La touche personnelle de Biden n’équivaut pas à une politique étrangère

Le président Biden a révélé une faiblesse majeure de sa politique étrangère lors de son sommet avec Vladimir Poutine mercredi. « Je sais que nous faisons de la politique étrangère cette grande, grande compétence », a déclaré M. Biden aux journalistes après la réunion. En fait, a-t-il dit, « toute la politique étrangère est, est le prolongement logique des relations personnelles ». Il utilise des variantes de cette gamme depuis des années et se vante d’avoir « rencontré tous les grands leaders mondiaux au cours des 35 dernières années ».

Hélas, son Rolodex est susceptible d’être plus impressionnant que son héritage. De bons rapports avec les autres dirigeants mondiaux sont utiles, mais les dirigeants qui réussissent prennent des décisions en fonction de l’intérêt national et non de la bonhomie.

La diplomatie personnelle était plus influente à l’époque prémoderne, lorsque les monarques renforçaient les alliances politiques par le biais des mariages. Ces dispositions n’ont parfois pas fonctionné comme prévu, mais les relations familiales d’un dirigeant constituaient un guide généralement fiable de la politique étrangère de son pays. La rivalité entre les dynasties Habsbourg et Bourbon a dominé la politique européenne pendant des siècles, et lorsque les trônes sont devenus vacants, l’Europe est entrée en guerre pour déterminer si le successeur serait originaire d’Autriche ou de France.

Au 19ème siècle, les monarques avaient appris à donner la priorité aux intérêts de leur nation sur ceux de leur dynastie, et la diplomatie matrimoniale est devenue de plus en plus inefficace. La reine Victoria et le prince Albert avaient l’intention que le mariage de leur fille aînée en 1858 avec le prince héritier Frederick engendre une alliance avec la Prusse, mais leurs espoirs ont été anéantis par la détermination de Berlin à unifier l’Allemagne et les tentatives de Londres de préserver un équilibre des pouvoirs en Europe. En 1914, les dirigeants de la Grande-Bretagne, de la Prusse et de la Russie étaient cousins, mais ils se sont affrontés dans l’une des guerres les plus destructrices de l’histoire.

La Première Guerre mondiale a discrédité l’idée que les liens familiaux d’un monarque l’emporteraient sur d’autres facteurs dans les relations internationales. Mais après la guerre, les dirigeants démocrates pensaient à tort que leurs relations personnelles pouvaient favoriser la paix. Dans « Diplomatie », Henry Kissinger a fait remarquer que lorsque le ministre français des Affaires étrangères Aristide Briand a invité l’Allemagne dans la Société des Nations, il a justifié sa décision en citant l’amabilité de son homologue allemand, Gustav Stresemann. L’accord a obtenu le prix Nobel de la paix 1926 pour M. Briand, mais il n’a pas fait grand-chose pour rendre la France plus forte ou plus sûre, ce que les Allemands ont démontré pendant la Seconde Guerre mondiale. Pendant cette guerre, le président Franklin D. Roosevelt a travaillé dur pour courtiser Joseph Staline, mais Staline est toujours revenu sur ses engagements d’accorder l’autodétermination à l’Europe de l’Est.

Vous pourriez également aimer...