Astuces stupides sur l’inflation, tour 2

Toby Rice, PDG d’EQT Corp.


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Brendan Mcdermid/Reuters

Les progressistes veulent que les Américains croient que l’inflation est toujours et partout le résultat de la cupidité des entreprises plutôt que de leurs politiques. Voyez comment ils essaient de rejeter la responsabilité de la hausse des prix de l’énergie sur les producteurs américains de pétrole et de gaz.

Deux jours avant Thanksgiving, Elizabeth Warren a envoyé une lettre réprimandant les principaux producteurs américains de pétrole et de gaz pour avoir limité la production, augmenté les exportations et « avoir mis leurs énormes bénéfices, les cours des actions et les dividendes pour les investisseurs, ainsi que des millions de dollars de rémunération et de primes pour les PDG » avant Les Américains. Le sénateur du Massachusetts a ajouté : « Ces exportations record de gaz naturel entraînent une hausse des prix pour les consommateurs, et elles ne montrent aucun signe de ralentissement. »

EQT Corp.

Le PDG Toby Rice a répondu lundi à Mme Warren dans le bouchon d’une lettre qui mérite une plus large diffusion. Bien qu’elle ne figure pas sur la liste des personnes les plus recherchées par la gauche américaine, du moins pas encore, EQT est le plus grand producteur de gaz naturel des États-Unis et a une empreinte énorme dans le bassin de schiste des Appalaches.

M. Rice note que le prix moyen du gaz naturel pour 2021 (4,80 $ par mcf ou mille pieds cubes) est nettement inférieur à la moyenne sur 20 ans de 5,70 mcf. Entre 2005 et 2008, avant le boom du forage de schiste aux États-Unis pour le gaz naturel, les prix variaient approximativement entre 6 $ et 13 millions de pieds cubes. (Voir le graphique à proximité.) « Oui, le prix du gaz naturel a augmenté rapidement par rapport à 2020 alors que les moteurs économiques du monde se sont rallumés, mais les prix du gaz naturel en 2020 étaient les plus bas depuis plus de deux décennies, une année au cours de laquelle nous exporté du GNL », écrit-il.

Les exportations américaines de GNL ont augmenté rapidement depuis 2015 et ont doublé au cours des deux dernières années en raison de la demande mondiale croissante de carburant pour remplacer le charbon. Mais les exportations de GNL ne représentent encore qu’environ 10 % de la production américaine. Les prix sont inférieurs à ceux de la majeure partie du premier mandat du président Obama, lorsque les exportations de GNL étaient pratiquement inexistantes.

Les exportations ont encouragé une production accrue, ce qui a contribué à maintenir les prix bas pour les Américains. La baisse des prix du gaz s’est répercutée sur les consommateurs grâce à des tarifs d’électricité plus bas et a compensé le coût élevé de l’intégration de l’énergie solaire et éolienne dans le réseau électrique. Les Américains paieraient beaucoup plus pour l’électricité aujourd’hui sans le boom de la fracturation hydraulique du schiste au cours de la dernière décennie.

Les exportations de GNL réduisent également les émissions mondiales de CO2. M. Rice calcule que le passage du charbon au gaz aux États-Unis a réduit les émissions de CO2 de l’équivalent de l’électrification de 190 millions de voitures, soit environ 70 % du nombre total de voitures aux États-Unis. Contrairement aux véhicules électriques, le gaz naturel ne nécessite pas des centaines de milliards de dollars de subventions gouvernementales.

« Les États-Unis ont une grande quantité de gaz naturel, plus que tout autre pays au monde », conclut M. Rice. « Pour lutter au mieux contre le changement climatique, il incombe à des pays comme les États-Unis de produire plus de gaz naturel pouvant être utilisé par d’autres pays. » Si les États-Unis ne le font pas, Vladimir Poutine a clairement indiqué que la Russie le ferait, augmentant son influence énergétique sur l’Europe.

Les prix du gaz naturel ont augmenté cette année parce que l’offre n’a pas suivi la demande. L’attaque fiscale et réglementaire des démocrates contre les combustibles fossiles et la pression des investisseurs progressistes ont persuadé certains producteurs de restreindre leur production et de reverser leurs bénéfices aux actionnaires plutôt que d’investir dans l’expansion de l’offre.

L’administration Biden a signalé cette semaine une récente baisse des prix de l’énergie déclenchée par la variante Omicron Covid et des prévisions météorologiques hivernales plus douces. Les démocrates veulent s’attribuer le mérite de la baisse des prix qui n’a rien à voir avec leurs politiques tout en esquivant la responsabilité politique des augmentations de prix auxquelles leurs politiques conduisent. Remerciez M. Rice et EQT d’avoir remis les pendules à l’heure.

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Paru dans l’édition imprimée du 9 décembre 2021.

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