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Un nouveau projet de loi sur la surveillance des lieux de travail protégerait les travailleurs américains et ferait face aux nouveaux risques technologiques

Dans l’ensemble de l’économie américaine, les risques posés par les technologies de surveillance et de gestion automatisées incontrôlées sont répandus et croissants. Ces technologies peuvent parfois être bénéfiques pour les travailleurs, les clients et les entreprises. Par exemple, les dispositifs de suivi GPS associés à des boutons d’urgence peuvent contribuer à assurer la sécurité du personnel d’entretien des hôtels face à d’éventuels harcèlements ou agressions. Les caméras alimentées par l'IA peuvent également aider à identifier de manière proactive les risques potentiels pour la santé et la sécurité liés à l'utilisation de machines lourdes et à alerter les travailleurs avant qu'ils ne se blessent.

Mais les technologies automatisées de surveillance et de gestion peuvent présenter des risques pour la santé physique et mentale des travailleurs et porter atteinte aux droits des travailleurs en vertu des lois sur l'égalité des chances, du travail et de l'emploi. De tels risques se manifestent déjà dans l’économie américaine. Prenons ces deux exemples, cités en réponse à une récente demande d'informations de la Maison Blanche sur la surveillance et la gestion automatisées des travailleurs, émanant de travailleurs de secteurs très différents de l'économie : un centre d'appels dans une institution financière et un entrepôt d'Amazon.com Inc. :

« J’ai passé 7 ans à travailler dans un centre d’appels dans une institution financière, à assurer le support client, les ventes et la planification de la retraite… une énorme quantité de données a été collectée sur mes activités tout au long de la journée… [electronic monitoring of time spent “on task” meant that] les gens se sont donné beaucoup de mal pour respecter leur emploi du temps… si vous receviez un appel de l'école de votre enfant ou de votre banque, vous ne pouviez pas simplement vous déconnecter et répondre à l'appel. Moi et presque toutes les personnes que je connaissais là-bas tenions souvent notre vessie pendant des périodes inconfortablement longues parce que nous n'avions pas de pause prévue… Je ne serais pas en mesure de faire ce travail aujourd'hui. En raison de la rigueur de la politique d’adhésion et de son incompatibilité avec un certain nombre de problèmes de santé, les personnes enceintes, les parents célibataires avec de jeunes enfants et les personnes handicapées n’ont pas tenu longtemps dans ces postes.

«J'étais employé saisonnier d'entrepôt Amazon en 2019 au centre de distribution de Rialto, en Californie… Mon travail sur Amazon était le travail le plus épuisant physiquement et mentalement que j'ai jamais eu. Je suis arrivé le premier jour avec enthousiasme à l'idée de travailler là-bas, mais la joie s'est rapidement estompée à cause du modèle de travail jusqu'à ce que vous soyez blessé, motivé par l'utilisation de la technologie pour suivre en permanence la productivité des travailleurs… le système de surveillance surveille en permanence la productivité des travailleurs, comment de nombreux articles que nous emballons par seconde et par heure. Si vous n'avez pas scanné ou déplacé une boîte pendant quelques minutes, le système alerte un responsable… C'est vraiment stressant et physiquement exigeant de suivre le rythme… Ils ne nous ont jamais dit si nous faisions des tarifs, donc vous ne savez jamais vraiment à quel point Tu es en train de faire. Les managers nous ont juste dit de continuer. La pression oblige les travailleurs à travailler de plus en plus vite.

Ces témoignages saisissants illustrent comment les employeurs utilisent de plus en plus la surveillance du lieu de travail pour suivre les activités et la productivité des travailleurs. Les chercheurs, répondant à la même RFI de la Maison Blanche, ont également attiré l'attention sur la manière dont des technologies de surveillance défectueuses peuvent discriminer par inadvertance les travailleurs handicapés si, par exemple, le suivi automatisé de la productivité ne permet pas d'aménagements suffisants pour les travailleurs dont le handicap affecte leurs performances selon ces horaires de suivi.

