas vaccinés ou qu’un calendrier hybride était la seule option.

Raisons des parents de la maternelle à la 12e année pour ne pas envoyer leur enfant à l'école en personne en avril-mai 2021

Étant donné que les répondants pouvaient indiquer plusieurs raisons, nous avons analysé les modèles de réponse pour tous les éléments. (Détails méthodologiques disponibles sur demande.) Nous avons trouvé trois types dominants de modèles de réponse :

  • ceux qui choisissent des raisons liées à ce que nous appelons « enfant en forme » (par exemple, mon enfant est heureux à la maison ou mon enfant se débrouille tout aussi bien à la maison), mais pas la sécurité (27 % des répondants)
  • ceux qui sélectionnent des raisons liées à la sécurité mais pas « en forme » (28 %)
  • ceux qui choisissent à la fois des raisons de sécurité et d’« ajustement » (33 %).

Douze pour cent des répondants ont fourni un modèle de réponse qui ne correspondait à aucun de ces modèles.

Qu’est-ce que tout cela signifie pour l’année scolaire 2021-22 ? Parmi tous les parents répondants (n = 1 510, l’échantillon complet des parents), 9,5 % ont déclaré qu’ils prévoyaient de poursuivre l’enseignement à distance à l’automne et 13,5 % ne sont pas sûrs d’envoyer leur enfant à l’apprentissage en personne. Autrement dit, 23% des familles ont exprimé des plans provisoires ou concrets pour que leurs enfants continuent d’apprendre à distance à l’automne.

De plus, le niveau même d’hésitation scolaire parmi certains sous-groupes mérite une attention immédiate. Comme indiqué ci-dessous, près de 40 % des familles noires et plus d’un quart des familles hispaniques expriment des hésitations à renvoyer leurs enfants à l’école à l’automne, des proportions nettement plus élevées que les familles blanches. Près de 20 % des familles noires déclarent qu’elles n’envisagent pas de renvoyer leurs enfants, et 20 % sont incertaines. Les groupes à faible revenu et ceux ayant une éducation moins formelle préfèrent également poursuivre l’enseignement à distance à des taux plus élevés.

Tableau 1 : Pourcentages de parents de la maternelle à la 12e année prévoyant que leur enfant apprenne à distance au début de l’année scolaire 2021-22

Race/ethnicité À distance Incertain À distance et incertain
asiatique 5,8% 7,1% 12,9%
blanc 7,8% 9,1% 16,9%
hispanique 8,5% 19,2% 27,7%
Noir 19,6% 18,5% 38,1%
Globalement 9,5% 13,5% 23%

Dans chacun des trois groupes de parents qui ont gardé leurs enfants à la maison en avril-mai (ceux qui gardent les élèves à la maison pour la « forme » contre la sécurité contre les deux raisons), environ la moitié prévoient de continuer à garder leur enfant à la maison à l’automne ou ne sont pas sûrs. Ce taux est environ cinq fois plus élevé que celui observé chez les parents d’enfants qui apprennent actuellement en présentiel, dont 9 % prévoient que leur enfant apprenne à distance ou ne sont pas sûrs du mode pour la prochaine année scolaire.

Ces résultats ont deux implications principales. Premièrement, les écoles doivent communiquer clairement et contacter systématiquement les familles au sujet des précautions de sécurité dans les écoles locales, du nombre de cas de virus et des taux de vaccination parmi les enseignants et les élèves. La compréhension par les parents de la réussite scolaire locale avec les stratégies d’atténuation du COVID-19, la faible incidence des cas et l’absence de propagation de la maladie dans les écoles au fil du temps pourraient les aider à avoir confiance en la sécurité de l’apprentissage en personne. Cela signifie que les chefs d’établissement eux-mêmes doivent sentir que leurs écoles sont sûres, et les districts doivent suivre attentivement et partager régulièrement avec les parents les données décrivant le nombre de cas de virus et les taux de vaccination de chaque école.

Deuxièmement, si des options en ligne sont proposées, les familles les prendront, et plus encore celles des groupes défavorisés. Si les quartiers offrent l’option, celle-ci doit être de qualité, ce qui n’était généralement pas le cas en 2020-2021. Les districts qui envisagent d’étendre l’enseignement à distance à l’automne doivent tirer parti des enseignements tirés des fermetures d’écoles en cas de pandémie et, idéalement, unir leurs forces avec d’autres districts afin que chacun des 13 000 districts américains n’ait pas besoin de réinventer la roue eux-mêmes. Par exemple, si les écoles continuent d’offrir une option à distance, certains enseignants devraient enseigner exclusivement en ligne aux élèves qui fréquentent exclusivement en ligne, permettant à tous les enseignants des deux paramètres de se concentrer pleinement sur un seul modèle d’apprentissage. Les élèves qui choisissent de suivre un enseignement en personne devraient être en mesure d’y assister entièrement en personne, selon un horaire à temps plein et avec des enseignants en personne.

Les districts devront faire le travail acharné pour rendre l’approche éducative entièrement à distance égale en qualité et en rigueur aux contextes en personne dans les dimensions académiques, socio-émotionnelles, de santé mentale et de santé physique. Et ce travail doit être financé pour s’assurer que la qualité de l’enseignement en personne n’est pas compromise. Ce travail acharné exigera des districts qu’ils consacrent un financement au plan de sauvetage américain ainsi qu’un investissement dans la recherche et le développement autour de stratégies efficaces pour un enseignement entièrement à distance.


Nous remercions le soutien financier de la National Science Foundation Grants No.2037179 et 2120194. Toutes les opinions, constatations et conclusions ou recommandations exprimées dans ce document sont celles des auteurs et ne reflètent pas nécessairement les vues de la National Science Foundation . Nous remercions également Morgan Polikoff, Marshall Garland, Shira Korn Haderlein et l’équipe d’administration de l’UAS pour leurs contributions à ce travail.

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