Stupefying Summer Small Talk – WSJ

La grande gueule au cocktail était sur une lancée. « Nous devons déplacer la fenêtre d’Overton sur le paradoxe de Tullock. » Les têtes acquiescèrent, mais la plupart, comme moi, n’avaient aucune idée. La saison sociale estivale est arrivée, mais nos compétences en conversation sont rouillées et croustillantes. Après 15 mois d’isolement, je peux parler à ma femme, mes enfants et mes chiens. Mais interagir avec des amis et des connaissances lors de barbecues ou de cafés hors de prix ? Dur dur. Au cours du week-end du Memorial Day, il était clair que mes questions préférées : « Qu’avez-vous fait ? Vous êtes allé quelque part récemment ? » – ne sont pas pertinents et ne valent absolument rien.

Je connaissais la fenêtre d’Overton – ce qui est actuellement acceptable dans le courant politique dominant – mais j’ai dû rechercher le paradoxe de Tullock : si c’est si bon marché d’acheter des politiciens, pourquoi pas tout le monde ? Je peux lancer des citations amusantes de HL Mencken en cas de besoin, comme «La nature a horreur des crétins», mais mec, je dois intensifier mon jeu.

Ce sont des moments extrêmes. Nous avons tous besoin d’un cours de conversation presque correctif, au-delà de notre babillage monosyllabique habituel, en particulier le mien. Voici donc un guide pratique pour le coller à vos co-conversants et faire hocher la tête à vos bons mots dans une stupéfaction sublime.

Premièrement, il est toujours bon de faire référence à quelqu’un qui est mort depuis longtemps, surtout avec une touche étrangère. Jetez des phrases comme le phénomène Baader-Meinhof : après avoir remarqué quelque chose pour la première fois, comme la façon dont Grand Rapids apparaît constamment dans les nouvelles, vous avez tendance à le remarquer presque tous les jours. Ou mentionnez avec désinvolture que quelqu’un est atteint du syndrome de Munchausen – faire semblant d’être malade. Ils sont si faciles à glisser dans les conversations. Voyez combien de têtes hoche la tête avec des yeux perplexes. Ne vous expliquez pas non plus, un magicien ne révèle jamais.

Ensuite, si quelqu’un vous parle de ses prouesses en matière d’investissement, en particulier dans le trading de crypto, je suggère un retour tel que « Oh, ce n’est qu’un bon classique de Veblen ». Cela devrait le perturber pendant un moment. L’économiste américain Thorstein Veblen a noté que de nombreux biens sont d’autant plus désirables qu’ils deviennent plus chers, même s’ils ne sont pas meilleurs. Comme les BMW. Ou Jimmy Choos. Ou champagne Cristal. Ou des partages GameStop. Si le fanfaron de crypto, portant une Rolex, sait réellement ce qu’est un bien Veblen, corrigez-vous et dites qu’en réalité c’est probablement plus un bien Giffen, un bien non luxueux, comme le riz, qui peut voir une demande accrue à des prix plus élevés. Cela vous fera gagner du temps pour élaborer une stratégie de sortie : besoin d’un autre verre, quinte de toux hystérique.

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