Alors que la crise des engrais sévit, les agriculteurs prennent des mesures drastiques

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Abandonner les cultures d’oléagineux pour les pois, se préparer à couper les troupeaux et éclabousser les gadgets des tracteurs. C’est ce que font les agriculteurs européens pour tenter de faire face à l’aggravation de la crise des engrais.

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Les longueurs qu’ils vont faire pour appliquer moins de nutriments essentiels à la culture de denrées de base comme le blé et le colza mettent en évidence la menace continue que la crise fait peser sur la production alimentaire. De nombreuses usines d’engrais européennes ont fermé car la guerre de la Russie en Ukraine réduit les approvisionnements en gaz dont sont dérivés les engrais azotés.

Certains agriculteurs ont obtenu des engrais pour la récolte de cette année avant que les prix ne montent en flèche, mais ils doivent maintenant faire face à des factures beaucoup plus importantes alors qu’ils commencent à semer pour la récolte de l’année prochaine. De plus, les coûts élevés de l’énergie rendent plus coûteux le fonctionnement des tracteurs et le séchage des céréales, ce qui risque d’augmenter l’inflation alimentaire.

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« Il est impossible de planifier », a déclaré Adam Nowak, un agriculteur au sud de Varsovie en Pologne.

Voici comment les agriculteurs essaient de faire face :

Différentes cultures

La production céréalière de l’Union européenne a diminué de 9 % cette année alors qu’une sécheresse a ravagé les champs de maïs. Bien qu’il soit trop tôt pour savoir comment se dérouleront les semis pour la récolte de l’année prochaine, les agriculteurs déplaceront probablement certaines terres vers des cultures qui nécessitent moins d’engrais, a déclaré Vincent Braak, analyste chez Strategie Grains.

Un exemple est le Polonais Nowak, qui évite le colza qui couvre généralement un tiers de sa ferme et opte pour des légumineuses moins intensives, comme les pois. Les agriculteurs du Royaume-Uni et de Finlande ont également déclaré qu’ils semaient davantage de légumineuses.

Moins de pain, plus de fourrage

Le blé et l’orge européens sont principalement semés à l’automne et ont besoin de plus d’engrais au printemps pour répondre aux besoins d’utilisation dans le pain et la bière. Si les agriculteurs n’ont pas assez d’éléments nutritifs ou si les prix des céréales sont trop bas pour justifier le coût, ils peuvent élever les cultures à une qualité inférieure pour l’alimentation animale.

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« Est-ce que nous mettons simplement de l’engrais sur les meilleures cultures et laissons le reste avec moins? » a déclaré Max Schulman, un agriculteur finlandais. « Il sera beaucoup plus difficile de prédire dans quelle direction ira la récolte européenne. »

Moins de vaches

La crise est aussi un casse-tête pour les éleveurs, car beaucoup épandent des engrais sur les fourrages ou les pâturages pour les animaux. Parce que les prix de la viande ont sous-performé les céréales, les pâturages pourraient connaître une baisse plus importante de leur utilisation, a déclaré James Webster, analyste principal au conseiller basé au Royaume-Uni Andersons Centre.

Le producteur laitier gallois Aled Jones a acheté les trois quarts de ses besoins pour les pâturages de 2023 – au triple du prix de l’an dernier – et espère réserver le reste plus tard. Les vaches produisent moins de lait sans une alimentation appropriée, et il craint de devoir vendre une partie de son troupeau de 500 vaches laitières si les rendements alimentaires chutent trop.

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Solution technique ?

L’agriculteur britannique Richard Bramley a réduit l’utilisation d’engrais azotés au cours des deux dernières saisons et espère que de nouveaux équipements contribueront à réduire davantage l’utilisation. Il a dépensé environ 23 000 livres (24 950 $) – subventionnées par le gouvernement – ​​pour un capteur monté sur tracteur qui détecte la santé des plantes et n’applique les nutriments que là où ils sont le plus nécessaires.

Bramley a réservé un approvisionnement en mai pour en assurer suffisamment pour l’année prochaine, mais attend toujours que certains arrivent.

« C’est très cher, mais si je veux faire pousser une culture, je dois m’assurer de pouvoir la faire pousser correctement », a-t-il déclaré.

Soucis de livraison

Dépenser beaucoup plus d’engrais est un problème, un autre est s’il arrive même à temps. Le Finlandais Schulman a réservé des fournitures pour le printemps, mais ne sait pas quand cela arrivera avec une disponibilité serrée dans toute l’Europe.

L’utilisation d’engrais dans l’UE l’année prochaine dépendra de l’approvisionnement des agriculteurs en ce moment, et les achats sont de 30 à 50 % inférieurs à l’année dernière, a déclaré Fabien Santini, chef adjoint de l’unité de la DG Agriculture du bloc, plus tôt ce mois-ci.

« Ils ont encore le temps », a-t-il dit. « Bien sûr, plus vous vous rapprochez du moment où vous appliquez les engrais, plus il est risqué d’attendre pour acheter. »

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