Ces technologies sont utilisées par les employeurs non seulement pour surveiller les travailleurs au travail, mais aussi pour freiner les efforts de syndicalisation et pour cibler et discipliner les travailleurs qui mènent des actions collectives. Kate Bronfenbrenner, chercheuse à l'Université Cornell, constate par exemple que le recours à la surveillance par les employeurs pour surveiller ou enquêter sur les campagnes de syndicalisation a plus que doublé au cours des 20 dernières années et que le recours à de telles technologies est associé à des taux de réussite syndicale plus faibles.

Bien que nous manquions d’estimations de référence sur la prévalence des technologies de surveillance et de gestion automatisées parce que le gouvernement fédéral ne collecte pas régulièrement de telles informations et que les employeurs ne sont pas tenus de signaler l’utilisation de ces technologies, des preuves suggèrent une adoption généralisée dans différents secteurs. Selon une enquête menée en 2022 par Le New York Timeshuit des dix plus grands employeurs privés américains ont suivi individuellement les travailleurs pour évaluer leur productivité.

En outre, une étude récente citée dans les réponses à la RFI de la Maison Blanche par deux spécialistes du travail a révélé que plus de la moitié des travailleurs interrogés dans les secteurs de la vente au détail, de l'entreposage et des télécommunications ont déclaré que leurs managers surveillaient électroniquement leur productivité au travail. Et, dans une étude de 2021, Coworker, une organisation à but non lucratif qui renforce le pouvoir des travailleurs, a documenté à quel point le marché des fournisseurs de services de surveillance des travailleurs est vaste et en croissance.

Lues collectivement, les données indiquent que les risques posés par les technologies automatisées de surveillance et de gestion sont importants et continueront probablement de croître.

La nouvelle législation présentée par le représentant Christopher Deluzio (D-PA) à la Chambre des représentants des États-Unis – la loi Stop Spying Bosses Act – prendrait des mesures importantes pour protéger les travailleurs contre les utilisations abusives des systèmes automatisés de surveillance et de gestion et garantirait que ces technologies ne soient pas utilisées pour nuire droits des travailleurs. La loi proposée – qui complète la législation parallèle introduite au Sénat américain par les sénateurs Bob Casey (Démocrate-PA), Cory Booker (Démocrate-NJ) et Brian Schatz (Démocrate-HI) – créerait également de nouvelles capacités au sein du gouvernement fédéral. réglementer les technologies nouvelles et en évolution sur le lieu de travail et leurs impacts sur la main-d’œuvre américaine.

Le projet de loi franchit trois étapes importantes. Premièrement, il obligerait les employeurs à divulguer aux travailleurs et au grand public toute surveillance exercée sur le lieu de travail, y compris ce qui est collecté, la manière dont cela est collecté, les fins pour lesquelles elles sont utilisées (y compris si cela affectera les décisions liées à l'emploi). ), et si les informations collectées sont transférées ou vendues à d'autres entités. Les employeurs devraient également partager avec les travailleurs lorsqu'ils prennent des décisions sur la base de technologies de surveillance et donner aux travailleurs la possibilité de contester ces décisions si elles ont été prises par erreur – une étape cruciale, compte tenu des nombreux rapports faisant état de travailleurs pénalisés sur la base de erreurs. décisions automatisées.

Ces divulgations clarifieraient pour les travailleurs la manière dont leurs employeurs utilisent la technologie, contribuant ainsi à répondre à l'incertitude que de nombreux travailleurs ressentent à l'égard de la surveillance. Une telle incertitude peut créer un environnement dissuasif pour les travailleurs, car ils craignent de prendre des mesures qui pourraient déclencher des réactions négatives de la part de leurs employeurs, même s'ils sont légalement protégés, comme des actions en faveur de la formation d'un syndicat. Ces divulgations aideraient également le gouvernement, les organisations syndicales et les chercheurs à dresser un tableau plus clair de la prévalence des technologies de surveillance et de gestion automatisées dans différents secteurs et professions, et à étudier leur adoption dans les entreprises.

