Éviter une pandémie de COVID-19 chez les enfants

Les nouveaux cas hebdomadaires de COVID-19 chez les enfants ont atteint des niveaux record la semaine du 26 août aux États-Unis, représentant 22% du total des cas cette semaine-là, selon l’American Academy of Pediatrics. Les hospitalisations d’enfants à cause du virus ont également augmenté et représentent désormais entre 2% et 4% du total.

Les États-Unis ne seront pas en mesure de rouvrir complètement l’économie ou de capitaliser sur le boom de la reprise tant que les enfants et les jeunes adultes ne seront pas en mesure de retourner dans leurs écoles.

Une combinaison de facteurs est à l’origine de cette augmentation, notamment la propagation de la variante delta plus contagieuse, la résistance à la vaccination chez certaines personnes et les défis logistiques à l’échelle mondiale. Tous ces facteurs ont poussé une grande partie du monde dans une quatrième vague de coronavirus juste au début de l’année scolaire, et ont rapproché le jour où COVID-19 devient endémique – ou lorsque les gens apprennent à vivre avec la maladie.

Bien que la variante delta hautement transmissible ait entraîné des cas révolutionnaires, cela ne diminue pas les principaux avantages sanitaires et économiques de la vaccination largement adoptée. Les personnes non vaccinées sont cinq fois plus susceptibles d’être infectées et 29 fois plus susceptibles d’être hospitalisées, selon une nouvelle étude des Centers for Disease Control and Prevention.

La transmissibilité élevée et la gravité des cas des nouvelles variantes ajoutent à l’urgence de protéger ceux qui ne peuvent pas être vaccinés, d’augmenter les taux de vaccination globaux et de garantir un environnement sûr et productif pour une réouverture complète de l’économie.

Un focus sur les enfants

Alors que les cas ont augmenté cet été, les mandats de masque et les protocoles de sécurité sont réimposés dans les écoles. Tout cela donne aux parents des rappels douloureux des défis auxquels ils ont été confrontés l’année dernière.

Mais la seule différence majeure par rapport à l’année dernière est que trois vaccins COVID-19 ont été approuvés aux États-Unis : Moderna et Johnson & Johnson avec une autorisation d’utilisation d’urgence, et Pfizer-BioNTech, qui a reçu l’approbation complète de la FDA. Aujourd’hui, la moitié de la population totale des États-Unis a été entièrement vaccinée et 62% ont reçu au moins une injection, selon le tracker de vaccination du CDC.

Ce sont des mesures importantes car il existe une corrélation inverse entre les taux de vaccination et les nouveaux cas. Ceci est encourageant pour les populations adultes fortement vaccinées, mais peu réconfortant pour les 22% des résidents américains (environ 75 millions) qui ont 17 ans ou moins et ont un accès limité ou inexistant aux vaccins, et qui n’ont aucun contrôle personnel pour prendre des décisions en matière de soins de santé .

Les trois vaccins sont également à l’étude pour une utilisation chez les enfants, et sont dans divers états de soumission et d’examen.

En termes d’essais cliniques chez les enfants, Pfizer et BioNTech sont les plus avancés du point de vue de la soumission pour leur étude de phase 1/2/3 chez les enfants âgés de 6 mois à 11 ans. L’étude est menée auprès de 4 500 enfants aux États-Unis et dans les pays européens et est divisée en trois groupes d’âge (5 à 11 ans, 2 à 5 ans et 6 mois à 2 ans).

L’étude suit le même schéma à deux doses (à environ trois semaines d’intervalle) que les adultes et les adolescents reçoivent. Moderna a également lancé un essai clinique chez les enfants de moins de 12 ans en mars, et les résultats sont attendus cet automne.

Des parents pour montrer l’exemple

Pour que les écoles reprennent une activité normale, les enfants devront non seulement être vaccinés, mais ils devront également rattraper le reste de la population.

Le graphique suivant représente la vitesse de vaccination parmi différents groupes d’âge aux États-Unis, telle que mesurée par le pourcentage de la population ayant reçu au moins une dose.

Les personnes âgées qui avaient accès plus tôt aux vaccins et qui présentaient un risque plus élevé d’infection grave ont été rapidement vaccinées et ont atteint des niveaux de vaccination élevés. Mais ce taux diminue à mesure que les groupes d’âge passent de 65 à 18 ans, selon le traqueur de données COVID-19 du CDC.

Les données les plus encourageantes suggèrent que les enfants de moins de 18 ans ont des taux d’adoption initiale rapides, même en considérant qu’il n’y a qu’un seul vaccin disponible. Ce comportement est probablement attribuable aux parents vaccinés qui se sont eux-mêmes utilisés comme un baromètre de sécurité pour la famille et qui se sentaient plus à l’aise pour faire vacciner leurs enfants.

Les données du National Vital Statistics System indiquent que l’âge moyen des mères est de 26 ans, et en utilisant 25 à 49 ans comme proxy pour les populations d’âge parental, nous voyons qu’entre 52% et 61% de ces adultes ont été vaccinés.

La préoccupation sous-jacente à ces chiffres est qu’à mesure que les taux de vaccination des enfants approchent des taux des parents, il peut y avoir une probabilité plus faible d’atteindre des niveaux de protection élevés au sein des communautés d’enfants.

Sur la base de la distribution des taux de vaccination des adultes au niveau des États, on peut raisonnablement conclure que les États à faible vaccination des adultes seront également des États à faible vaccination des enfants.

Si tel est le cas, ces États continueront de faire face au fardeau à court terme d’une scolarisation et de garde d’enfants incertaines, et à l’impact économique à long terme de l’instabilité de l’emploi, des pressions pour que les parents quittent le marché du travail et du potentiel d’un fossé générationnel dans l’éducation de la petite enfance.

La vente à emporter

Lorsqu’il s’agit de protéger les enfants contre le COVID-19, il y a les préoccupations de premier ordre concernant leur santé et leur sécurité, ainsi que leur permettre de retourner à l’école et aux activités parascolaires.

Les effets de second ordre ne sont que trop bien connus des parents et des gardiens qui ont été soumis à une pression économique et sociale intense alors qu’ils rééquilibrent leur vie, leurs horaires et leur carrière.

D’un point de vue économique, les États-Unis ne seront pas en mesure de rouvrir complètement l’économie ou de capitaliser sur le boom de la reprise tant que les enfants et les jeunes adultes ne seront pas en mesure de retourner dans leurs écoles.

Ethan Schmidt, stagiaire en économie à RSM US, a contribué à la recherche.

Pour plus d’informations sur la façon dont la pandémie de coronavirus affecte les entreprises de taille moyenne, veuillez visiter le RSM Coronavirus Resource Center.

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