Des épidémies de virus dans des usines thaïlandaises menacent le secteur des exportations et la reprise

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BANGKOK – Une série d’épidémies de coronavirus dans des usines thaïlandaises fait craindre que le secteur des exportations ne soit durement touché, menaçant de saper davantage une économie alors qu’elle lutte pour se remettre du coup paralysant de la pandémie à l’industrie touristique cruciale.

Le virus a balayé plus de 130 usines, y compris celles qui fournissent des marques internationales, avec plus de 7 100 cas dans 11 provinces, faisant de la fabrication l’une des principales sources d’infection avec les prisons et les camps de construction.

Les usines touchées ne représentent qu’une fraction des quelque 63 000 usines en Thaïlande qui emploient 3,4 millions de personnes, selon les données du gouvernement, mais les responsables s’inquiètent de l’impact sur les exportations qui ont maintenu l’économie en difficulté alors que les revenus du tourisme se sont effondrés.

En 2020, les exportations représentaient 45 % du produit intérieur brut. L’économie tributaire du tourisme, plaque tournante du commerce mondial, a subi une forte contraction de 6,1% l’année dernière, et le mois dernier, le gouvernement a réduit les prévisions de croissance du PIB pour cette année à 1,5%-2,5% contre 2,5%-3,5% auparavant.

L’électronique, les gants en caoutchouc et l’alimentation font partie des secteurs d’exportation touchés par les infections, a déclaré à Reuters le vice-président de la Fédération des industries thaïlandaises, Kriengkrai Thiennukul, mais il a déclaré qu’il était trop tôt pour évaluer l’impact global.

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« Si cela continue, les dégâts augmenteront, les usines devront donc être entièrement vaccinées », a-t-il déclaré.

Déjà, certains des fabricants touchés par l’épidémie ont dû réduire leur production.

Charoen Pokphand Foods Pcl, qui exporte vers 40 pays depuis la Thaïlande, a déclaré qu’une usine fermée en raison d’infections représentait 10% de la production de poulets de chair.

Le fabricant de nouilles instantanées Thai President Foods Pcl a fermé une usine qui produit des vermicelles de riz et des nouilles de riz. Les ventes à l’étranger représentaient environ un tiers des ventes de produits semi-finis de l’entreprise.

Certaines usines ont poursuivi leurs opérations partielles tandis que d’autres ont temporairement fermé et mis en quarantaine leurs travailleurs. L’épidémie a fait chuter le sentiment de l’industrie à son plus bas niveau en 11 mois.

La Thaïlande a enregistré un total de 199 264 infections au COVID-19 et 1 466 décès jusqu’à présent, avec plus de 80 % des nouveaux cas et 90 % des décès signalés après avril.

IMPACT DE LA BULLE ET DU JOINT

Le gouvernement a tenté de contenir l’épidémie avec une politique de « bulle et de sceau », qui prend effet lorsque 10 % des travailleurs d’usine sont infectés. Les cas confirmés sont ensuite envoyés pour traitement tandis que les autres sont conservés à l’usine pendant 28 jours.

Les travailleurs des usines et des camps de construction qui vivent sur place – dont beaucoup sont des travailleurs migrants à bas salaire – n’ont pas pu quitter leur lieu de travail, même s’ils ne sont pas infectés. La politique diffère des autres lieux de travail touchés par le coronavirus.

« Ce n’est pas approprié », a déclaré Suthasinee Kaewleklai, coordinatrice du Réseau des droits des travailleurs migrants (MWRN) en Thaïlande, ajoutant que les autorités devraient faire plus de tests.

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Suthasinee a déclaré que les entreprises devraient améliorer les conditions, donner plus d’espace pour la distanciation sociale et augmenter la formation des travailleurs afin que ceux qui étaient en bonne santé puissent éviter l’infection et se déplacer librement.

Le ministère de l’Industrie a donné aux usines jusqu’à la fin juin pour améliorer les conditions, notamment en fournissant des masques obligatoires et en administrant des contrôles de température.

Un responsable du gouvernement a défendu la politique de la bulle et du sceau, affirmant qu’elle permet aux entreprises de poursuivre leurs activités et limite l’épidémie.

« Ceux qui présentent des symptômes seront envoyés pour traitement, d’autres seront dans la bulle, s’il se propage, il se propagera à l’intérieur et non à l’extérieur », a déclaré à Reuters le responsable de la santé Taweesap Siraprapasiri.

« Cela limite l’épidémie et permet aux affaires de continuer. » (Reportage de Chayut Setboonsarng et Panarat Thepgumpanat édité par Shri Navaratnam)

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Reportage approfondi sur l’économie de l’innovation de The Logic, présenté en partenariat avec le Financial Post.

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