Deuxièmement, le projet de loi interdirait explicitement aux employeurs de recourir à la surveillance du lieu de travail pour recueillir et exploiter certains types d'informations. Notamment, les employeurs ne pourraient pas utiliser la surveillance automatisée pour identifier les travailleurs qui tentent d’exercer leurs droits de former, d’adhérer ou de soutenir un syndicat ou de s’engager dans une action collective sur le lieu de travail. Les employeurs ne pourraient pas non plus utiliser les technologies de surveillance pour collecter des informations sur la santé ou le handicap sans rapport avec l'emploi des travailleurs. Et les employeurs ne pourraient pas recourir à la surveillance pour surveiller les travailleurs lorsqu'ils ne sont pas en service – une disposition particulièrement importante compte tenu des préoccupations concernant la surveillance par les employeurs du travail à distance qui pourrait être effectué au domicile d'un travailleur.

Ces protections pour les travailleurs prévoiraient, pour la première fois, des limites fédérales explicites à la surveillance des employeurs ainsi qu'à la collecte et à l'analyse des données. Dans l’état actuel des choses, il n’existe qu’un ensemble disparate de protections similaires qui varient selon les agences, les États, les localités et les secteurs de l’économie américaine.

Troisièmement, le projet de loi créerait un nouveau bureau au sein du ministère du Travail des États-Unis, chargé de faire appliquer cette loi, notamment en menant des enquêtes, en se coordonnant avec d'autres agences d'application du gouvernement fédéral et en publiant de nouvelles réglementations. Le nouveau bureau proposé serait dirigé par un nouvel administrateur, qui pourrait embaucher du personnel possédant une expertise en matière de technologie, de confidentialité et de questions de travail et qui pourrait consulter régulièrement des experts externes.

La création d'un nouveau bureau fédéral doté d'un mandat explicite pour faire appliquer les dispositions de cette loi contribuerait grandement à renforcer la capacité du gouvernement fédéral à faire face aux risques que présentent la surveillance et la gestion automatisées. Cette étape permettrait également au gouvernement de rester réactif face aux risques nouveaux et évolutifs liés à ces technologies à l’avenir.

Il existe également de bonnes raisons d’envisager de renforcer les capacités d’application existantes en matière de travail, à la fois dans le cadre de nouvelles lois telles que la loi Stop Spying Bosses Act et dans le cadre des crédits réguliers que le Congrès américain accorde au gouvernement fédéral. Les sous-agences du ministère du Travail des États-Unis, telles que la Division des salaires et des heures et l'Administration de la sécurité et de la santé au travail, sont confrontées à la tâche herculéenne de faire respecter la protection des travailleurs disposant de ressources et d'inspecteurs limités. La Division des salaires et des heures, par exemple, compte environ 1 400 employés qui protègent une main-d'œuvre de plus de 165 millions de travailleurs américains.

La Division des salaires et des heures et l'Administration de la sécurité et de la santé au travail pourraient utiliser les lois existantes pour réglementer les impacts des technologies de surveillance et de gestion automatisées, comme la mesure dans laquelle la santé et la sécurité des travailleurs sont menacées d'une manière qui pourrait entraîner la mort ou des dommages physiques graves, ou si les travailleurs horaires ne sont pas payés pour le travail qu'ils effectuent. Pourtant, ces agences ont d’autres priorités concurrentes, ce qui rend difficile la gestion d’activités supplémentaires. C’est pourquoi des capacités, du personnel et des ressources supplémentaires contribueraient à remédier aux effets négatifs de la surveillance des lieux de travail et des technologies de gestion automatisée.

Une autre action non incluse dans la loi Stop Spying Bosses Act qui compléterait ses objectifs est le soutien à l’Institut national pour la sécurité et la santé au travail, la principale agence de recherche fédérale étudiant la sécurité et la santé des travailleurs. Un soutien supplémentaire à cette agence lui permettrait d'enquêter sur les problèmes que les systèmes automatisés de surveillance et de gestion posent au bien-être des travailleurs. Une recherche de haute qualité pourrait alors contribuer à éclairer les activités d’application et de réglementation du gouvernement fédéral, telles que les nouvelles normes de l’Occupational Safety and Health Administration.

Malgré cela, la loi Stop Spying Bosses Act constitue une avancée indispensable qui protégerait les travailleurs de la surveillance des employeurs et renforcerait la capacité du gouvernement fédéral à réglementer l'utilisation des technologies de gestion. S'attaquer aux préjudices et aux risques posés par la surveillance des lieux de travail serait bénéfique pour le bien-être des travailleurs sans pour autant supprimer les avantages que certaines technologies peuvent offrir.


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